L’IA cartographie les expériences de “trip” psychédéliques dans les régions du cerveau – ouvrant une nouvelle voie aux traitements psychiatriques

Au cours des dernières décennies, les psychédéliques ont été largement stigmatisés en tant que drogues illégales dangereuses. Mais une récente vague de recherches universitaires sur leur utilisation pour traiter les troubles psychiatriques stimule un changement récent dans l’opinion publique.

Les psychédéliques sont des drogues psychotropes : des substances qui affectent votre état mental. Les autres types de psychotropes comprennent les antidépresseurs et les anxiolytiques. Les psychédéliques et autres types d’hallucinogènes, cependant, sont uniques dans leur capacité à induire temporairement des hallucinations intenses, des émotions et des perturbations de la conscience de soi.

Les chercheurs qui étudient le potentiel thérapeutique de ces effets ont découvert que les psychédéliques peuvent réduire considérablement les symptômes de la dépression et de l’anxiété, du SSPT, de la toxicomanie et d’autres troubles psychiatriques. On pense que les expériences intenses, ou «trips», induites par les psychédéliques créent une fenêtre temporaire de flexibilité cognitive qui permet aux patients d’accéder à des parties insaisissables de leur psychisme et de forger de meilleures capacités d’adaptation et de meilleurs schémas de pensée.

Cependant, la manière précise dont les psychédéliques créent ces effets n’est pas encore claire. Donc, en tant que chercheurs en psychiatrie et en apprentissage automatique, nous étions intéressés à comprendre comment ces médicaments affectent le cerveau. Grâce à l’intelligence artificielle, nous avons pu cartographier les expériences subjectives des gens lors de l’utilisation de psychédéliques dans des régions spécifiques du cerveau, jusqu’au niveau moléculaire.

Mains gantées à l'aide de forceps pour retirer un champignon d'un bécher à examiner sur une boîte de Pétri
La psilocybine, un composé psychoactif présent dans certains champignons, a fait l’objet de nombreuses études pour ses potentielles qualités thérapeutiques. Crédit image : 24K-Production/Shutterstock.com

Cartographier les “voyages” dans le cerveau

Chaque psychédélique fonctionne différemment dans le corps, et chacune des expériences subjectives créées par ces drogues a des effets thérapeutiques différents. Les expériences de type mystique, ou les sentiments d’unité et d’unité avec le monde, par exemple, sont associés à une diminution de la dépression et de l’anxiété. Savoir comment chaque psychédélique crée ces effets spécifiques dans le corps peut aider les cliniciens à optimiser leur utilisation thérapeutique.

Pour mieux comprendre comment ces effets subjectifs se manifestent dans le cerveau, nous avons analysé plus de 6 000 témoignages écrits d’expériences hallucinogènes d’Erowid Center, une organisation qui collecte et fournit des informations sur les substances psychoactives. Nous avons transformé ces témoignages en ce qu’on appelle un modèle de sac de mots, qui décompose un texte donné en mots individuels et compte le nombre de fois que chaque mot apparaît. Nous avons ensuite associé les mots les plus couramment utilisés liés à chaque psychédélique avec des récepteurs dans le cerveau connus pour se lier à chaque drogue. Après avoir utilisé un algorithme pour extraire les expériences subjectives les plus courantes associées à ces paires mot-récepteur, nous avons cartographié ces expériences sur différentes régions du cerveau en les faisant correspondre aux types de récepteurs présents dans chaque zone.

Le traitement du langage naturel, qui permet aux ordinateurs d’interpréter les langues humaines, a aidé à analyser les expériences psychédéliques subjectives.

Nous avons trouvé à la fois de nouveaux liens et des modèles qui confirment ce qui est connu dans la littérature de recherche. Par exemple, des changements dans la perception sensorielle ont été associés à un récepteur de la sérotonine dans le cortex visuel du cerveau, qui se lie à une molécule qui aide à réguler l’humeur et la mémoire. Les sentiments de transcendance étaient liés aux récepteurs de la dopamine et des opioïdes dans le réseau de saillance, un ensemble de régions cérébrales impliquées dans la gestion des entrées sensorielles et émotionnelles. Les hallucinations auditives étaient liées à un certain nombre de récepteurs répartis dans tout le cortex auditif.

Nos découvertes s’alignent également sur l’hypothèse principale selon laquelle les psychédéliques réduisent temporairement la fonction exécutive descendante ou les processus cognitifs impliqués dans l’inhibition, l’attention et la mémoire, entre autres, tout en amplifiant les régions cérébrales impliquées dans l’expérience sensorielle.

Pourquoi est-ce important

Les États-Unis traversent une profonde crise de santé mentale qui a été exacerbée par la pandémie de COVID-19. Pourtant, il n’y a pas eu de véritables nouveaux traitements médicamenteux psychiatriques depuis le Prozac et d’autres inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine, le type d’antidépresseurs le plus courant, des années 1980.

Notre étude montre qu’il est possible de cartographier les expériences psychédéliques diverses et extrêmement subjectives dans des régions spécifiques du cerveau. Ces connaissances peuvent conduire à de nouvelles façons de combiner des composés existants ou à découvrir pour produire les effets thérapeutiques souhaités pour une gamme de troubles psychiatriques.

Le psychiatre Stanislav Grof a proposé, “[P]les sychédéliques, utilisés de manière responsable et avec les précautions nécessaires, seraient pour la psychiatrie ce que le microscope est pour l’étude de la biologie et de la médecine ou le télescope pour l’astronomie. Alors que les psychédéliques et autres hallucinogènes deviennent plus couramment utilisés cliniquement et culturellement, nous pensons que davantage de recherches éclaireront davantage la base biologique des expériences qu’ils invoquent et aideront à réaliser leur potentiel.
La conversation

Galen Ballentine, résident en psychiatrie, Université des sciences de la santé SUNY Downstate et Sam Friedman, scientifique en apprentissage automatique au Broad Institute du MIT &, Université de Harvard

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.

Leave a Reply

Your email address will not be published.