Opinion: les jours de la Russie en tant que superpuissance énergétique touchent à leur fin

La Russie est au cœur du système énergétique mondial. C’est le plus grand exportateur mondial de pétrole, représentant environ 8% du marché mondial. Et il fournit à l’Europe 45 % de son gaz naturel, 45 % de son charbon et 25 % de son pétrole. De même, les hydrocarbures sont la bouée de sauvetage de l’économie russe. En 2019, avant que le Covid-19 ne fasse chuter les prix, les revenus du pétrole et du gaz naturel représentaient 40 % du budget fédéral du pays. Et le pétrole et le gaz représentaient près de la moitié des exportations totales de marchandises de la Russie en 2021. Il est difficile d’imaginer à quoi ressemble l’économie russe sans pétrole et gaz.

Depuis l’invasion, l’Europe s’est démenée pour proposer une nouvelle stratégie de sécurité énergétique. La plupart des pays européens avaient supposé que la dépendance vis-à-vis de l’énergie russe était un risque qu’ils pouvaient gérer, même s’il était parfois inconfortable. Ils croyaient que la Russie était un acteur rationnel qui voulait gagner de l’argent en vendant son énergie. Mais la plus grande guerre terrestre en Europe depuis des générations a produit une réévaluation rapide de ces hypothèses. L’Europe était habituée à avoir affaire à un adversaire ; maintenant, il doit faire face à un ennemi.

Certes, la réponse européenne a été rapide. L’Europe a présenté un plan ambitieux visant à réduire les importations de gaz russe de deux tiers en 2022, dans le but d’éliminer progressivement le pétrole et le gaz russes d’ici 2027. Les dirigeants européens débattent entre-temps de propositions visant à interdire immédiatement les importations de pétrole russe. Le Royaume-Uni a déjà annoncé qu’il éliminerait les importations de pétrole russe d’ici la fin de 2022. L’Allemagne a suspendu l’approbation du gazoduc Nord Stream 2 et a déclaré qu’elle investirait dans des infrastructures pour importer du gaz naturel liquéfié (GNL). Une nouvelle installation d’importation de GNL est en cours de construction aux Pays-Bas. Le détournement de la Russie se fait rapidement.
De grandes sociétés énergétiques telles que Shell, ExxonMobil et Equinor abandonnent des investissements qui remontent à des décennies. L’opinion publique limite leur volonté d’acheter du pétrole russe sur le marché libre, ce qui réduit l’empreinte de la Russie sur la scène énergétique.

Mais l’Europe est maintenant dans une situation difficile. Le pétrole et le gaz russes sont indispensables. Mais compter sur la Russie n’est plus tolérable compte tenu des atrocités commises par la Russie en Ukraine et de la crainte qu’elle ne coupe à tout moment l’approvisionnement en gaz. L’Europe veut donc sortir de la relation.

Ces forces opposées créent un fossé entre là où se trouve l’Europe et là où elle veut être. La manière dont ce problème sera résolu au cours des prochaines années n’est pas claire étant donné que les approvisionnements alternatifs sont limités à court terme. Pour l’instant, la Commission européenne a appelé les entreprises à s’approvisionner en provenance de pays comme les États-Unis, le Qatar et l’Égypte, une décision qui pourrait entraîner une nouvelle hausse des prix alors que la demande se heurte à une offre limitée. Mais ce qui vient après cette période d’ajustement est assez clair : le commerce énergétique de l’Europe avec la Russie finira par tomber à près de zéro.
La Russie se tournera ailleurs pour les clients. Environ 20 % du pétrole russe se dirige vers la Chine, et ses ventes de gaz naturel là-bas ne manqueront pas d’augmenter, grâce à un pipeline qui s’étend sur plus de 8 100 kilomètres. Mais le virage de la Russie vers l’Est est limité par la géologie, la géographie et la géopolitique. La Russie a plus de ressources pétrolières et gazières en Sibérie occidentale qu’à l’Est, ce qui complique la desserte de l’Asie. L’infrastructure existante est également mise en place pour envoyer de l’énergie vers l’Europe. La volonté de la Chine de financer un changement de cette ampleur – le recâblage de l’infrastructure d’exportation de la Russie pour se diriger vers l’Est – n’est pas claire. La Chine acceptera-t-elle un accord avantageux s’il est proposé ? Probablement. Choisira-t-il de dépendre fortement de l’énergie russe ? Probablement pas.

Dans une décennie, ces dynamiques modifieront la position de la Russie dans l’énergie mondiale et l’économie mondiale. La Russie ne sera pas complètement coupée du marché mondial de l’énergie, mais son rôle se réduira considérablement. Cette guerre a causé des dommages irréparables à l’image de marque de la Russie en tant que fournisseur d’énergie.

Certains stratèges affirment que la capacité de la Russie à faire la guerre sera réduite sans les revenus des combustibles fossiles pour financer son armée. C’est vrai dans une certaine mesure. Mais la Russie est impliquée dans les affaires européennes depuis des siècles. L’agression, l’insécurité et l’ingérence de la Russie en Europe persisteront longtemps après l’ère des hydrocarbures. Après tout, il est peu probable qu’une économie russe isolée des marchés mondiaux soit un voisin docile. La guerre va accélérer la fin de l’ère où la Russie est une superpuissance énergétique. Mais si la nouvelle Russie est meilleure, c’est impossible à savoir.

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