Northrop Grumman dit que les clients sont “alignés” pour l’entretien des satellites en orbite

SpaceLogistics a conçu les modules d’extension de mission pour ajouter jusqu’à six ans de durée de vie aux satellites en orbite géostationnaire

WASHINGTON – SpaceLogistics, une société de services de satellites appartenant à Northrop Grumman, a lancé avec succès la semaine dernière le système de propulsion électrique qu’elle développe pour les modules d’extension de mission qu’elle prévoit de lancer en 2024.

« Ça avance bien. Nous avons atteint la première lumière », a déclaré Rob Hauge, président de SpaceLogistics, aux journalistes le 24 mars lors de la conférence Satellite 2022.

Les Mission Extension Pods, ou MEP, sont des jet packs de propulsion qui seront installés sur des satellites clients en orbite par un Mission Robotic Vehicle (MRV) que SpaceLogistics développe également.

Les dispositifs de propulsion auxiliaires ont été conçus pour prolonger jusqu’à six ans la durée de vie des satellites en orbite géostationnaire. L’opérateur satellite australien Optus sera le premier client du MEP.

“Nous avons tout un tas d’entreprises prêtes à l’utiliser, ce qui nous indique que le marché est là”, a déclaré Hauge.

SpaceLogistics développe la propulsion électrique pour les députés en interne, donc un premier tir réussi a été une étape importante, a-t-il déclaré. Il n’y avait pas de système de propulsion prêt à l’emploi sur le marché qui correspondait à l’exigence de taille, donc Northrop Grumman développe le sien. Le moteur du propulseur hall est testé au Glenn Research Center de la NASA.

Le plan est de lancer le MRV de 3 000 kilogrammes et trois députés d’environ 400 kilogrammes chacun sur une fusée SpaceX en 2024. Ils seront libérés du lanceur, se déploieront indépendamment et se hisseront sur une orbite géostationnaire.

Une fois en orbite, chaque MEP sera capturé par le MRV et transporté vers le satellite client. Après avoir livré le MEP au véhicule du client, le MRV se détache et se déplace pour saisir un autre MEP pour le client suivant.

Le MRV est conçu pour rester en orbite pendant 10 ans. Hauge a déclaré qu’il y avait cinq clients encore non divulgués qui se sont déjà inscrits au service.

Hauge a déclaré que le MEP a été conçu comme une option de service plus efficace et moins coûteuse que les véhicules d’extension de mission que SpaceLogistics a lancés pour la première fois en 2019.

Deux MEV sont en orbite amarrés à deux satellites géostationnaires Intelsat qui manquaient de carburant.

Hauge a déclaré qu’il n’était pas prévu de construire d’autres MEV. Les deux véhicules existants resteront en orbite pendant environ 15 ans. SpaceLogistics s’attend à ce que la plupart des opérateurs de satellites préfèrent le MRV et les modules de propulsion car ils sont moins chers.

Le MEP est un modèle économique différent. Le pack propulsion est livré en orbite, a-t-il expliqué. “Nous utilisons notre MRV pour l’arrimer au satellite, nous formons les opérateurs, nous leur donnons le logiciel et ils pilotent ce satellite.”

Le MEV a la taille d’une fourgonnette, reste amarré au client et pilote essentiellement l’autre satellite, a déclaré Hauge. La société ne divulgue pas les prix, mais Hauge a déclaré qu’un bail MEV peut coûter jusqu’à un quart à la moitié du coût d’un satellite géostationnaire. “Avec Intelsat, ils exploitent leur charge utile et nous pilotons leur satellite.”

Intelsat a des contrats de cinq ans et a la possibilité de les prolonger. Si ce n’est pas le cas, plusieurs sociétés de télécommunications par satellite souhaitent l’utiliser, a déclaré Hauge.

Le MEP coûte moins cher que le MEV, a-t-il déclaré. “Il a été conçu pour répondre à tous les besoins de maintien en station à un prix qui en vaut la peine pour un fournisseur de satellites.” Pour la plupart des clients qui tirent des revenus de leurs satellites, ajouter six ans de durée de vie est une évidence, a-t-il déclaré.

Hauge a déclaré qu’il avait informé les responsables du Space Systems Command de l’US Space Force des capacités du MEP et que la société espère susciter l’intérêt du gouvernement à utiliser le système pour prolonger la durée de vie des satellites militaires.

Leave a Reply

Your email address will not be published.