Plus de jets privés prennent leur envol, créant des embouteillages au sol

Lorsque Mike Peltteri a commencé à piloter son avion privé en 2013, il était facile de trouver une place pour le garer. Mais au cours de la dernière décennie, l’espace des hangars s’est raréfié, c’est pourquoi M. Pellitteri, un entrepreneur général, a rejoint un nombre croissant de développeurs qui n’avaient jamais travaillé dans l’aviation auparavant : il construit lui-même des hangars.

Les voyages aériens privés ont explosé pendant la pandémie, car de plus en plus de voyageurs, désireux d’éviter de s’asseoir à côté d’un passager potentiellement malade ou de passer un long vol avec un masque, sont passés du commercial au charter.

Selon certaines estimations, les décollages et atterrissages d’avions d’affaires ont augmenté de 40% en 2021 par rapport à l’année précédente, et le tracker d’aviation d’affaires WingX a rapporté que 2021 a été l’année la plus chargée jamais enregistrée pour l’activité mondiale des avions d’affaires.

Mais alors que de plus en plus d’avions privés ont rempli le ciel, la crise – qui était apparente en 2019 – a créé une impasse sur le stationnement au sol.

M. Pellitteri, un résident de Seattle, a déclaré qu’il était entré dans le secteur des hangars après avoir été frustré par l’incapacité de trouver une place pour garer son avion lorsqu’il s’est rendu à sa résidence secondaire à Coeur d’Alene, dans l’Idaho.

D’ici la fin de 2023, il prévoit d’avoir achevé quatre nouveaux hangars à Pappy Boyington Field à Coeur d’Alene : deux pour les petits jets et deux pour les avions de taille moyenne comme le Gulfstream 280. Il prévoit de vendre les plus petits pour environ 1,5 million de dollars, mais a déclaré que le prix pourrait augmenter car la hausse des coûts de l’acier et de la main-d’œuvre l’a déjà poussé bien au-dessus de son budget.

Ce n’est pas seulement Coeur d’Alene, a déclaré M. Pelliteri; il n’y a pas non plus de hangars disponibles à Paine Field près de Seattle. “Chaque année, c’est devenu plus occupé”, a-t-il déclaré. “Tu vas à Paine Field maintenant, il y a plus d’avions qu’il n’y a de places pour se garer.”

Les États-Unis ont plus d’aéroports – plus de 20 000 – que n’importe quel pays au monde, et les municipalités locales en possèdent la grande majorité. Cependant, lorsqu’il s’agit de créer plus d’espace de hangar pour les jets privés, les développeurs travaillent avec des sociétés appelées opérateurs à base fixe, qui fonctionnent un peu comme les marinas pour les chantiers navals en fournissant tous les services nécessaires au vol. Les promoteurs négocient souvent des baux à long terme avec les exploitants et construisent des hangars sur ces terrains.

L’un de ces développeurs est Tal Keinan, un investisseur américano-israélien et ancien pilote de chasse qui développe un réseau de hangars de luxe. C’est aussi sa première incursion dans le monde de l’aviation – sa société, Sky Harbour, a ouvert ses premiers sites à Houston et Nashville en 2021, avec des sites à Denver, Miami et Phoenix qui devraient ouvrir ensuite. Les hangars comprennent des bureaux et des cuisines attenants, ainsi que des services de ligne tels que la manutention, le ravitaillement en carburant, le nettoyage et l’esthétique.

“Il y a un déficit de hangars – c’est chronique”, a déclaré M. Keinan. Une partie de la raison peut être l’optique : la plupart des aéroports sont gérés publiquement, a-t-il dit, et “ce n’est pas une très bonne utilisation politique du capital pour construire des hangars pour les avions d’affaires sur votre aéroport”.

Le modèle de luxe à service complet de Sky Harbour est nouveau mais pas unique; d’autres entreprises comme CloudNine Hangars, qui construit quatre hangars à service complet à l’aéroport de Camarillo en Californie, proposent également des hangars qui mélangent le stationnement des avions et les bureaux dans un espace élégant.

Mais il y a aussi un autre problème en jeu, a déclaré Katrin Gist, qui dirige les propriétés aéronautiques pour CBRE, une société de services immobiliers commerciaux. Dans de nombreux aéroports situés à proximité des grands centres urbains, il n’y a tout simplement plus de terrain à louer.

“Même avant Covid, nous étions sur un cycle économique haussier, et les hangars étaient déjà assez demandés”, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’intérêt pour les avions privés avait augmenté parmi les passagers et les acheteurs pendant la pandémie. “Ces deux facteurs ont créé la tempête parfaite pour la demande de hangars à l’échelle nationale.”

Mais avec les hangars d’aéroport, la règle primordiale de l’immobilier commercial s’applique : l’emplacement est roi. Un hangar dans un aéroport près d’un centre-ville animé est beaucoup plus demandé et beaucoup plus difficile à trouver qu’un hangar plus éloigné.

“La majorité des jets privés veulent être dans certains aéroports, et ce sont ceux qui sont les plus fréquentés”, a déclaré Mme Gist. “Si vous vous rendez dans des aéroports plus tertiaires dans d’autres parties du pays, vous trouverez toujours de l’espace de hangar disponible.”

Au cours de la dernière année, Mme Gist a représenté une transaction immobilière pour un hangar de 63 000 pieds carrés à l’aéroport de Burbank, juste à l’extérieur de Los Angeles ; un hangar de 18 000 pieds carrés à Paine Field; et un développement de 27 hangars à l’aéroport John Wayne dans le comté d’Orange, en Californie. Elle n’a pas divulgué les coûts, mais a estimé que les valeurs avaient augmenté de 30 à 50 % depuis le début de la pandémie.

En effet, les propriétaires d’avions constatent que les loyers des hangars ont tellement augmenté que le coût du stationnement dans un aéroport plus éloigné du centre-ville, puis de l’affrètement d’un hélicoptère, peut être moins cher que la location d’un hangar à l’aéroport de leur choix.

Roger Woolsey a une vue d’ensemble du resserrement de l’espace du hangar. Il est directeur général de Million Air, qui franchise 37 opérateurs à base fixe au Canada, en Colombie et aux États-Unis. Environ un tiers de ses franchises recherchent activement un espace de hangar supplémentaire, ce que M. Woolsey attribue à la course à l’inventaire des jets privés depuis 2020.

“Avant la pandémie, environ 12 % du stock d’avions d’occasion dans le monde étaient à vendre”, a déclaré M. Woolsey. “Aujourd’hui, c’est moins de 4 %.”

Kimberly Herrell, propriétaire et directrice générale de l’opérateur d’affrètement de jets Schubach Aviation, possède un hangar de 30 000 pieds carrés à Carlsbad, en Californie, et a pu sécuriser un espace de hangar secondaire au Carlsbad Jet Center l’année dernière. Alors que la demande pour ses services a augmenté, elle n’a pas eu de mal à trouver des places pour garer les avions de ses clients, mais elle a eu des problèmes pour sécuriser de nouveaux avions.

“Chaque jet à vendre aux États-Unis a été acheté”, a-t-elle déclaré. « C’est juste dingue. Nous achetons maintenant des avions du monde entier et essayons de les faire venir. »

Le bond de la croissance du transport aérien privé s’est produit si rapidement, a déclaré Mme Herrell, que l’industrie n’a tout simplement pas eu le temps de se développer en parallèle.

“Les hangars nécessitent un processus de construction et d’approbation si long, en particulier sur les terrains de l’aéroport”, a-t-elle déclaré. “Ce n’est pas choquant qu’il soit à la traîne.”

Même les développeurs qui travaillent avec des automobiles sont de la partie. À côté des installations de Sky Harbour à Miami se trouve le Concours Club, une retraite de course réservée aux membres pour les propriétaires de véhicules de luxe qui a ouvert ses portes en juin. Mais près de 75% des membres du Concours Club utilisent des avions privés pour se rendre à Miami, donc Ronald Vogel, un membre fondateur, développe 300 000 pieds d’espace de hangar pour ses invités sur 25 acres de terrain adjacent.

“J’ai vu le besoin”, a déclaré M. Vogel. “En 2018, je volais à l’aller et au retour, et il n’y avait pas de hangar disponible. Il n’y avait tout simplement pas de terre.

Il a ajouté qu’il s’agissait de son premier projet immobilier commercial. “C’était un pivot intéressant pour moi”, a-t-il déclaré.

La ruée vers la construction de hangars est le symptôme d’un changement plus important dans l’aviation américaine, a déclaré Doug Wilson, président et associé principal de FBO Partners, qui propose des services de conseil à travers le pays. Il compare le boom à ceux qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale et à la fin des années 1970, lorsque l’argent a également été versé dans le secteur de l’aviation par le secteur privé.

“Il y a eu deux grandes vagues dans l’aviation générale, et tant de richesses ont été créées pendant Covid que nous commençons peut-être à voir les débuts d’un troisième quart de travail”, a-t-il déclaré. “Le secteur privé est en train de faire des gangbusters en construisant des hangars le plus rapidement possible.”

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