Les Russes qui vivent à l’étranger disent que Moscou durcit l’opinion de ceux qui sont restés au pays

LONDRES – Daria Leshchenko a déclaré qu’une amie proche, une progressiste à Moscou qui s’est battue pour les droits des femmes en Russie, ne lui parlait plus.

Malgré leurs longues discussions sur l’invasion de l’Ukraine par leur pays d’origine au cours des dernières semaines, Leshchenko s’est dite choquée lorsque son amie a récemment publié un message de soutien au président Vladimir Poutine sur les réseaux sociaux et a cessé de répondre.

Leshchenko, 24 ans, travaille maintenant à Londres mais est resté en contact avec ses pairs avant la guerre. Depuis le début de l’invasion, ces dynamiques ont changé et les relations ont commencé à se défaire, a-t-elle déclaré.

“Je n’ai plus beaucoup d’amis en Russie avec qui parler après ces semaines, et j’en avais beaucoup avant”, a-t-elle déclaré.

C’est un défi pour un nombre croissant d’expatriés russes vivant en Occident.

Après que Poutine ait qualifié les Russes vivant à l’étranger de “racailles” et de “traîtres” dans un discours prononcé la semaine dernière, les conversations qu’ils parviennent à avoir avec leurs parents et amis chez eux sont devenues tendues ou ils évitent complètement le sujet de la guerre. De nombreux Russes ont fui le pays à la suite de l’invasion et de la répression, probablement pour de bon, mais les opinions de ceux qui sont encore en Russie se sont durcies en faveur du Kremlin, alors que des années de propagande anti-occidentale se sont cimentées dans la nouvelle réalité du pays. .

Leshchenko a déclaré que parler à des amis chez lui était de plus en plus difficile à mesure que le Kremlin s’emparait davantage des médias et des voies de communication. Ceux qui n’ont pas fui le pays refusent de lui parler du conflit, blâment l’Occident et les États-Unis ou disent qu’ils n’aiment peut-être pas la guerre, mais ils sentent qu’ils doivent soutenir le régime et l’armée.

Un autre ami de Leshchenko en Russie, qui n’avait jamais partagé d’intérêt pour la politique auparavant, l’a interrogée sur les opinions de l’Occident et a semblé curieuse d’en savoir plus. Mais ensuite, l’ami a fait valoir que les attaques russes, comme le bombardement d’une maternité à Marioupol, avaient été mises en scène par l’Occident. Elle a insisté sur le fait que la femme photographiée par l’Associated Press en train d’être évacuée de l’hôpital était une prostituée et portait du maquillage pour donner l’impression qu’elle était dans un attentat à la bombe – une récente ligne de propagande russe.

La tension n’a fait que croître après le discours du président russe Vladimir Poutine la semaine dernière dans lequel il a qualifié de “traîtres” des gens comme Leshchenko. Susannah Ireland pour NBC News

Pendant ce temps, les Russes qui s’opposent à Poutine et à son régime sont, pour la plupart, en train de se taire ou de fuir le pays – et cela n’est pas passé inaperçu à Moscou.

Les médias russes ont rapporté que Sergey Plugotarenko, chef de l’Association russe des communications électroniques, a déclaré mardi à la Douma que son organisation pensait que 50 000 à 70 000 spécialistes des technologies de l’information avaient fui le pays depuis le début de la guerre, principalement pour la Turquie, les Émirats arabes unis, l’Arménie. , la Géorgie et les États baltes. La seule chose qui les empêchait davantage de partir était le prix élevé des billets d’avion et les difficultés financières liées aux sanctions internationales.

Son groupe prévoit qu’« entre 70 000 et 100 000 personnes partiront en avril » de Russie, a-t-il témoigné. “Ce ne sont que les informaticiens.”

Ces chiffres d’une seule industrie indiquent une explosion potentielle de Russes qui quittent leur patrie – probablement pour ne jamais revenir ou revoir leur famille.

Les Russes qui sont en mesure de payer les frais de départ se rendent dans des pays comme Israël ou la Turquie, qui restent ouverts aux vols russes et ne nécessitent pas de visa.

“Il n’y pas de retour en arriere. Jusqu’à ce qu’il [Putin] part, toute la classe moyenne, l’intelligentsia et la classe libérale de Moscou et de Russie devront partir », a déclaré Vladislav Davidzon, membre du Centre Eurasie de l’Atlantic Council. « Il n’y a rien à faire à ce sujet. Poutine nous a amenés à ce point.

Pour sa part, Davidzon, un Russe de naissance qui a vécu en Ukraine, a assuré qu’il n’y avait aucun moyen pour lui de revenir : il a brûlé son passeport russe devant l’ambassade de son pays à Paris la semaine dernière pour protester contre l’invasion de Poutine et a renoncé à sa citoyenneté. , qu’il a dit avoir gardé secret de ses amis ukrainiens avant ce moment.

Davidzon a déclaré qu’il espérait démontrer son rejet total de l’État et a noté les effets profonds que ce conflit aura sur le pays pour les années à venir. La Russie, a-t-il dit, est maintenant confrontée à une fuite massive des cerveaux.

“Les gens qui seront les perdants dans cette affaire seront les Russes ordinaires : les retraités, la classe ouvrière, les gens à petit budget”, a-t-il déclaré. “Ceux de la classe moyenne vont souffrir, mais les Russes ordinaires, en particulier ceux dont les enfants font partie de la conscription – des jeunes hommes sous-éduqués des provinces qui n’ont pas les mêmes privilèges et possibilités d’éducation que moi – ce sont des gens qui souffrent vraiment dans tout cela.

Un Moscovite, un Russe qui a fui le pays jeudi et a demandé à rester anonyme par crainte que le gouvernement ne cible sa famille, n’a pas pu partir immédiatement après que le prix des vols vers Istanbul ait presque quadruplé. Il a plutôt obtenu un billet pour une semaine plus tard, laissant derrière lui ses parents et ses frères et sœurs. Il a dit qu’il demandait un visa pour se rendre à Londres et espérait y gagner suffisamment d’argent pour que sa famille le rejoigne éventuellement.

Image: L'invasion russe de l'Ukraine se poursuit
Des agents inspectent le site d’un attentat à la bombe hautement destructeur dans un centre commercial à Kiev le 21 mars 2022. Marko Djurica / Reuters

“Quand je faisais mes bagages, c’est comme, qu’est-ce que tu prends si tu sais que tu ne reviendras probablement pas?” a-t-il dit au téléphone alors qu’il était dans un bus traversant Istanbul. “J’ai pris une journée entière de congé pour passer dans ma chambre et regarder les choses. Au début, j’emballais juste l’essentiel, mais ensuite je regardais des objets avec des souvenirs : petits souvenirs, cartes postales, petites choses. J’ai ramassé des billets de cinéma que j’avais gardés et j’ai pensé, et si je voulais encore les regarder dans quelques années ? C’était vraiment émouvant.

Il a dit qu’il n’avait jamais accordé beaucoup d’attention à la politique avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine. Ensuite, certains de ses amis qui avaient signé une lettre protestant contre la guerre ont reçu la visite de la police. D’autres ont été arrêtés.

« Nous n’allons pas nous faire bombarder. Nous n’avons pas nécessairement des amis qui meurent. De toute évidence, la situation du peuple ukrainien et de l’Ukraine est bien pire en ce moment, mais la vie a radicalement changé pour nous », a-t-il déclaré. “Vous avez des plans pour demain, la semaine prochaine, l’année prochaine, mais maintenant l’économie s’est effondrée, le travail est parti et, tout comme, où allons-nous à partir d’ici?”

Au cours des dernières semaines, a-t-il dit, il s’était retrouvé à regarder des vidéos publiées par une politologue russe Ekaterina Schulmann, une critique notoire du Kremlin.

L’ancienne résidente de Moscou a déclaré que Schulmann, qui était membre du Conseil présidentiel de Poutine pour la société civile et les droits de l’homme jusqu’à ce qu’il la limoge en 2019, a parfaitement décrit certaines réactions russes lorsqu’elle a déclaré dans une vidéo récente qu’une “réaction plutôt naturelle à la peur dans un situation effrayante est de rejoindre le fort. Réagir à une agression, c’est rejoindre l’agresseur.

De nombreux amis à lui qui avaient changé d’avis l’avaient fait par peur, a-t-il déclaré. Comme Schulmann l’a ajouté dans la vidéo, a-t-il expliqué, le désir est de recevoir la protection de l’État ou “au moins d’agir d’une manière qui ne vous punira pas, afin que la menace imminente ne vous affecte pas personnellement”.

Les expatriés russes qui ont parlé à NBC News ont également souligné que les Occidentaux, en particulier les Américains, ne saisissent pas pleinement le courant sous-jacent de sentiment anti-occidental et anti-américain qui imprègne l’opinion publique là-bas.

Le Kremlin et de nombreux Russes considèrent cela comme une guerre avec l’Occident et les États-Unis. Cela pourrait surprendre de nombreux Occidentaux, mais certains experts affirment que c’est une caractéristique déterminante de la vision du monde de la Russie.

Dans son livre « Le retour du Léviathan russe », Sergueï Medvedev, professeur russe de sciences sociales à l’École supérieure d’économie de Moscou, a écrit que « la géopolitique dans la Russie d’aujourd’hui n’est qu’une idéologie qui justifie les ambitions impériales et la priorité de l’État sur l’individu en Russie ». la confrontation prétendument éternelle entre la Russie et l’Occident dans la bataille pour les ressources.

Leshchenko a déclaré que cela était vrai depuis aussi longtemps qu’elle se souvienne. Les Américains et les Occidentaux peuvent croire qu’ils ne sont pas impliqués, mais la Russie considère les États-Unis et l’OTAN comme la menace réelle qu’ils combattent en Ukraine.

“Les Russes blâment souvent l’Occident pour la plupart des choses”, a-t-elle déclaré. “Chaque fois qu’il y avait un problème dans le pays, qui pensez-vous était blâmé ? Généralement l’Amérique. Et c’est un peu ce avec quoi j’ai grandi. Ce n’est pas quelque chose de nouveau : il a toujours été là.

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