Recherche en cours des corps des prêtres tués à l’intérieur de l’église, 4 touristes disparus au Mexique

Recherche en cours des corps des prêtres tués à l’intérieur de l’église, 4 touristes disparus au Mexique

Le pape François a pleuré mercredi la mort de deux prêtres jésuites et d’un chercheur de sanctuaire dont les corps ont été emportés par des hommes armés après avoir été abattu à l’intérieur d’une église dans le nord du Mexique.

Le pape, qui appartient également à l’ordre des jésuites, a exprimé sa tristesse et sa consternation face au meurtre d’hommes qu’il appelait ses “frères” dans les montagnes reculées de l’État de Chihuahua.

“Tellement de meurtres au Mexique. Je suis proche, dans l’affection et la prière, de la communauté catholique touchée par cette tragédie”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les autorités ont déclaré que les meurtres faisaient suite à un appel au 911 dans la même ville lundi matin signalant l’enlèvement de deux hommes, une femme et un enfant, qui sont toujours portés disparus, a rapporté Reuters.

Les quatre touristes ont été enlevés dans un hôtel de la ville, a déclaré à Reuters une source policière qui a demandé à ne pas être identifiée.

Les autorités mexicaines recherchent les corps de prêtres et d'autres qui ont été enlevés à Mexico
Les prêtres jésuites tiennent une messe à côté des photos de deux prêtres Javier Campos et Joaquin Mora qui ont été assassinés, après que les autorités mexicaines ont déclaré qu’ils recherchaient leurs corps avec d’autres qui ont été enlevés dans une partie violente du nord du Mexique, à San Ignacio de Église Loyola à Mexico, Mexique le 21 juin 2022.

EDGARD GARRIDO / REUTERS


Les prêtres Javier Campos Morales et Joaquin Cesar Mora Salazar ont été abattus lundi dans la ville de Cerocahui “alors qu’ils tentaient de défendre un homme qui cherchait refuge”, selon l’ordre également connu sous le nom de Compagnie de Jésus.

L’homme poursuivi, qui travaillait comme guide touristique, a également été tué.

Les trois corps ont ensuite été placés à l’arrière d’une camionnette par des hommes armés, recouverts de plastique et emmenés, selon le père Luis Gerardo Moro Madrid, chef de l’ordre au Mexique.

Madrid a déclaré que le tireur aurait dit à un troisième prêtre qui s’est précipité dans l’église: “Je suis désolé, nous allons prendre les corps.”

“Nous dénonçons le meurtre de nos frères (…) Nous exigeons justice et la récupération des corps”, a-t-il déclaré dans un communiqué séparé, ajoutant que les hommes avaient été tués “dans le contexte des violences que connaît ce pays”.

Les experts disent que Chihuahua est une voie de transit importante pour les drogues illégales à destination des États-Unis et donc violemment contestée entre gangs de trafiquants rivaux.

Plus de 340 000 personnes ont été tuées dans une vague d’effusion de sang depuis que le gouvernement a déployé l’armée pour lutter contre les cartels de la drogue en 2006.

Le père Jorge Atilano Gonzalez, également jésuite, a déclaré à une chaîne de télévision locale que les prêtres avaient tenté d’intervenir parce qu’ils connaissaient l’agresseur, qui était de la région.

“Il voulait passer aux aveux” après la fusillade, a déclaré Gonzalez, citant le témoignage du troisième prêtre. “Ce que nous pensons, c’est qu’il était dans un état d’alcoolisme ou de dépendance à cause de la réaction qu’il a eue”, a-t-il ajouté.

Le secrétariat à la sécurité du pays a déclaré mardi soir que le tireur présumé avait déjà été identifié et qu’une chasse à l’homme était en cours.

Le bureau du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme au Mexique a condamné les meurtres, affirmant que les prêtres avaient effectué “un travail social et pastoral important” parmi les autochtones Raramuri, ou Tarahumara.

“Le meurtre de ces deux prêtres bien connus nous rappelle la situation d’extrême violence et de vulnérabilité à laquelle sont confrontées les communautés de la Sierra Tarahumara à Chihuahua”, a déclaré Guillermo Fernandez-Maldonado, le représentant des droits de l’homme de l’ONU au Mexique.

La Conférence épiscopale mexicaine a également publié mardi une déclaration appelant à une enquête rapide ainsi qu’à une sécurité accrue pour le clergé du pays.

Plus tôt dans la journée, le président Andres Manuel Lopez Obrador avait confirmé les meurtres lors de sa conférence de presse quotidienne, concédant que plusieurs municipalités de l’État de Chihuahua luttaient contre la “présence du crime organisé”.

Il est courant pour les chefs religieux au Mexique d’agir en tant que défenseurs de leurs communautés et en tant que médiateurs avec les gangs criminels qui y opèrent.

Dans des États tels que Michoacan et Guerrero, certains ont même entamé un dialogue avec des trafiquants de drogue dans le but de maintenir la paix dans des régions largement pauvres avec peu de présence gouvernementale.

Le Centre multimédia catholique de l’église a déclaré que sept prêtres avaient été assassinés sous l’administration actuelle, qui a pris ses fonctions en décembre 2018, et au moins deux douzaines sous l’ancien président, qui a pris ses fonctions en 2012. En 2016, trois prêtres ont été tués en une semaine seulement au Mexique.

Le centre a déclaré qu’en 2021, un prêtre franciscain est décédé lorsqu’il a été pris entre les feux d’une fusillade entre gangs de drogue dans l’État du centre-nord de Zacatecas alors qu’il se rendait à la messe. Un autre prêtre a été tué dans l’État central de Morelos et un autre dans l’État de Guanajuato en proie à la violence cette année-là.

En 2019, un prêtre a été poignardé à mort dans la ville frontalière nord de Matamoros, en face de Brownsville, au Texas.

La gouverneure de Chihuahua a écrit sur son compte Twitter qu’elle « déplore et condamne » les meurtres et a déclaré que des dispositions de sécurité avaient été discutées pour les prêtres de la région.

Campos Morales a été ordonné prêtre en 1972 et a passé près d’un demi-siècle à travailler dans les paroisses de la région de Tarahumara, connue pour sa grande pauvreté et la beauté de ses paysages.

Mora Salazar a été ordonné en 1971 et a travaillé par intermittence dans le Tarahumara dans les années 1970 et 80 avant de revenir à plein temps en 2000.

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