Les Ukrainiens se préparent à l’attaque contre la ville portuaire d’Odessa

ODESA, Ukraine (AP) – Le port de la mer Noire d’Odessa exploite ses plages et se précipite pour défendre son patrimoine culturel contre un destin redouté à la Marioupol face à l’inquiétude croissante que la ville stratégique pourrait être la prochaine alors que la Russie tente de dépouiller l’Ukraine de son littoral.

Le joyau multiculturel, cher aux cœurs ukrainiens et même russes, serait une victoire extrêmement stratégique pour la Russie. C’est le plus grand port du pays, crucial pour les céréales et autres exportations, et le siège de la marine ukrainienne.

Le bombardement depuis la mer le week-end dernier a encore fait craindre que la ville soit dans le viseur de la Russie.

Les habitants disent que le président russe Vladimir Poutine serait fou de prendre Odessa avec l’approche brutale qui a laissé d’autres villes ukrainiennes en ruines. Autrefois une centrale électrique dorée de l’empire russe, Odessa comprend l’un des plus beaux opéras d’Europe et les célèbres marches de Potemkine entre la ville et la mer, présentées dans le chef-d’œuvre du film muet du cinéaste soviétique Sergei Eisenstein de 1925 “Le cuirassé Potemkine”.

Mais après un mois de guerre exténuante, les gens disent qu’ils ne peuvent plus rien prédire.

“La seule chose dont nous avons vraiment peur, c’est que l’autre partie n’ait aucun principe”, a déclaré Valerii Novak, un homme d’affaires local. Il ne s’est jamais considéré comme un patriote ukrainien, mais lorsque la Russie l’a envahi, quelque chose « a juste cliqué » en lui. Il a refusé de quitter Odessa et a rejoint des milliers de personnes dans une formation de base sur l’utilisation d’une arme à feu.

Maintenant, lui et d’autres habitants d’Odessa regardent les navires de guerre russes se rapprocher, par provocation. Les responsables occidentaux appellent les navires russes un mélange de combattants de surface et de types utilisés pour débarquer l’infanterie navale.

Des volontaires chargent un véhicule de sacs de sable pour défendre la ville, à Odessa, dans le sud de l’Ukraine, le 23 mars 2022. Le port de la mer Noire mine ses plages et se précipite pour se défendre d’un destin à la Marioupol. (AP Photo/Petros Giannakouris, Dossier)

Petros Giannakouris via AP

La saisie d’Odessa et de la bande de terre plus à l’ouest permettrait également à Moscou de construire un corridor terrestre vers la région séparatiste Trans-Dniestr de la Moldavie voisine qui abrite une base militaire russe.

Un haut responsable américain de la défense a déclaré la semaine dernière que les États-Unis n’avaient pas vu d’indications que des navires en mer Noire tiraient sur Odessa comme ils l’avaient fait le week-end dernier. Il s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour évoquer le sujet sensible.

“Il est difficile de savoir ce que cela indique”, a déclaré le secrétaire de presse du Pentagone, John Kirby, à propos du bombardement du week-end dernier. « Est-ce le prélude à un assaut sur Odessa ? Est-ce une tactique de diversion pour en quelque sorte retenir et fixer les troupes ukrainiennes dans le sud afin qu’elles ne puissent pas venir en aide à leurs camarades à Marioupol ou à Kiev ? »

L’incertitude ajoute à l’anxiété à Odessa, où la panique initiale a été suivie d’un calme prudent.

Des barricades antichars sont placées dans une rue en préparation d'une éventuelle offensive russe, à Odessa, Ukraine, le 24 mars 2022. (AP Photo/Petros Giannakouris, File)
Des barricades antichars sont placées dans une rue en préparation d’une éventuelle offensive russe, à Odessa, Ukraine, le 24 mars 2022. (AP Photo/Petros Giannakouris, File)

Petros Giannakouris via AP

Certains habitants se mobilisent pour renforcer les défenses de la ville. Sur une plage non minée, le capitaine Sivak Vitaliy s’est joint à d’autres pour préparer des sacs de sable pour les barricades.

“Nous vaincrons”, a-t-il dit, peu importe à quel point l’invasion russe est devenue horrible dans des villes comme Maruipol ou Kharkiv.

Les autorités ukrainiennes affirment que la Russie semble manquer de forces pour lancer rapidement une offensive sur Odessa alors que ses unités marines sont occupées à l’est par le siège de Marioupol, où elles ont subi de lourdes pertes.

Plus près d’Odessa, sur la côte de la mer Noire, les troupes russes ont pris Kherson et tenté de contourner Mykolaïv, un port important à mi-chemin entre Odessa et la Crimée annexée par la Russie, mais la féroce résistance ukrainienne a contrecarré ces tentatives.

“Est-ce que notre ville est la prochaine ou pas ?” a demandé Hanna Shelest, une analyste en sécurité basée à Odessa.

Elle a déclaré que la Russie avait besoin qu’Odessa se rende, et non qu’elle se batte, pour éviter le “coup porté au sentiment” que toute destruction du patrimoine culturel de la ville porterait aux Russes nostalgiques. Odessa était l’une des villes les plus grandes et les plus cosmopolites de l’empire russe, avec une population juive importante ainsi que des Grecs, des Italiens et d’autres attirés par le port animé.

Un soldat ukrainien fume tandis qu'un autre soldat et lui montent la garde derrière des sacs de sable et devant le bâtiment du Théâtre national académique d'opéra et de ballet, à Odessa, Ukraine, le 24 mars 2022. (AP Photo/Petros Giannakouris, File)
Un soldat ukrainien fume tandis qu’un autre soldat et lui montent la garde derrière des sacs de sable et devant le bâtiment du Théâtre national académique d’opéra et de ballet, à Odessa, Ukraine, le 24 mars 2022. (AP Photo/Petros Giannakouris, File)

Petros Giannakouris via AP

Aujourd’hui, l’opéra baroque italien de la ville, reconstruit dans les années 1880, est l’un des bâtiments les mieux défendus d’Ukraine. Les principaux monuments ailleurs à Odessa sont couverts de sacs de sable. Le contenu du musée des beaux-arts, y compris les icônes religieuses orthodoxes, a été déplacé dans un stockage souterrain. Les points de contrôle sont lourds dans tout le centre-ville historique.

Les plans des forces russes pour prendre Odessa ont été ruinés par la résistance ukrainienne à Mykolaïv, une voie d’approvisionnement terrestre cruciale, a déclaré Shelest. Sans tenir Mykolaïv, une opération de débarquement russe à Odessa depuis la mer serait suicidaire.

“Si la situation continue comme ça, il n’y a de chance pour une grande attaque que si Poutine devient complètement fou”, a-t-elle déclaré. “De toutes considérations, il ne devrait pas le faire.”

Néanmoins, Shelest, comme d’autres habitants d’Odessa, a rassemblé ses documents au cas où elle devrait fuir.

Le maire a estimé que 10% de la population de la ville d’environ 1 million a disparu.

Des gens embarquent dans un train à Odessa, dans le sud de l'Ukraine, le 23 mars 2022. (AP Photo/Petros Giannakouris, File)
Des gens embarquent dans un train à Odessa, dans le sud de l’Ukraine, le 23 mars 2022. (AP Photo/Petros Giannakouris, File)

Petros Giannakouris via AP

À la gare centrale, la mélodie emblématique “At the Black Sea” a joué. Le son de l’orchestre rappelait l’ère soviétique des années 1950 alors qu’un homme posait sa main contre la vitre froide d’un train en mouvement en signe d’adieu.

“Cela m’a enlevé une partie de mon cœur de ma poitrine en les renvoyant”, a déclaré une autre résidente qui n’a donné que son prénom, Ludmila. “Je ne sais pas comment ce sera, ce que ce sera.”

L’invasion de la Russie a créé une vague de sentiments pro-ukrainiens dans une ville dont la population a montré des sentiments pro-russes importants dans un passé récent. Shelest et d’autres résidents ont noté une enquête publiée ce mois-ci dans laquelle plus de 90 % des résidents d’Odessa ont déclaré qu’ils souhaitaient continuer à faire partie de l’Ukraine.

“Plus personne ne veut faire partie de la Russie”, a déclaré Natalia Vlasenko, une guide touristique locale. Elle a qualifié toute destruction d’Odessa de “ma tragédie personnelle” et a décrit une vie de marche dans les rues de ses arrière-grands-parents et de ne pas vouloir partir.

La ville n’est peut-être pas Paris ou Rome, dit-elle, mais pour l’Ukraine “c’est un joyau”.

Lolita Baldor à Washington a contribué à ce rapport.

Suivez la couverture de la guerre par l’AP sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Reply

Your email address will not be published.