Morehouse Career Services Director : Professionnalisme et DEI

  • Morehouse College est un collège pour hommes historiquement noir à Atlanta.
  • Douglas Cooper, le directeur des services de carrière, conseille les étudiants lors de leur entrée sur le marché du travail.
  • Cela signifie fournir les outils pour naviguer dans l’anti-Blackness.

Douglas Cooper, qui est noir, a commencé sa carrière chez IBM en 1987.

Un jour, alors qu’il déjeunait avec un mentor, il a remarqué que la cafétéria servait du poulet frit, du chou vert et des tranches de pastèque. Il se souvient avoir été très conscient de sa noirceur dans ce qui était un environnement très blanc. Cooper s’est demandé si manger le déjeuner perpétuerait les stéréotypes noirs. Il a demandé à son mentor s’il ressentait la même chose. Son mentor s’est tourné vers lui et lui a dit: “Doug, tu penses qu’ils ne savent pas que tu es noir”, se souvient-il en riant.

“C’était l’explication la plus simple pour être aussi bon que possible et ce que vous faites et ne pas laisser la perception que les autres ont de vous dicter la façon dont vous vous comportez”, a déclaré Cooper.

Aujourd’hui, Cooper est le directeur exécutif des services de carrière au Morehouse College, l’université historiquement noire pour hommes d’Atlanta, dont les anciens élèves incluent Martin Luther King Jr. et Spike Lee. À Kamala Harris, qui a fréquenté l’Université Howard à Washington, DC, il y a un diplômé universitaire historiquement noir qui occupe le poste de vice-président.

Dans ses conseils aux étudiants, Cooper a déclaré que bien qu’il ait eu du mal avec cela, il avait encouragé les étudiants qui portaient des dreadlocks à les couper lorsqu’ils passaient à des processus d’entretien et à des réseaux dans des industries plus conservatrices comme les services financiers.

“Il est regrettable que ce soit l’un des nombreux aménagements que nous, en tant que Noirs américains, avons dû faire pour réduire le potentiel de discrimination raciale sur le lieu de travail”, a-t-il ajouté. C’était particulièrement vrai il y a dix ans, mais il a déclaré avoir constaté une évolution vers une plus grande acceptation des cheveux naturels depuis lors.

Une autre HBCU, l’Université de Hampton, a attiré beaucoup d’attention pour avoir interdit les dreadlocks et les cornrows à certains étudiants en commerce en 2001. Les chercheurs dans le domaine de la diversité, de l’équité et de l’inclusion avec lesquels Insider s’est entretenu avaient des opinions mitigées : il y a un coût potentiel à garder les dreads, en termes de préjugés face, mais aussi un coût potentiel pour les perdre, à la lumière d’une éventuelle perte d’authenticité personnelle. Telles sont les dynamiques encore compliquées du professionnalisme en Amérique.

L’expérience HBCU est en quelque sorte un environnement “artificiel”, a souligné Cooper. “Vous êtes entouré de tous ces jeunes hommes noirs vraiment motivés, intelligents et ambitieux. Vous êtes l’un des centaines, des milliers”, a-t-il déclaré à propos de Morehouse. “Mais quand vous quitterez Morehouse, le monde sera très différent.”

Cooper a déclaré qu’aux États-Unis, qu’ils deviennent forgeron ou avocat, les personnes de couleur sont interrogées sur leurs capacités et leur professionnalisme. “L’égaliseur continue de travailler sur votre métier et d’être le meilleur en termes de qualité du travail que vous fournissez, ce qui éliminera les questions sur votre professionnalisme”, a-t-il déclaré.

Ce n’est pas exactement confirmé par les données : dans les entretiens approfondis de la sociologue Christy Glass de l’Université d’État de l’Utah, les dirigeants noirs ont déclaré être sous plus de pression à mesure qu’ils avançaient dans leur carrière. “Au fur et à mesure que la scène s’agrandit, les projecteurs s’agrandissent, et à mesure que vous montez, vous devenez encore plus exceptionnel pour votre différence”, a déclaré Glass, qui est blanc.

Si être perçu comme professionnel consiste vraiment à naviguer dans la culture du lieu de travail, a déclaré Cooper, alors une autre clé est le réseautage. Un mentor peut vous aider à comprendre la hiérarchie du bureau ou les préférences de personnalités particulières. Et les anciens élèves très performants montrent ce qui est possible.

“Globalement, il est vrai que le professionnalisme est historiquement associé à la masculinité blanche, mais il y a beaucoup de diplômés de Morehouse dans des postes influents”, a déclaré Cooper, et leur accès aide les étudiants. “Jeunes professionnels noirs, leur perception du professionnalisme n’est pas définie par la masculinité blanche – mais par ceux qui occupent des postes d’influence qui réussissent et sur lesquels ils cherchent à modeler leur carrière.”

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