Poutine prépare le terrain pour une éventuelle réduction des ambitions en Ukraine

Vladimir Poutine semblait préparer les Russes à une éventuelle réduction de ses ambitions en Ukraine, passant de la prise de Kiev à la lutte pour le contrôle de l’Est.

Alors que les troupes du président russe subissaient une série de revers, Moscou a déclaré que “l’opération militaire spéciale” se concentrerait désormais sur “l’objectif principal, la libération du Donbass”.

On espérait que cette décision pourrait équivaloir à une réduction de l’invasion, car les troupes ukrainiennes regagneraient du terrain autour de la capitale de Kiev.

Les services de renseignement occidentaux ont également suggéré qu’un commandant de brigade russe, le colonel Medvechek, avait été délibérément abattu et tué par ses propres troupes.

Pendant ce temps, Boris Johnson a affronté le président chinois Xi Jinping dans une discussion « franche et franche » alors que les alliés occidentaux tentaient de faire pression sur Pékin pour qu’il n’offre pas de soutien à Moscou.

Dans une lecture laconique après l’appel téléphonique de 50 minutes, un porte-parole du numéro 10 a déclaré qu’ils avaient discuté “d’une série de questions d’intérêt mutuel”, y compris la situation en Ukraine.

Le contact est intervenu après que les dirigeants de l’OTAN ont exhorté la Chine à “s’abstenir” de soutenir l’effort de guerre de la Russie et de s’abstenir de toute action qui l’aiderait à contourner les sanctions.

Dans la ville assiégée de Marioupol, les autorités ont déclaré qu’environ 300 personnes étaient mortes lors d’une frappe aérienne russe au début du mois sur un théâtre où des centaines de personnes s’étaient réfugiées.

S’il est confirmé, cela entraînera probablement de nouveaux appels aux puissances occidentales pour qu’elles intensifient leur soutien militaire aux forces ukrainiennes.

Le président chinois Xi Jinping (Shuji Kajiyama/AP)

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Face à une résistance étonnamment féroce, le ministère russe de la Défense a déclaré qu’après avoir accompli la “première phase” des opérations militaires, ses forces se concentreraient sur la région du Donbass en partie détenue par les rebelles séparatistes soutenus par Moscou.

Dans son discours nocturne, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a déclaré que plus de 16 000 soldats russes avaient été tués dans le conflit alors qu’il appelait Moscou à négocier la fin de la guerre, mais a averti qu’il n’abandonnerait pas son territoire souverain.

Les responsables occidentaux ont déclaré que la déclaration russe était une reconnaissance que ses forces étaient surchargées et pourraient devoir “suspendre” les opérations autour de Kiev et d’autres villes pendant qu’elles se concentrent sur l’est du pays.

“Il est clair que la Russie reconnaît qu’elle ne peut pas poursuivre ses opérations sur plusieurs axes simultanément”, a déclaré un responsable.

“Elle doit donc concentrer ses forces, notamment son approvisionnement logistique et sa puissance de feu, sur un nombre plus limité d’approches.”

L’ancien ambassadeur britannique aux États-Unis, Lord Darroch, pensait que M. Poutine tentait de redéfinir ses objectifs, après avoir déclaré au départ que l’un d’eux était de “dénazifier” le gouvernement de Kiev.

« Je pense qu’il essaie d’abord de diffuser sa version des événements. C’est une histoire assez fragile, avouons-le, mais il essaie de créer le récit dans l’espoir que le peuple russe l’achètera et de cacher à quel point cela s’est mal passé », a-t-il déclaré à BBC Newsnight.

L’ancien diplomate a déclaré “il est certain que ce n’était en fait pas le plan”, ajoutant: “Ils n’ont pas lancé une invasion à plusieurs fronts il y a un mois pour dire maintenant qu’il ne s’agit que de Louhansk et de Donetsk”.

Une évaluation du renseignement du ministère britannique de la Défense a déclaré que les Ukrainiens continuaient de repousser les forces russes qui avançaient vers la capitale.

“Les contre-attaques ukrainiennes et les forces russes qui se replient sur des lignes d’approvisionnement trop étendues ont permis à l’Ukraine de réoccuper des villes et des positions défensives jusqu’à 35 kilomètres (22 miles) à l’est de Kiev”, a-t-il déclaré.

Un homme fait du vélo alors que de la fumée noire s’échappe d’un réservoir de stockage de carburant à la suite d’une attaque russe à la périphérie de Kiev (Rodrigo Abd/AP)

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L’OTAN a estimé qu’en quatre semaines de combats, entre 7 000 et 15 000 soldats russes ont été tués au combat – contre 15 000 qu’ils ont perdus en 10 ans en Afghanistan.

Un responsable occidental a déclaré que sur les 115 à 120 groupes tactiques de bataillons que les Russes avaient au début de l’opération, 20 n’étaient plus “efficaces au combat”.

Dans d’autres développements, la ministre de l’Environnement Victoria Prentis a déclaré au Telegraph qu’elle avait accueilli une réfugiée ukrainienne qui est une amie de la fille du député.

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