Sans la Russie, la science va en solo sur les malheurs du monde, les rêves

PARIS – Sans l’aide de la Russie, les climatologues s’inquiètent de savoir comment ils vont poursuivre leur important travail de documentation sur le réchauffement de l’Arctique.

L’agence spatiale européenne se demande comment son futur rover Mars pourrait survivre à des nuits glaciales sur la planète rouge sans son unité de chauffage russe.

Et qu’en est-il de la quête mondiale d’une énergie sans carbone si 35 pays coopérant sur un réacteur expérimental de puissance à fusion en France ne peuvent pas expédier des composants vitaux depuis la Russie ?

Dans des domaines scientifiques ayant de profondes implications pour l’avenir et les connaissances de l’humanité, la guerre du président russe Vladimir Poutine en Ukraine provoque une décomposition rapide et large des relations et des projets qui unissaient Moscou et l’Occident. La construction de ponts après la guerre froide par la science s’effondre alors que les nations occidentales cherchent à punir et à isoler le Kremlin en tarissant le soutien aux programmes scientifiques impliquant la Russie.

Les coûts de ce découplage, selon les scientifiques, pourraient être élevés des deux côtés. S’attaquer au changement climatique et à d’autres problèmes sera plus difficile sans collaboration et du temps sera perdu. Les scientifiques russes et occidentaux sont devenus dépendants de l’expertise les uns des autres car ils ont travaillé ensemble sur des énigmes allant de la libération de la puissance des atomes au lancement de sondes dans l’espace. Séparer le réseau dense de relations sera compliqué.

Le rover martien prévu par l’Agence spatiale européenne avec la Russie en est un exemple. Des réseaux de capteurs russes pour renifler, parcourir et étudier l’environnement de la planète devront peut-être être déverrouillés et remplacés et une fusée lanceur non russe trouvée si la suspension de leur collaboration devient une rupture durable. Dans ce cas, le lancement, déjà annulé pour cette année, ne pourrait pas avoir lieu avant 2026.

“Nous devons démêler toute cette coopération que nous avons eue, et c’est un processus très complexe, douloureux, je peux aussi vous le dire”, a déclaré le directeur de l’ESA, Josef Aschbacher, dans une interview à l’Associated Press. bien sûr, crée aussi la stabilité et, dans une certaine mesure, la confiance. Et c’est quelque chose que nous allons perdre, et nous avons perdu maintenant, à cause de l’invasion de la Russie en Ukraine.

L’indignation internationale et les sanctions contre la Russie rendent les collaborations formelles difficiles ou impossibles. Les scientifiques qui sont devenus amis restent en contact de manière informelle, mais leurs projets, petits et grands, sont débranchés. L’Union européenne bloque les entités russes sur son fonds principal de 95 milliards d’euros (105 milliards de dollars) pour la recherche, suspend les paiements et déclare qu’elles n’obtiendront aucun nouveau contrat. En Allemagne, en Grande-Bretagne et ailleurs, le financement et le soutien sont également retirés pour des projets impliquant la Russie.

Aux États-Unis, le Massachusetts Institute of Technology a rompu ses liens avec une université de recherche qu’il a aidé à établir à Moscou. La plus ancienne et la plus grande université d’Estonie n’acceptera pas de nouveaux étudiants de Russie et de la Biélorussie alliée. Le président de l’Académie estonienne des sciences, Tarmo Soomere, affirme que la rupture des liens scientifiques est nécessaire mais aussi blessante.

“Nous risquons de perdre une grande partie de l’élan qui pousse notre monde vers de meilleures solutions, (a) un avenir meilleur”, a-t-il déclaré à l’AP. “Globalement, nous risquons de perdre le point central de la science – qui consiste à obtenir des informations nouvelles et essentielles et à les communiquer aux autres.”

Les scientifiques russes se préparent à un isolement douloureux. Une pétition en ligne de scientifiques et de scientifiques russes opposés à la guerre indique qu’elle compte désormais plus de 8 000 signataires. Ils avertissent qu’en envahissant l’Ukraine, la Russie s’est transformée en un État paria, ce qui “signifie que nous ne pouvons normalement pas faire notre travail de scientifiques, car mener des recherches est impossible sans une coopération à part entière avec des collègues étrangers”.

L’éloignement croissant est également poussé par les autorités russes. Une ordonnance du ministère des Sciences a suggéré que les scientifiques n’aient plus besoin de se soucier de faire publier leurs recherches dans des revues scientifiques, affirmant qu’elles ne seraient plus utilisées comme références pour la qualité de leurs travaux.

Lev Zelenyi, un éminent physicien de l’Institut de recherche spatiale de Moscou qui était impliqué dans la collaboration désormais suspendue sur le rover ExoMars, a qualifié la situation de “tragique” et a déclaré par e-mail à l’AP que lui et d’autres scientifiques russes devaient maintenant ” apprendre à vivre et à travailler dans ce nouvel environnement non habilitant.

Sur certaines collaborations majeures, l’avenir n’est pas clair. Les travaux se poursuivent sur le projet d’énergie de fusion ITER de 35 pays dans le sud de la France, la Russie faisant toujours partie des sept fondateurs partageant les coûts et les résultats de l’expérience.

Le porte-parole d’ITER, Laban Coblentz, a déclaré que le projet restait “une tentative délibérée de pays aux idéologies différentes de construire physiquement quelque chose ensemble”. Parmi les composants essentiels fournis par la Russie, il y a un aimant supraconducteur massif en attente de test à Saint-Pétersbourg avant expédition, prévu dans plusieurs années.

Les chercheurs à la recherche de matière noire insaisissable espèrent ne pas perdre plus de 1 000 scientifiques russes qui contribuent aux expériences du CERN, l’organisation européenne de recherche nucléaire. Joachim Mnich, directeur de la recherche et de l’informatique, a déclaré que la punition devrait être réservée au gouvernement russe, et non aux collègues russes. Le CERN a déjà suspendu le statut d’observateur de la Russie auprès de l’organisation, mais “nous ne renvoyons personne chez lui”, a déclaré Mnich à l’AP.

Dans d’autres domaines également, les scientifiques disent que l’expertise russe nous manquera. Adrian Muxworthy, professeur à l’Imperial College de Londres, a déclaré que dans ses recherches sur le champ magnétique terrestre, les instruments fabriqués en Russie “peuvent effectuer des types de mesures que d’autres instruments commerciaux fabriqués en Occident ne peuvent pas effectuer”. Muxworthy n’attend plus la livraison par la Russie de roches sibériennes vieilles de 250 millions d’années qu’il avait prévu d’étudier.

En Allemagne, le spécialiste de l’atmosphère Markus Rex a déclaré que la mission internationale d’un an qu’il a menée dans l’Arctique en 2019-2020 aurait été impossible sans de puissants navires russes qui traversent la glace pour assurer l’approvisionnement de leur navire de recherche en nourriture, carburant et autres produits essentiels. L’invasion de l’Ukraine met fin à cette “collaboration très étroite”, ainsi qu’aux futurs efforts conjoints pour étudier l’impact du changement climatique, a-t-il déclaré à l’AP.

« Cela nuira à la science. Nous allons perdre des choses », a déclaré Rex. « Il suffit de tracer une carte et de regarder l’Arctique. Il est extrêmement difficile de faire des recherches significatives dans l’Arctique si vous ignorez cette grande chose là-bas qu’est la Russie.”

“C’est vraiment un cauchemar parce que l’Arctique change rapidement”, a-t-il ajouté. “Il n’attendra pas que nous résolvions tous nos conflits politiques ou nos ambitions pour simplement conquérir d’autres pays.”

———

Frank Jordans à Berlin, Jamey Keaten à Genève et d’autres journalistes de l’AP ont contribué à ce rapport.

———

Suivez la couverture de l’AP sur la guerre sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine et sur les questions climatiques sur https://apnews.com/hub/climate

Leave a Reply

Your email address will not be published.