Les survivants des pensionnats indiens du Canada demandent des excuses au pape François

Au cours des plus de sept décennies qui se sont écoulées depuis que Phil Fontaine est entré dans un pensionnat pour enfants autochtones au Manitoba, il a parlé de la décennie qu’il a passée dans le système et des abus qu’il a subis à plusieurs reprises.

Cette semaine, l’ancien chef national de l’Assemblée des Premières Nations le racontera encore au pape François. M. Fontaine et 31 autres délégués autochtones des communautés des Premières nations, des Métis et des Inuits se rendent au Vatican pour demander des excuses pour le rôle de l’Église dans les écoles financées par le gouvernement.

“C’est une autre étape – une étape importante – en termes de réconciliation entre les Canadiens et notre peuple, et l’Église et notre peuple”, a déclaré M. Fontaine, 77 ans. Le Washington Post. “Nous ne pouvons pas simplement rejeter cela comme sans importance pour nous. C’est d’une importance cruciale.”

Francis, qui s’est excusé pour d’autres torts historiques, a exprimé sa “chagrin” pour les écoles mais s’est arrêté avant de présenter des excuses. Les appels à des excuses officielles se sont multipliés au cours de la dernière année, car plusieurs groupes autochtones ont déclaré que des radars pénétrant dans le sol avaient trouvé des preuves de centaines de tombes non marquées dans ou à proximité d’anciens pensionnats.

Le chagrin, le choc et la colère se sont répandus à travers le Canada, provoquant ce que beaucoup espéraient être un jugement attendu depuis longtemps sur son traitement des peuples autochtones.

“Les Canadiens ont maintenant été exposés à ces histoires d’une manière qui a compliqué leur propre compréhension et connaissance de leur pays”, a déclaré Fontaine.

L’évêque de Québec Raymond Poisson, président de la Conférence des évêques catholiques du Canada, a déclaré dans un communiqué qu’il s’attend à ce que les réunions de cette semaine “abordent de manière significative à la fois le traumatisme continu et l’héritage de souffrance subi par les peuples autochtones, ainsi que le rôle de l’Église catholique dans le système des pensionnats. »

Au moins 150 000 enfants autochtones ont été séparés de leur famille, parfois de force, pour fréquenter les écoles, qui ont fonctionné pendant plus d’un siècle pour assimiler les enfants autochtones. La dernière école a fermé dans les années 1990.

Les enfants des écoles étaient souvent punis pour avoir parlé leur langue maternelle et pratiqué leurs traditions. Beaucoup ont subi des abus physiques, psychologiques et sexuels. Dans un rapport historique de 2015, la Commission de vérité et réconciliation du Canada a déclaré que les écoles avaient institutionnalisé la négligence envers les enfants et mené un « génocide culturel ».

La commission a identifié environ 3 200 enfants décédés dans les écoles. Le nombre a augmenté depuis la publication du rapport. Des enfants sont morts de maladie, de malnutrition, dans des accidents, par suicide ou en tentant de s’enfuir. Certains ont été enterrés dans des tombes anonymes.

Les expériences des pensionnats ont laissé de nombreuses victimes avec de profondes cicatrices, déclenchant un traumatisme multigénérationnel. Mais une grande partie de cette histoire était inconnue de nombreux non-Autochtones au Canada ou ignorée.

Entre M. Fontaine. En 1990, celui qui dirigeait alors l’Assemblée des chefs du Manitoba a déclaré à une émission de la Canadian Broadcasting Corp. que lui et plusieurs de ses pairs avaient été abusés, notamment sexuellement, alors qu’ils étaient élèves des pensionnats.

“L’étendue et l’intensité des abus” ont nécessité une enquête, a-t-il déclaré dans l’interview. “Nous avions affaire à une institution et à un organisme qui représentaient la plus haute autorité morale de notre communauté, et nous n’avons tout simplement pas remis en question ce qui s’était passé.”

M. Fontaine avait déjà parlé publiquement de son expérience dans les pensionnats, mais l’interview de la CBC a touché une corde sensible et a inspiré d’autres survivants à rompre leur silence. Il fut parmi les premiers à parler des écoles, et une personnalité publique.

“Je me suis senti obligé de parler parce que je savais que c’était un énorme problème avec tant de gens et dans tant de nos communautés”, a-t-il déclaré. La poste. “Je croyais que c’était mal de fermer les yeux. Vous devez faire connaître l’histoire aux Canadiens. Vous devez documenter l’histoire.”

M. Fontaine a déclaré que son enfance dans la Première nation Sagkeeng au Manitoba était remplie de souvenirs “merveilleux”. Mais tout a « pris fin » lorsqu’il a commencé le pensionnat – comme ses frères et sœurs, ses parents et ses grands-parents avant lui.

Il avait six ans lorsqu’il est entré au pensionnat indien de Fort Alexander, dirigé pendant plus de 60 ans par les Missionnaires Oblats de Marie Immaculée jusqu’en 1970. Son père est décédé plusieurs mois après son entrée à l’école, aggravant une expérience déjà difficile.

“C’était très traumatisant”, a déclaré M. Fontaine. “J’étais juste un petit gars.”

La Commission de vérité et réconciliation a rapporté que l’école de Fort Alexander avait des “problèmes de fugue” depuis sa création. Plusieurs garçons se sont noyés en 1928 alors qu’ils tentaient de s’échapper par bateau, a rapporté la commission, mais il n’y avait aucune trace d’administrateurs scolaires ayant signalé leur décès aux autorités gouvernementales.

M. Fontaine a ensuite fréquenté le pensionnat indien d’Assiniboia, dirigé par les Pères Oblats de Marie Immaculée. La commission a déclaré que l’école, qui a ouvert ses portes en 1958, a été convertie en auberge en 1967 et fermée en 1973, avait des problèmes de surpopulation.

M. Fontaine a passé des années à faire pression sur le gouvernement pour obtenir réparation. Il a déclaré à une commission parlementaire en 2005 que des dizaines de milliers d’étudiants étaient morts sans justice.

“Le reste d’entre nous attend toujours”, a-t-il déclaré. “En attendant que le gouvernement du Canada s’attaque à la pire violation des droits de l’homme de l’histoire de ce pays. . . .

“Je n’aime pas le besoin pour nous de raconter nos histoires déchirantes encore et encore afin de vous convaincre de leur vérité.”

En 2006, le gouvernement fédéral et plusieurs groupes religieux ont réglé un recours collectif avec des survivants pour plus de 1,5 milliard de dollars. M. Fontaine était l’un des principaux négociateurs. En 2008, le premier ministre Stephen Harper a présenté ses excuses pour le rôle du gouvernement dans le système.

Le rapport de la Commission de vérité et réconciliation est sorti huit ans plus tard. Ses 94 recommandations comprenaient un appel à des excuses officielles du pape en sol canadien. La plupart des écoles étaient gérées par des diocèses et des ordres catholiques.

Les survivants ont déclaré à la commission que l’absence d’excuses officielles était la preuve que l’Église n’avait «pas accepté ses propres actes répréhensibles dans les pensionnats» et «a permis à de nombreuses religieuses et prêtres catholiques de soutenir que les allégations contre leurs collègues sont fausses. “

Les Églises anglicane, unie et presbytérienne du Canada, qui dirigeaient certaines écoles, se sont excusées pour leur rôle dans les années 1990. Mais alors que certaines entités catholiques et dirigeants d’églises locales se sont excusés, le pape ne l’a pas fait – même après que le premier ministre Justin Trudeau, qui est catholique, lui a fait appel en personne en 2017.

Les évêques catholiques du Canada ont déclaré en septembre qu’ils souhaitaient “s’excuser sans équivoque” pour le rôle des groupes catholiques dans le système des pensionnats, “qui a conduit à la suppression des langues, de la culture et de la spiritualité autochtones”.

La Conférence des évêques catholiques du Canada avait déclaré en 2018 que François “sentait qu’il ne pouvait pas répondre personnellement” aux appels à des excuses. Les évêques ont soutenu que l’Église avait montré des remords, citant une réunion de 2009 entre les dirigeants autochtones et le pape Benoît XVI au cours de laquelle il avait exprimé sa “tristesse” pour les écoles et offert sa “sympathie”.

M. Fontaine a assisté à cette audience privée. Après la réunion, la CBC a rapporté que M. Fontaine avait déclaré qu’il espérait que la déclaration de Benoît XVI “fermerait le livre” sur la question des excuses – commente la conférence épiscopale une fois citée pour défendre François.

M. Fontaine a dit La poste que cette visite papale se déroule dans un contexte différent. En 2009, le rapport de la Commission Vérité et Réconciliation n’avait pas été publié et il n’y avait pas eu de découvertes de preuves de tombes anonymes.

Après cette réunion, a déclaré M. Fontaine, il “ne voulait pas que les gens se sentent découragés”.

“Je ne voulais pas que quiconque soit découragé, perde la foi”, a-t-il déclaré. “Je voulais exprimer ce que j’avais vécu de la manière la plus positive possible, sachant très bien que nous n’avions pas reçu d’excuses.”

Le Vatican a déclaré l’année dernière que François “avait indiqué sa volonté” de se rendre au Canada en réponse à une invitation des évêques, et que son voyage se déroulerait en partie “dans le contexte du processus pastoral de longue date de réconciliation avec les peuples autochtones”. .”

La date de cette visite n’a pas été déterminée. Les dirigeants autochtones espèrent que des excuses seront présentées sur le sol canadien et que les rencontres de cette semaine avec Francis jetteront les bases de ce voyage.

Gerald Antoine, chef régional de l’Assemblée des Premières Nations pour les Territoires du Nord-Ouest et survivant des pensionnats indiens, a déclaré qu’il y avait “de l’optimisme” avant les réunions de cette semaine.

“Notre espoir est que cette visite et une éventuelle visite du pape venant chez nous ici… apporteront une certaine dignité et aussi du respect à ces survivants et aux survivants intergénérationnels des pensionnats”, a-t-il déclaré.

Les délégués autochtones, qui doivent être accompagnés de plusieurs évêques catholiques du Canada, ont plus à l’ordre du jour que des excuses.

Ils veulent également que l’Église publie des documents qui pourraient faire la lumière sur l’identité des enfants décédés dans les écoles et qu’elle respecte ses obligations en suspens en vertu du règlement du recours collectif de 2006.

Certains demandent au Vatican de révoquer les bulles papales datant du XVe siècle qui consacrent ce qu’on appelle la doctrine de la découverte. Ils ont proclamé que les nations chrétiennes pouvaient revendiquer et conquérir des terres habitées par des non-chrétiens et ont été utilisés pour justifier la colonisation des Amériques.

“Les excuses sont essentielles”, a déclaré M. Fontaine. “S’ils aboutissent à des actions concrètes, ils deviennent encore plus significatifs… L’Église catholique doit aussi exprimer ce qu’elle est prête à faire pour résoudre ces problèmes, pour réparer les anciens torts, les erreurs du passé.”

Poste de Washington

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