Les survivants ukrainiens de la Shoah se préparent aux forces russes

JLa seule raison pour laquelle Yuri Parfenov n’a pas été assassiné lors du massacre de la population juive d’Odessa en 1941 est qu’une famille l’a caché, lui et son frère, dans des toilettes lorsque les soldats sont venus les chercher.

Fils d’une mère juive et d’un père russe, M. Parfenov dit que ce jour-là, il devait être emmené dans la région voisine de Mykolaïv et fusillé.

Au total, quatorze membres de sa famille – dont sa mère – ont été tués pendant la Shoah en Ukraine. Dans la ville portuaire d’Odessa, sur la mer Noire, des dizaines de milliers de résidents juifs ont été abattus, brûlés vifs et ont travaillé ou sont morts de faim – principalement par des soldats roumains alliés à l’Allemagne nazie.

Mais Yuri a survécu et a ensuite servi dans l’armée de l’Union soviétique.

Et donc, dit-il, il est particulièrement ironique qu’en tant que survivant à moitié russe de l’Holocauste et ancien capitaine de char de l’URSS, il soit à nouveau confronté à la mort, mais cette fois aux mains de Vladimir Poutine, qui prétend que son invasion vise à “dénazifier” le pays et sauver les habitants russophones de l’Ukraine du “génocide”.

« Dites à Poutine : de qui nous libérez-vous ? dit Yuri en russe – sa langue natale – en tremblant de rage.

“Je n’ai pas de mots, c’est un monstre. Nous n’avons demandé à personne d’envahir notre terre, de nous « libérer », de tuer nos enfants.

« Je veux dire à Poutine en face ‘tu es un meurtrier’. Je ne peux pas croire que j’ai vécu assez longtemps pour voir une guerre qui pourrait évoluer vers la Troisième Guerre mondiale.

Yuri, un survivant à moitié russe de l’Holocauste et ancien capitaine de l’Union soviétique, jure de rester et de défendre sa ville natale d’Odessa

(Bel Trew)

Yuri est l’un des dizaines de survivants de l’Holocauste vivant à Odessa, qui compte une importante communauté russophone et est imprégnée d’une histoire juive riche mais douloureuse depuis sa fondation par Catherine la Grande en 1794.

Assis dans la synagogue Chabad, vieille de 100 ans, dans le centre-ville, Roman Shvarcman, 88 ans, un autre survivant de l’Holocauste, qui dirige une association représentant les anciens prisonniers juifs des ghettos et des camps de concentration nazis, fond en larmes.

Le mois dernier, il a failli mourir de Covid pour maintenant faire face à la menace de mort alors que sa ville natale stratégiquement placée attend un assaut amphibie, terrestre et aérien de la Russie.

“Quand les sirènes des raids aériens hurlent, j’essaie de me rendre au sous-sol de mon immeuble de 10 étages, et je m’assois dans le froid et je prie pour que mes petits-enfants, mes arrière-petits-enfants aient une jeunesse brillante et heureuse”, raconte-t-il. L’indépendant.

« Nous sommes une génération de gens qui ont perdu leur enfance. Je ne m’inquiète pas pour moi, je m’inquiète pour la prochaine génération.

Cette carte montre l’étendue de l’invasion russe de l’Ukraine

(Images de l’Association de presse)

Yuri compare M. Poutine à Adolf Hitler, affirmant que l’Ukraine est à nouveau confrontée à un massacre de masse.

« Pendant la Seconde Guerre mondiale, les nazis ont essayé de tuer tous les Juifs. Et maintenant, les Russes essaient de tuer tous les Ukrainiens.

« L’Ukraine est ma terre. Je ne quitterai pas ce pays, même s’ils me tuent. Je ne vais pas courir.

Le président Poutine a affirmé que le but de son invasion était de « dénazifier » l’Ukraine et d’arrêter le « génocide » de sa population russophone.

L’Ukraine, pays démocratique, possède un mouvement d’extrême droite avec des groupes armés dont la milice nationaliste le bataillon Azov. Mais les extrémistes de droite ont perdu du terrain lors des récentes élections et bénéficient de beaucoup moins de soutien au niveau national que des partis similaires dans d’autres parties de l’Europe.

M. Poutine, quant à lui, a été critiqué pour avoir endommagé des monuments juifs.

Il y a quelques jours à peine, l’ambassadrice britannique en Ukraine, Melinda Simmons, a tweeté qu’un mémorial de l’Holocauste près de la ville orientale de Kharkiv avait été endommagé lors du bombardement. Elle a posté une photo d’un monument de menorah détruit sur le site de Drobitsky Yar – où 11 000 Juifs ont été tués par les nazis dans un ravin.

Au cours de la première semaine de la guerre, l’Ukraine a signalé que le site commémoratif de l’Holocauste de Babyn Yar à Kiev – où plus de 30 000 Juifs ont été massacrés par l’Allemagne nazie – était également sur le point d’être touché par des frappes aériennes russes.

Odessa craint que ce soit la prochaine.

La « Perle de la mer Noire » est une voie d’approvisionnement clé et une porte d’entrée stratégique vers le reste de l’Ukraine. Elle est donc depuis longtemps dans le viseur des Russes qui bombardent, assiègent et occupent même des villes plus à l’est le long de la côte.

Odessa a une longue et difficile histoire juive. Il était à l’origine situé dans la Pale of Settlement, la partie de l’empire russe dans laquelle les Juifs étaient autorisés à vivre. La communauté a souffert des pogroms au début du XXe siècle, mais dans les années 1930, environ 200 000 Juifs vivaient dans la ville côtière, soit environ un tiers de la population totale.

Photo d’archives : Des blocs de béton forment une barricade devant le Théâtre académique national d’opéra et de ballet d’Odessa, le 17 mars 2022

(AFP via Getty Images)

Cela a changé avec l’avènement de la Seconde Guerre mondiale. Seule la moitié de la population juive de la ville a réussi à s’échapper avant que les alliés roumains de l’Allemagne n’entrent dans certaines parties des territoires soviétiques et n’occupent la ville.

Plus de 25 000 Juifs ont été assassinés dans l’assaut qui a suivi et environ 60 000 autres ont été déportés, la plupart périssant dans des camps et des ghettos. Des civils juifs ont été enfermés dans des entrepôts aspergés d’essence et brûlés vifs.

Les histoires que Yuri et Roman racontent de cette époque sont effrayantes et à bien des égards horriblement familières dans le conflit actuel.

La famille de Roman, originaire de Vinnytsia à 400 km (250 miles) au nord, a fui dans un convoi de civils qui a subi de violents bombardements répétés avant d’être finalement arrêtée par des soldats allemands et forcée de courir. Sa famille était affamée, il dit que sa sœur a été violée par des soldats roumains, son frère aîné abattu sur un pont bombardé. Les soldats ont arraché Yuri des bras de sa mère et l’ont abattue alors qu’elle tentait de reprendre son enfant.



Nous sommes une génération de gens qui ont perdu leur enfance. Je ne m’inquiète pas pour moi, je m’inquiète pour la prochaine génération

Roman, un survivant de l’Holocauste et résident d’Odessa

Ces horreurs ont été enterrées récemment. En 201, un événement commémoratif spécial a réuni les ambassadeurs allemands et roumains pour marquer correctement les massacres largement oubliés de 1941 – 1942 à Odessa auxquels Yuri et Roman ont survécu.

Mais au cours des dernières années, il y a aussi eu une sorte de renaissance pour la communauté, explique le rabbin Avraham Wolff, le grand rabbin d’Odessa et du sud de l’Ukraine, qui y dirige la synagogue Habad.

Avant la dernière invasion, selon le rabbin Wolff, 35 000 Juifs figuraient parmi le million d’habitants de la ville.

Sa communauté gère deux jardins d’enfants juifs, deux écoles, deux orphelinats, une université juive et une maison de retraite pour 50 survivants de l’Holocauste : un réseau étendu qui, selon le rabbin, signifie que de tous les endroits au monde où il se sentait le plus en sécurité dans le sud de l’Ukraine .

“Je souhaite que chaque rabbin du monde ait la même liberté dont je profite ici. Nous avons 11 bâtiments dans cette ville, tout ce dont nous avons besoin, la ville nous le fournit », dit-il depuis ses bureaux à côté de la synagogue Habad.

“Il n’y a que deux pays dans le monde où à un moment donné le Premier ministre et le président étaient tous les deux juifs – c’est-à-dire Israël et l’Ukraine”, ajoute-t-il, faisant référence au président juif Volodymyr Zelensky et à son ancien Premier ministre Volodymr Groysman.

« Mais j’ai besoin de quelqu’un pour me libérer ? C’est fantastique de parler de nazisme ici, cela n’a rien à voir avec la vraie réalité sur le terrain.

Avraham Wolff, le grand rabbin d’Odessa et du sud de l’Ukraine, craint que la guerre ne détruise la communauté juive

(Bel Trew)

Le rabbin Wolff a déclaré que sa plus grande préoccupation en ce moment est en fait le démantèlement de la communauté qu’il a travaillé dur pour construire.

Lui et ses équipes de volontaires ont organisé l’évacuation de près de 6 000 résidents juifs et non juifs d’Odessa vers les pays voisins depuis le début de la guerre. Il a également évacué 120 enfants de ses orphelinats vers l’Allemagne, ainsi que plusieurs centaines d’autres femmes et enfants de la ville, malgré le fait que la plupart n’avaient pas de documents de voyage.

Ils ne peuvent pas déplacer les 50 survivants de l’Holocauste dans la maison de retraite qu’ils dirigent, car ils sont trop vieux et fragiles et ne survivraient probablement pas au voyage hors d’Ukraine. Tout ce qu’il peut faire, c’est s’approvisionner en conserves, pâtes et riz, et payer d’avance trois mois de salaire aux soignants pour veiller sur eux. Ils prient pour que le pire n’arrive pas.

« C’est très douloureux ce qui se passe pour la communauté juive ici. Au cours des dernières années, nous avons rassemblé 35 000 personnes – 35 000 pièces de puzzle – en une seule grande image. Nous avons construit des institutions allant des jardins d’enfants aux maisons de retraite, des orphelinats à une université juive.

Roman se dresse dans la synagogue Habad qui a aidé à évacuer des milliers de civils d’Odessa

(Bel Trew)

« Nous avons fait cette photo, puis nous l’avons encadrée et nous l’avons mise sur le mur. Mais maintenant, il tombe. Trente-cinq mille pièces d’un puzzle dispersées à travers l’Ukraine, la Moldavie, l’Allemagne et Israël. Il est cassé », ajoute le rabbin Wolff.

“Nous sommes toujours là, nous travaillons mais ce n’est pas pareil.”

Pour Yuri et Roman, ils se concentrent sur leurs enfants et leurs petits-enfants et les protègent des horreurs avec lesquelles ils ont grandi.

Ils jurent tous les deux de rester dans la ville quoi qu’il arrive.

« Je ne sais pas tenir un fusil, je ne suis pas un combattant et je suis trop vieux mais mon arme ce sont mes paroles contre ce fascisme russe. C’est mon arme pour me battre », dit Roman en larmes.

Yuri, de quelques années son cadet, se dit prêt à rejoindre la défense territoriale.

“Si nécessaire, je suis prêt à défendre la ville avec une arme à feu”, dit-il alors que le soleil de l’après-midi glisse sur un monument de l’Holocauste situé près de sa maison.

« Nous n’allons nulle part. Nous nous battrons jusqu’à notre dernier souffle.

Avec des reportages supplémentaires de Valentine Strakovsky

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