Un essai en Corée du Nord tire son plus gros ICBM à ce jour – et il pourrait apparemment atteindre l’ensemble des États-Unis

Séoul, Corée du SudCorée du Nord a déclaré vendredi avoir testé son plus gros missile balistique intercontinental (ICBM) sous les ordres du dirigeant Kim Jong Un, qui s’est engagé à étendre la “dissuasion de guerre nucléaire” du Nord tout en se préparant à une “confrontation de longue date” avec les États-Unis .

Le rapport des médias d’État nord-coréens est venu un jour après le militaires de la Corée du Sud et du Japon ont déclaré avoir détecté le Nord lançant un ICBM lors de son premier test à longue portée depuis 2017.

Le lancement a prolongé une déluge de démonstrations d’armes cette année qui, selon les analystes, visent à forcer les États-Unis à accepter l’idée de la Corée du Nord en tant que puissance nucléaire et à supprimer les sanctions paralysantes contre son économie brisée qui a encore été endommagée par pandémie-difficultés liées.

Lucy Craft de CBS News observe que Kim marquera officiellement ses dix ans au pouvoir le mois prochain, et les observateurs s’attendent à ce que son rythme rapide et furieux de développement d’armes signifie davantage d’essais de missiles et nucléaires majeurs dans les semaines et les mois à venir.

State TV a dramatisé le processus de test comme un film hollywoodien, montrant Kim marchant au ralenti devant son missile géant avec des lunettes de soleil et une veste de moto en cuir noir. Il a édité des coupes rapides qui montrent alternativement Kim et d’autres responsables regardant leurs montres avant que Kim enlève ses lunettes de soleil et hoche la tête, la vidéo montrant ensuite le missile en train de sortir du hangar.

Corée du Sud Tensions en Corée
Un homme regarde un écran de télévision montrant un programme d’information sur l’ICBM nord-coréen avec une image du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un, dans une gare de Séoul, Corée du Sud, le 25 mars 2022. Les lettres se lisent “Corée du Nord, feu ICBM.”

Lee Jin-man / AP


Le Hwasong-17, qui a été tiré à un angle élevé pour éviter les eaux territoriales des voisins, a atteint une altitude maximale de 3 880 milles et parcouru 680 milles au cours d’un vol de 67 minutes avant d’atterrir dans les eaux entre la Corée du Nord et le Japon, l’officiel coréen de Pyongyang a déclaré l’agence centrale de presse.

KCNA a affirmé que le lancement avait atteint ses objectifs techniques et prouvé que l’ICBM pouvait être utilisé rapidement en temps de guerre.

Les militaires sud-coréen et japonais avaient annoncé des détails de vol similaires.
Craft souligne que le ministre japonais de la Défense a déclaré que la portée du missile pourrait mettre tout le continent américain, y compris New York ou Washington, DC, à portée de main. La taille énorme du missile suggère qu’il pourrait être capable de transporter plusieurs ogives vers plusieurs cibles et de l’aider à submerger les défenses antimissiles. Si la Corée du Nord réussit, ajoute Kraft, ce ne serait que le troisième pays, après la Russie et la Chine, capable de lancer une attaque de missiles nucléaires contre les États-Unis.

D’une longueur d’environ 82 pieds, le Hwasong-17 est l’arme à plus longue portée du Nord et, selon certaines estimations, le plus grand système de missiles balistiques mobiles routiers au monde. La Corée du Nord a révélé le missile lors d’un défilé militaire en octobre 2020 et le lancement de jeudi était son premier test à pleine portée.

KCNA a paraphrasé Kim en disant que sa nouvelle arme rendrait le “monde entier clairement conscient” des forces nucléaires renforcées du Nord. Il s’est engagé à ce que son armée acquière “des capacités militaires et techniques formidables, non perturbées par toute menace militaire et tout chantage, et qu’elle se maintienne pleinement prête pour une confrontation de longue date avec les impérialistes américains”.

L’agence a publié des photos du missile laissant une traînée de flammes orange alors qu’il s’élevait d’un camion lanceur sur une piste d’aéroport près de la capitale, Pyongyang, et Kim souriant et applaudissant alors qu’il célébrait avec des responsables militaires depuis une plate-forme d’observation.

Vue générale lors du tir d'essai de ce que rapportent les médias d'État est un Nord-Coréen
Vue générale lors du tir d’essai de ce que les médias d’État rapportent être un “nouveau type” nord-coréen de missile balistique intercontinental (ICBM) sur cette photo non datée publiée le 24 mars 2022 par l’agence de presse centrale coréenne de Corée du Nord (KCNA

KCNA via Reuters


D’autres images montraient Kim écrivant une note ordonnant le vol d’essai du Hwasong-17 et approuvant le lancement. Kim a émis des ordres manuscrits pour certaines des démonstrations d’armes les plus importantes de son règne sur la Corée du Nord, y compris son dernier vol d’essai ICBM en novembre 2017, qui a couronné une course très provocatrice d’essais nucléaires et de missiles qui a déclenché un échange verbal de menaces de guerre avec le président de l’époque, Donald Trump.

L’armée sud-coréenne a répondu au lancement de jeudi par des exercices de tir réel de ses propres missiles lancés depuis la terre, un avion de chasse et un navire, soulignant un regain de tensions alors que la diplomatie reste gelée. Il a déclaré avoir confirmé sa volonté d’exécuter des frappes de précision contre les points de lancement de missiles nord-coréens ainsi que les installations de commandement et de soutien.

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd J. Austin, a eu des conversations téléphoniques séparées avec ses homologues sud-coréen et japonais au cours desquelles ils ont discuté des mesures de réponse aux activités de missiles nord-coréens et se sont engagés à renforcer la coopération en matière de défense, selon les déclarations du département américain de la Défense.

Le ministre japonais des Affaires étrangères Yoshimasa Hayashi a déclaré qu’il s’était entretenu au téléphone avec son homologue sud-coréen Chung Eui-yong et avait convenu de renforcer la coopération bilatérale contre la menace nord-coréenne et de rechercher de nouvelles actions du Conseil de sécurité de l’ONU contre Pyongyang. Le ministère de l’Unification de Séoul, qui gère les affaires intercoréennes, a critiqué le Nord pour avoir rompu son moratoire auto-imposé sur les tests ICBM.

“Quelle que soit l’intention de la Corée du Nord, le Nord doit immédiatement suspendre toute action qui crée des tensions sur la péninsule coréenne et déstabilise la situation sécuritaire régionale et revenir à la table du dialogue et des négociations”, a déclaré le porte-parole du ministère Cha Deok-cheol lors d’un point de presse.

Vue générale lors du tir d'essai de ce que rapportent les médias d'État est un Nord-Coréen
Vue générale lors du tir d’essai de ce que les médias d’État rapportent être un “nouveau type” nord-coréen de missile balistique intercontinental (ICBM) sur cette photo non datée publiée le 24 mars 2022 par l’Agence centrale de presse coréenne (KCNA) de Corée du Nord.

KCNA via Reuters


Les États-Unis ont demandé une réunion publique du Conseil de sécurité sur le lancement, a déclaré aux journalistes Linda Thomas-Greenfield, ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies.

Les États-Unis ont également imposé de nouvelles sanctions à cinq entités et individus en Russie et en Corée du Nord pour avoir transféré des articles sensibles au programme de missiles du Nord, a déclaré le porte-parole du département d’État, Ned Price.

Le test de jeudi était la 12e série de lancements de la Corée du Nord cette année et la plus provocante depuis l’entrée en fonction du président Joe Biden.

La reprise par la Corée du Nord de la corde raide nucléaire reflète une détermination à consolider son statut de puissance nucléaire et à arracher des concessions économiques à Washington et à d’autres d’une position de force, selon les analystes. Kim peut également ressentir le besoin de claironner ses réalisations militaires et de susciter la loyauté interne alors que le pays est confronté à des difficultés économiques.

Les autres tests récents comprenaient une prétendue arme hypersonique, un missile de croisière à longue portée et un missile à portée intermédiaire qui pourrait atteindre Guam, un important centre militaire américain dans le Pacifique. Les militaires américains et sud-coréens s’attendaient à un test complet du Hwasong-17 après avoir conclu que deux des récents lancements de milieu de gamme comprenaient des composants du nouvel ICBM.

Après sa série d’essais nucléaires et ICBM en 2017, Kim a suspendu ces essais avant sa première rencontre avec Trump. Mais la diplomatie a déraillé en 2019 lorsque les Américains ont rejeté les demandes nord-coréennes d’une levée majeure des sanctions dirigées par les États-Unis contre le Nord en échange d’une reddition limitée de ses capacités nucléaires.

Les ICBM lancés lors de trois vols d’essai en 2017 ont démontré qu’ils pouvaient atteindre le continent américain.
Le parti au pouvoir en Corée du Nord avait lancé en janvier une menace voilée de mettre fin au moratoire de Kim sur les ICBM et les essais nucléaires, invoquant l’hostilité américaine.

L’armée sud-coréenne a également détecté des signes que la Corée du Nord pourrait restaurer certains des tunnels d’essais nucléaires qu’elle a fait exploser juste avant la première rencontre de Kim avec Trump en 2018. Certains experts disent que le Nord pourrait reprendre les essais nucléaires dans les mois à venir.

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