« Nous restons tous unis et prions pour la paix » : comment une startup avec du personnel ukrainien et russe tente de traverser le conflit

Ouand les bombes russes ont semé la terreur en Ukraine, cela a tout changé pour la démocratie naissante, son peuple résilient et son industrie technologique en plein essor.

Le propriétaire d’une startup de logiciels, Jacob Udodov, a su instantanément que l’avenir de son entreprise d’Europe de l’Est – qui compte à la fois des employés ukrainiens et russes – était impossible à prévoir.

M. Udodov a été réveillé chez lui à Riga, en Lettonie, par sa femme vers 8 heures du matin le 24 février avec la sombre nouvelle que l’assaut brutal de Vladimir Poutine contre l’Ukraine était en cours.

Il a immédiatement sauté sur le chat de groupe de Bordio et a exhorté le personnel ukrainien de l’entreprise à rechercher la sécurité et un abri au milieu des coupures de courant, de l’absence d’Internet et des craintes pour la sécurité de leurs proches.

“J’ai immédiatement pris mon téléphone et ouvert notre chat d’équipe. Il y avait déjà des messages de coéquipiers ukrainiens comme : ‘Ils ont commencé à nous bombarder’, ‘J’entends des explosions à proximité’, ‘On dirait que c’est partout'”, se souvient-il.

« Les gens de différentes parties de l’Ukraine disaient les mêmes choses : Harkov, Kherson, Poltava, Kiev. Je ne pouvais pas croire que cela arrivait. Je pensais que la Russie pouvait envahir Donetsk et Louhansk, mais pas tout le pays.

Les conséquences d’un bombardement d’un centre commercial à Kiev qui a tué huit personnes

(PA)

«Je leur ai demandé de ne pas penser au travail, mais plutôt de veiller à leur propre sécurité et de déménager vers l’ouest.

« Techniquement, nous leur avons donné un congé payé jusqu’à ce qu’ils atteignent le lieu sûr. Plusieurs d’entre eux ont quitté leurs maisons et se sont dirigés vers l’ouest ce jour-là. L’un d’eux était un développeur de Harkov. Plus tard, quand Harkov a été massivement ruiné, il a admis que c’était la meilleure décision de sa vie.

Jacob Udodov chez lui à Riga, en Lettonie

(Jacob Udodov)

M. Udodov a fondé Bordio en 2019 et produit des logiciels de collaboration d’équipe et de gestion de projet.

Deux des programmeurs russes de Bordio ont fui leur pays d’origine en réponse aux actions de Moscou, tandis que ceux qui sont restés dans le pays luttent pour obtenir leur salaire alors que les sanctions financières occidentales mordent.

« Deux d’entre eux ont quitté le pays après le début de la guerre. D’autres n’ont pas pu recevoir de salaire comme d’habitude, car la banque que nous avons utilisée a interdit tous les paiements vers la Russie. En tant qu’entreprise, nous avons dû essayer plusieurs banques, avant d’en trouver une, qui continuait à effectuer des paiements vers la Russie », dit-il.

M. Udodov, qui est un Russe de souche élevé en Lettonie, fait de son mieux pour maintenir son entreprise à flot malgré la violence et l’incertitude.

“Aujourd’hui, nous avons six employés coincés dans un pays assiégé par la guerre”, raconte-t-il. L’indépendant.

« En raison de la situation, ils ne peuvent pas travailler de manière productive ni quitter le pays. En tant qu’employeur, je ne peux pas les congédier, car ce serait une catastrophe pour eux. Certains d’entre eux avaient déjà perdu leur maison, je ne peux pas leur enlever leur travail. Il n’y a pas d’autre solution que d’attendre la fin de la guerre.

Et il ajoute : « Donc en une journée, nous avons perdu indéfiniment nos six employés. Cependant, nous ne pouvions pas nous permettre d’arrêter complètement l’activité. Même si le personnel ukrainien ne travaillait pas, nous devions toujours fournir des services et gagner de l’argent pour payer les factures et les salaires.

L’Ukraine dispose d’une main-d’œuvre hautement qualifiée, avec l’un des plus grands secteurs d’ingénierie technologique d’Europe centrale et orientale, attirant Google, Microsoft et Cisco.

M. Udodov dit que l’entreprise a demandé à ces employés en dehors de l’Ukraine de faire des heures supplémentaires, ainsi qu’à d’anciens employés de “nous aider pendant un certain temps”.

«Étonnamment, ils ont tous été favorables et ont accepté d’aider dans cette situation. Donc, après quelques jours, nous avons réussi à combler les lacunes et l’entreprise fonctionnait à nouveau », dit-il.

Il ajoute qu’il a embauché des programmeurs en Ukraine et en Russie, car les niveaux de salaire y sont inférieurs à ceux de l’Europe occidentale.

Il dit qu’après l’invasion, les employés russes de l’entreprise « ont soutenu les Ukrainiens en leur disant qu’ils étaient tellement désolés et honteux des actions de leur pays. Ils ont demandé s’ils pouvaient faire quelque chose pour aider les Ukrainiens. Il était évident que dans notre société personne ne soutenait l’invasion russe ».

Mais il dit qu’il est fier que malgré les difficultés, son entreprise ait survécu jusqu’à présent et que personne dans l’un ou l’autre pays n’ait été licencié. « Depuis le début de la guerre, nous n’avons licencié aucun membre de notre personnel en Ukraine ou en Russie. Nous restons tous unis et prions pour la paix », dit-il.

Anastasia Kvitka à Dnipro, Ukraine

(Anastasia Kvitka)

Pendant les premiers jours des combats, Anastasiia Kvitka est restée chez elle à Zaporizhzhia.

Mais lorsque les troupes russes ont ouvert le feu sur la centrale nucléaire voisine, elle et son mari ont emballé quelques articles essentiels et ont pris leur chat et sont sortis.

“C’était absolument terrifiant, alors je suis partie et je suis allée à Dnipro”, dit-elle.

Là-bas, elle a temporairement trouvé un appartement et a pu travailler, malgré la panne d’Internet et l’obligation de se précipiter vers un abri anti-bombes.

Mais elle dit qu’elle s’inquiète pour ses parents, qui sont restés dans la ville natale de la famille.

« dit qu’ils ne savent pas comment quitter leur vie et qu’ils doivent s’occuper d’animaux. Ils ont peur de partir », a-t-elle déclaré.

Aleksandr à Tbilissi, Géorgie

(Alexandre)

Aleksandr, dont nous ne publions pas le nom de famille, voyageait de son domicile à Moscou en Géorgie avec sa femme en vacances lorsque l’invasion a eu lieu et a décidé d’y rester indéfiniment.

Ils ont passé leurs premiers jours à Tbilissi dans un hôtel et ont ouvert un compte bancaire local pour recevoir son salaire car suite aux sanctions, ses cartes bancaires russes ne fonctionnent pas et il ne peut pas accéder à ses économies.

Le couple a maintenant trouvé un appartement à louer, mais il dit que les Géorgiens se méfient des Russes après l’invasion du pays par Moscou en 2008, et les institutions financières ont commencé à refuser les comptes bancaires des Russes.

“Plus personne n’aime les Russes. C’est vraiment aussi simple que ça. Les Géorgiens ordinaires n’aiment tout simplement pas voir des Russes ici, ça se sent », dit-il.

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