Les Tchétchènes se battent en Ukraine. Mais sont-ils plus de la mode que de l’aide pour Vladimir Poutine ?

CNN a géolocalisé et vérifié l’authenticité de la vidéo, qui montre un artilleur RPG au travail au milieu d’une intense fusillade dans le village de Velyka Dymerka, à environ 18 miles au nord-est de Kiev.

Ce n’est pas la seule preuve que des Tchétchènes combattent en Ukraine. Mercredi, Ramzan Kadyrov, le chef pro-Kremlin de la République tchétchène – une région du nord du Caucase de la Russie – a publié une vidéo d’unités tchétchènes engagées dans des combats de rue contre les forces ukrainiennes dans la ville portuaire assiégée de Marioupol.

Dans un commentaire sur son compte Telegram, Kadyrov s’est vanté que le commandant tchétchène sur place – qui était interviewé par le quotidien russe Izvestiya – avait maintenu un calme héroïque sous le feu.

“Au cours de l’entretien, un obus de char a volé dans le bâtiment de cinq étages derrière le dos de Timur Ibriev sans méfiance et a explosé”, a écrit Kadyrov. “Un fragment a touché l’un des combattants, mais s’est coincé dans une ceinture d’armes. La caméra a capturé le calme et la retenue olympiens de mon cher FRÈRE Timur. Il n’a pas bronché, il n’a pas esquivé. Vous êtes fier d’un tel froid- combattants sanglants et courageux !”

Telegram est le média de propagande préféré de Kadyrov : depuis le lancement de l’invasion russe de l’Ukraine il y a un mois, Kadryrov a publié un flux de vidéos des lignes de front vantant les prouesses des soldats tchétchènes combattant au nom du président russe Vladimir Poutine. Il a également affirmé avoir été en Ukraine, juste à l’extérieur de la capitale – une affirmation sur laquelle les responsables ukrainiens ont mis en doute, provoquant des messages de Telegram furieux de Kadyrov.

Quelques jours seulement après le début de la guerre, Kadyrov a même exhorté l’armée russe à retirer ses gants et à étendre son offensive en Ukraine.

“Le moment est venu de prendre une décision concrète et de lancer une opération à grande échelle dans toutes les directions et tous les territoires de l’Ukraine”, a déclaré Kadyrov dans un communiqué sur son compte Telegram. “J’ai moi-même développé à plusieurs reprises des tactiques et des stratégies contre les terroristes, participé à des batailles. À mon avis, les tactiques choisies en Ukraine sont trop lentes. Elles durent longtemps et, à mon avis, ne sont pas efficaces.”

Il y a plusieurs niveaux d’ironie ici. Les images de la ville dévastée de Marioupol rappellent étrangement Grozny, la capitale de la Tchétchénie, qui a été rasée par les forces russes lors d’une guerre brutale qui a traversé deux phases au milieu des années 1990 et au début des années 2000. Et Kadyrov lui-même était autrefois un guérillero qui a combattu la Russie avant de changer de camp.

Kadyrov a été accusé par des observateurs internationaux et indépendants de graves violations des droits humains sur son territoire et au-delà. Il dirige d’importantes forces paramilitaires qui, bien qu’elles fassent officiellement partie des structures de sécurité russes, lui sont personnellement loyales.

Ces troupes, connues sous le nom de Kadyrovtsy, ou les hommes de Kadyrov, ont une réputation redoutable. Pendant la deuxième guerre tchétchène, qui a commencé en 1999 et a coïncidé avec la montée de Poutine, les hommes de Kadyrov ont aidé Moscou à arracher le contrôle de la République tchétchène aux rebelles séparatistes. Ils ont également acquis une réputation de brutalité, des journalistes d’investigation et des chercheurs en droits humains documentant un schéma de disparitions et d’exécutions extrajudiciaires par ses forces.

Mais malgré la redoutable réputation des combattants tchétchènes de Kadyrov, leur performance sur le champ de bataille en Ukraine a peut-être été au mieux mitigée. Une vidéo blasphématoire d’une colonne russe brisée dans la banlieue ouest de Kiev de Bucha – publiée sur la chaîne officielle Telegram du Service d’État pour les communications spéciales et la protection de l’information de l’Ukraine – montrait des véhicules en ruine qui auraient appartenu aux hommes de Kadyrov.
Les corps de soldats russes s'entassent en Ukraine, alors que le Kremlin dissimule le véritable bilan de la guerre

Et les Kadyrovtsy pourraient se retrouver face à d’autres Tchétchènes sur les champs de bataille en Ukraine. Le politicien ukrainien qui a publié pour la première fois la vidéo des combats à Velyka Dymerka a affirmé que les hommes vus en action étaient des Tchétchènes qui fuyaient la guerre de la Russie et combattaient aux côtés de l’Ukraine.

Les détails exacts de cette affirmation seraient difficiles à vérifier immédiatement. Il y a une importante population tchétchène qui a fui la Fédération de Russie à la suite des guerres là-bas. Mais il existe également une importante diaspora tchétchène au Moyen-Orient, y compris les descendants de ceux qui se sont installés dans certaines parties de l’Empire ottoman après la conquête du nord du Caucase par la Russie. L’Ukraine compte également une importante population de musulmans d’autres ethnies, dont certains ont rejoint diverses formations militaires ukrainiennes pour lutter contre la Russie et les mandataires russes depuis 2014.

Le combat à Velyka Dymerka peut être le cas d’une telle unité en action. La vidéo de la fusillade a été publiée sur la chaîne Telegram qui semble appartenir au bataillon Sheikh Mansur, un groupe qui s’est formé à l’origine comme l’une des unités de volontaires ukrainiens pour combattre les séparatistes pro-russes en 2014.

La vidéo publiée par le compte Telegram du bataillon Sheikh Mansur suggère que les combattants tchétchènes opposés à la Russie – et à Kadyrov – ont également l’intention de faire la publicité de leur capacité à se battre.

“Malheureusement, lors de l’attaque, l’un de nos combattants, qui sait comment filmer correctement, est tombé malade et n’était pas présent dans la bataille”, a indiqué le poste. “Pour cette raison, toute la vidéo du combat n’a pas été filmée, mais ce qui a été filmé a été filmé en partie sur des téléphones par certains jeunes combattants.”

Quelle est l’importance de ces combattants dans le cours général de la guerre ? C’est ouvert au débat. Mais les Tchétchènes des deux camps semblent mener une guerre de propagande parallèlement au combat sur le terrain.

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