Une frappe russe a fait 300 morts dans le théâtre de Marioupol, selon l’Ukraine

KYIV, Ukraine (AP) – Environ 300 personnes ont été tuées par la frappe aérienne russe la semaine dernière qui a ouvert un théâtre de Marioupol qui servait d’abri, ont déclaré les autorités ukrainiennes, marquant ce qui pourrait être l’attaque la plus meurtrière connue de la guerre contre des civils à ce jour.

Le bilan des morts annoncé vendredi a alimenté les allégations selon lesquelles Moscou commet des crimes de guerre en tuant des civils, que ce soit délibérément ou par des tirs aveugles.

La Russie, quant à elle, semblait signaler un changement important dans ses objectifs de guerre. Les responsables américains ont déclaré que les forces russes semblaient avoir interrompu, du moins pour le moment, leur offensive terrestre visant à capturer la capitale, Kiev, et se concentraient davantage sur la prise de contrôle de la région du Donbass dans le sud-est du pays – un changement que le Kremlin semblait confirmer.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a de nouveau appelé la Russie à négocier la fin de la guerre, mais a clairement déclaré qu’il n’abandonnerait aucun territoire ukrainien au nom de la paix.

“L’intégrité territoriale de l’Ukraine doit être garantie”, a-t-il déclaré dans une adresse vidéo nocturne à la nation. “C’est-à-dire que les conditions doivent être équitables, car le peuple ukrainien ne les acceptera pas autrement.”

Pendant des jours, le gouvernement de Marioupol n’a pas été en mesure de donner le nombre de victimes du bombardement du 16 mars du grand théâtre dramatique à colonnes de Mariupol, où des centaines de personnes se seraient cachées. Pour tenter de parer à une telle attaque, le mot “ENFANTS” a été imprimé en russe en grosses lettres blanches sur le sol à l’extérieur.

Le gouvernement de la ville a cité des témoins oculaires lorsqu’il a annoncé le nombre de morts sur sa chaîne Telegram. Mais il n’était pas immédiatement clair comment les témoins sont arrivés à la figure ou si les secouristes avaient fini de creuser les ruines.

Vignette de la vidéo Youtube

Le conseiller à la sécurité nationale du président américain Joe Biden, Jake Sullivan, a déclaré que l’attentat du théâtre était un “choc absolu, en particulier compte tenu du fait qu’il s’agissait si clairement d’une cible civile”. Il a dit que cela montrait “un mépris éhonté pour la vie des innocents” dans la ville portuaire assiégée.

Le commissaire aux droits de l’homme du Parlement ukrainien a déclaré peu après l’attaque que plus de 1 300 personnes s’étaient réfugiées dans le théâtre, dont beaucoup parce que leurs maisons avaient été détruites. Le bâtiment avait un abri anti-bombes au sous-sol et certains survivants sont sortis des décombres après l’attaque.

« C’est une guerre barbare, et selon les conventions internationales, les attaques délibérées contre des civils sont des crimes de guerre », a déclaré Mircea Geoana, secrétaire général adjoint de l’OTAN.

Il a déclaré que les efforts de Poutine pour briser la volonté de résistance de l’Ukraine ont l’effet inverse : “Ce qu’il obtient en réponse, c’est une armée ukrainienne encore plus déterminée et un Occident toujours plus uni pour soutenir l’Ukraine”.

Les responsables ukrainiens ont continué à faire pression pour un soutien militaire accru. Le chef d’état-major de Zelenskyy, Andriy Yermak, a appelé vendredi à un programme de prêt-bail, faisant référence à la politique américaine d’approvisionnement massif de ses alliés de la Seconde Guerre mondiale.

L’Ukraine a besoin de renseignements militaires en temps réel et d’armes lourdes, a déclaré Yermak dans un discours.

Alors que les Russes continuent de bombarder la capitale depuis les airs, ils semblent s’être «accroupis défensivement» à l’extérieur de Kiev et se concentrer davantage sur le Donbass, a déclaré un haut responsable américain de la défense, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter de l’évaluation du Pentagone. .

“Ils ne montrent aucun signe de volonté de se déplacer sur Kiev depuis le sol”, a déclaré le responsable.

Dans des commentaires qui semblaient corroborer un changement dans les objectifs militaires de Moscou, le colonel-général Sergei Rudskoi, chef adjoint de l’état-major russe, a déclaré que l’objectif principal de la première étape de l’opération – réduire la capacité de combat de l’Ukraine – a « généralement été atteint ». », permettant aux forces russes de se concentrer sur « l’objectif principal, la libération du Donbass ».

Le Donbass est la partie orientale du pays, largement russophone, où les séparatistes soutenus par la Russie combattent les forces ukrainiennes depuis 2014 et où de nombreux habitants souhaitent des liens étroits avec Moscou.

Ses régions houillères et industrielles de Donetsk et Louhansk sont reconnues par la Russie comme indépendantes. Marioupol se trouve également dans le Donbass, bien qu’en dehors des territoires contrôlés par les séparatistes depuis 2014.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que les forces ukrainiennes avaient contre-attaqué et avaient pu réoccuper des villes et des positions défensives jusqu’à 35 kilomètres (22 miles) à l’est de Kiev alors que les troupes russes se repliaient sur leurs lignes d’approvisionnement trop étendues. Dans le sud, les problèmes logistiques et la résistance ukrainienne ralentissent les Russes alors qu’ils cherchent à se diriger vers l’ouest en direction du port d’Odessa, a indiqué le ministère.

En fait, les Russes ne contrôlent plus totalement Kherson, la première grande ville à tomber aux mains des forces de Moscou, a déclaré le haut responsable américain de la défense. Le responsable a déclaré que la ville du sud était contestée par les Ukrainiens dans de violents combats. Le Kremlin a nié avoir perdu le contrôle total.

L’armée russe a déclaré que 1 351 de ses soldats sont morts en Ukraine et 3 825 ont été blessés, bien qu’il ne soit pas immédiatement clair si cela incluait les séparatistes à l’est ou d’autres ne faisant pas partie du ministère de la Défense, comme la Garde nationale. Plus tôt cette semaine, l’OTAN a estimé que 7 000 à 15 000 soldats russes ont été tués en quatre semaines de combats.

Pour les civils, la misère s’aggrave dans les villes ukrainiennes, qui ressemblent de plus en plus aux ruines que les forces russes ont laissées lors de leurs campagnes en Syrie et en Tchétchénie.

Dans le village de Yasnohorodka, à environ 50 kilomètres (30 miles) à l’ouest de Kiev, les troupes russes qui l’occupaient plus tôt dans la semaine semblaient avoir été repoussées dans le cadre d’une contre-offensive des forces ukrainiennes.

La tour de l’église du village a été endommagée par une explosion et les maisons du carrefour principal sont en ruines.

« Vous pouvez voir par vous-même ce qui s’est passé ici. Des gens ont été tués ici. Nos soldats ont été tués ici », a déclaré Valeriy Puzakov, un habitant de Yasnohorodka.

À Kiev, les cendres des morts s’accumulent au crématorium principal parce que tant de proches sont partis, laissant des urnes non réclamées. Et la ville de Tchernihiv, dans le nord du pays, est presque isolée après que les forces russes ont détruit des ponts, laissant les gens sans électricité, eau et chauffage, ont déclaré les autorités.

Pour les personnes vulnérables – les personnes âgées, les enfants et les autres personnes incapables de rejoindre les millions de personnes fuyant vers l’ouest – les pénuries alimentaires s’aggravent dans un pays autrefois connu comme le grenier à blé du monde.

Dans Kharkiv bombardé sans relâche, des centaines de personnes paniquées se sont réfugiées dans le métro. Une salle d’urgence d’hôpital remplie de soldats et de civils blessés.

La plupart des femmes âgées se sont alignées stoïquement pour collecter de la nourriture et d’autres fournitures urgentes cette semaine, alors que des explosions retentissaient au loin. S’agitant d’anticipation, une jeune fille a regardé le couteau d’un volontaire couper à travers une tranche de fromage géante, en taillant des tranches épaisses, une pour chaque personne affamée.

Quant à Marioupol, “il ne reste rien de Marioupol”, a déclaré Evgeniy Sokyrko, qui faisait partie de ceux qui attendaient un train d’évacuation à Zaporizhzhia, une gare routière pour les réfugiés de la ville portuaire détruite. “La semaine dernière, il y a eu des explosions comme je n’en ai jamais entendues auparavant.”

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Rosa a rapporté de Kharkiv, en Ukraine. L’écrivain de l’Associated Press Robert Burns à Washington et des journalistes du monde entier ont contribué à ce rapport.

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Suivez la couverture de la guerre par l’AP sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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