“Vous ne pouvez pas être américain en premier lorsque vous mettez les anciens combattants en dernier”: Jon Stewart demande au Sénat d’adopter un projet de loi sur les fosses à brûler

L’animateur de télévision Jon Stewart a déclaré aux législateurs qu’ils ne pouvaient pas dire qu’ils étaient «américains d’abord quand vous mettez les anciens combattants en dernier» alors qu’il appelait le Sénat américain à adopter un projet de loi complet qui accorderait l’accès aux soins de santé aux anciens combattants malades et mourant de brûlure fosses.

L’avocat des anciens combattants a déclaré lors d’une conférence de presse à Washington DC mardi après-midi qu’il était “inadmissible” de retarder plus longtemps la législation alors qu’il se demandait comment les sénateurs réagiraient s’il y avait une fosse à brûler juste là sur Capitol Hill.

« Tu veux le faire ici ? Creusons une fosse géante de 10 acres de long et brûlons tout à Washington avec du carburéacteur, puis faites-moi savoir combien de temps ils veulent attendre avant de penser que cela cause des problèmes de santé », a déclaré M. Stewart.

“Voici l’essentiel : vous ne pouvez pas être américain en premier lorsque vous mettez les vétérans en dernier.”

Ses commentaires ont précédé une audience du Sénat plus tard mardi avec le secrétaire aux Anciens Combattants, Denis McDonough, au sujet du projet de loi sur les fosses de combustion nouvellement renommé qui se dirige maintenant vers un vote au Sénat.

La loi Honoring Our PACT a été renommée SFC Heath Robinson PACT Act, en l’honneur de feu le sergent de première classe Heath Robinson – le vétéran américain dont l’histoire a été racontée dans le discours sur l’état de l’Union de Joe Biden.

Le Sgt Robinson est décédé en mai 2020 à l’âge de 39 ans d’une forme rare de cancer causée par une exposition toxique à des foyers de combustion alors qu’il servait en Irak dans la Garde nationale de l’Ohio en 2006 et 2007.

Avant sa mort, lui et sa femme Danielle Robinson se sont battus pour d’autres anciens combattants malades et mourants d’une exposition à des foyers de combustion pour avoir accès aux soins de santé et aux avantages indispensables lorsqu’ils rentrent chez eux après avoir servi leur pays à l’étranger.

Mme Robinson a dit L’indépendant mardi matin qu’il est “doux-amer” de voir son mari honoré du changement de nom du projet de loi.

“Il y a beaucoup d’émotions différentes qui jouent un rôle là-dedans”, a-t-elle déclaré.

“C’est un honneur pour lui et sa mémoire va perdurer, mais en même temps, je préférerais qu’il soit vivant avec nous.”

Elle a ajouté: «Je ne peux pas m’empêcher de penser à toutes les autres veuves qui méritent que leurs proches soient nommés sur la loi PACT.

“Il ne s’agit pas seulement de notre histoire, mais de toutes les autres veuves qui se battent et perdent leurs proches à cause d’une exposition toxique aux foyers de combustion et il s’agit de tous les vétérans actuels qui essaient de se battre pour les soins de santé qu’ils méritent.”

Mme Robinson a rejoint M. Stewart, son collègue avocat vétéran John Feal, les sénateurs démocrates de New York Chuck Schumer et Kirsten Gillibrand et d’autres législateurs et membres de la communauté des vétérans pour faire pression pour que la loi PACT soit promulguée lors de la conférence de presse de mardi.

Elle les a remerciés d’avoir changé le nom en l’honneur de son mari alors qu’elle parlait de ses moments de mort déchirants à l’âge de 39 ans.

Heath Robinson sur la photo. Il est décédé d’une forme rare de cancer causée par des foyers de brûlure

(Danielle Robinson)

«Quand j’ai dû appeler l’hospice chez nous pour commencer le processus d’aide à la mort de mon mari, il a dit:« Je ne sais pas à qui abandonner. Je ne sais pas comment rendre mon dernier souffle », a-t-elle déclaré.

« J’ai besoin que vous tous, sénateurs, compreniez ce que c’est que d’être allongé par terre sous votre mari mourant pendant sept heures pour l’aider à mourir.

«Si vous adoptez cette loi Honoring Our PACT, vous allez aider tant d’anciens combattants qui sont dans la même situation – en hospice en ce moment, pour ceux qui devront peut-être venir, et, espérons-le, prendre soin de ceux qui ont des cancers curables.

“Je vous demande de faire votre devoir et de passer ceci.”

Le projet de loi a été adopté à la Chambre plus tôt ce mois-ci, tous les démocrates et 34 républicains votant en faveur de son adoption, l’envoyant au Sénat.

Si elle est adoptée, la loi liera par présomption 23 cancers, maladies respiratoires et autres affections à l’exposition d’un ancien combattant à des foyers de combustion lors d’un déploiement à l’étranger.

Cela donnera alors à ces anciens combattants un accès automatique aux soins de santé et aux avantages dont ils ont besoin pour lutter contre les maladies qu’ils ont développées en servant leur pays.

Pendant les guerres américaines après le 11 septembre, d’immenses fosses à ciel ouvert ont été utilisées pour brûler des montagnes de déchets, notamment des emballages alimentaires, des déchets humains et du matériel militaire sur des bases en Irak et en Afghanistan.

Des milliers de militaires américains sont rentrés chez eux après leur déploiement et ont développé des problèmes de santé, notamment des cancers rares, des affections pulmonaires, des maladies respiratoires et des lésions cérébrales toxiques causées par l’inhalation des fumées toxiques des fosses.

Selon les estimations des anciens combattants, un nombre impressionnant de 3,5 millions de militaires et d’anciens combattants ont été exposés à des foyers de combustion et à des toxines en suspension dans l’air alors qu’ils servaient aux États-Unis à l’étranger.

Mais, à l’heure actuelle, la charge de la preuve incombe aux anciens combattants pour prouver que leur état est directement causé par cette exposition toxique et donc seulement environ une demande de prestations d’invalidité sur cinq où des foyers de combustion sont cités est approuvée par la VA.

Les vétérans malades et mourants d’une exposition à des foyers de combustion se battent depuis des années pour avoir accès aux soins de santé et aux prestations dont ils ont besoin pour leurs maladies liées à la guerre.

Danielle Robinson lors de l’allocution SOTU

(Indépendant)

Le chef de la majorité au Sénat, Schumer, a déclaré lors de la conférence de presse de mardi que le pays se trouvait à un « tournant » sur la question et a promis que le Sénat voterait sur le projet de loi lors de ce Congrès.

“Chacun devra montrer où il se situe et de quel côté il est”, a-t-il déclaré.

M. Schumer a déclaré : « Aujourd’hui, nous sommes à un tournant, un tournant très important.

“Au cours des deux dernières décennies de guerre en Irak et en Afghanistan et au-delà, l’Amérique a toujours affirmé qu’aucune dépense n’était trop importante, qu’aucun trésor n’était trop précieux pour que nous puissions payer pour défendre notre liberté et notre mode de vie américain.

“Des centaines de milliers d’hommes et de femmes ont répondu à cet appel en laissant derrière eux leur famille et en mettant leur vie en jeu, mais jusqu’à présent, nous avons refusé de faire face à l’un des coûts les plus importants de ces guerres, à savoir les besoins en soins de santé des anciens combattants qui ont combattu. et sacrifiés pour nous.

M. Stewart, qui, avec le survivant du 11 septembre John Feal, a fait pression sur le gouvernement pour qu’il adopte un projet de loi donnant accès aux soins de santé aux intervenants d’urgence lors des attentats terroristes du 11 septembre avant que le couple ne se mobilise pour soutenir les anciens combattants, a déclaré qu’il ne faudrait que 10 républicains pour rejoindre tous démocrates du Sénat pour faire adopter le projet de loi.

“Vous voyez toute la communauté des anciens combattants unie pour faire avancer les choses et cela va se résumer à ce qu’il en est toujours ici – nous avons besoin de 10 républicains, c’est tout”, a-t-il déclaré.

«Après 20 ans de combats, c’est à cela que ça va se résumer. Dix républicains et les anciens combattants obtiennent enfin les soins de santé et les avantages pour lesquels ils se sont tant battus, qu’ils ont gagnés, pour lesquels ils sont malades et mourants.

Il a dit qu’il y aura “beaucoup de bêtises” lors de l’audience de l’après-midi au Sénat, les gens disant qu’ils veulent soutenir les anciens combattants mais aussi “veulent être responsables”.

Il a dénoncé ces affirmations, affirmant qu'”ils avaient leur chance d’être responsables et ils l’ont gâchée”.

« Vous savez ce qui aurait été bien ? S’ils avaient été responsables il y a 20 ans et n’avaient pas dépensé des milliards de dollars dans des aventures à l’étranger, s’ils avaient été responsables et n’avaient pas dépensé des milliards de dollars pour des sous-traitants de la défense qui ont empoisonné nos troupes », a-t-il déclaré.

“S’ils avaient été responsables et avaient compris que 20 ans de guerre créeraient un afflux d’anciens combattants malades qui paieraient les conséquences de cette guerre.”

Chuck Schumer dit que le projet de loi sera soumis à un vote au Sénat

(CSPAN)

Mme Robinson a dit L’indépendant que tout législateur qui n’est pas familier avec la question des foyers de combustion devrait se renseigner en regardant le film “Retarder, refuser, espérer que tu meurs” et en lisant le livre de Joseph Hickman The Burn Pits: L’empoisonnement des soldats américains.

“Peut-être qu’alors ils auront un aperçu de la réalité et de ce que c’est que de vivre à notre place et de la frustration, de la colère et de la douleur ressenties lorsque nos anciens combattants rentrent à la maison”, a-t-elle déclaré.

Pour tous les sénateurs assis sur la clôture à propos de la question ou qui disent que le budget est un problème, la veuve a déclaré que les anciens combattants ont “mis leur vie en jeu” pour leur pays et méritent donc d’être pris en charge lorsqu’ils souffrent de maladies liées à la guerre. à leur retour à la maison.

“En fin de compte, vous avez l’argent pour les envoyer à la guerre, vous devez prendre soin d’eux lorsqu’ils rentrent chez eux avec des maladies liées à la guerre et se battent pour leur vie et vivent les derniers jours de leur vie”, a-t-elle déclaré.

“Ils s’inscrivent et mettent leur vie en jeu et se sacrifient tellement pour nous [so] se sacrifier un peu en s’occupant d’eux quand ils rentrent à la maison, ce n’est pas beaucoup demander.

Mme Robinson a été invitée au discours sur l’état de l’Union par la Première Dame Jill Biden, où le président a consacré une partie de son discours à raconter l’histoire de son mari et à parler de la question des foyers de combustion.

« Il est né soldat. Garde nationale de l’armée. Médecin de combat au Kosovo et en Irak », a déclaré M. Biden.

« Stationnés près de Bagdad, à quelques mètres de brûlis de la taille d’un terrain de football.

« Danielle est ici avec nous ce soir. Ils adoraient aller aux matchs de football de l’État de l’Ohio. Et il adorait construire des Legos avec leur fille.

«Mais le cancer dû à une exposition prolongée aux foyers de brûlure a ravagé les poumons et le corps de Heath.

“Danielle dit que Heath a été un combattant jusqu’à la fin. Il ne savait pas comment arrêter de se battre, et elle non plus.

« À travers sa douleur, elle a trouvé un but pour exiger que nous fassions mieux. Ce soir, Danielle, on va faire mieux.

M. Biden a déclaré qu’il pensait que son propre fils, Beau Biden, était peut-être décédé des suites de son exposition à des foyers de combustion lors d’un déploiement à l’étranger.

Depuis que le président a consacré une partie de son discours sur l’état de l’Union au sujet des foyers de combustion, Mme Robinson a déclaré qu’elle avait remarqué un changement dans la sensibilisation du public à la question.

Les gens sont venus vers elle en disant qu’ils n’avaient même jamais entendu parler du problème affectant des milliers de militaires américains jusqu’à ce moment-là, a-t-elle déclaré.

“Je crois pleinement que les gens sont plus d’accord avec cela et que le monde civil commence à apprendre ce qu’ils ont fait à nos soldats et à quoi ils ont été exposés”, a-t-elle déclaré.

“Beaucoup de gens sont venus me voir et m’ont dit qu’ils étaient très choqués d’en entendre parler et qu’ils n’avaient aucune idée de ce qu’étaient les foyers de combustion auparavant”, a-t-elle déclaré.

“J’ai l’impression que c’est toujours une bataille et que nous devons faire adopter le projet de loi, mais cela jette davantage les bases de ce dont les anciens combattants ont besoin et apporte plus de lumière sur la question.”

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