Les prix montent et les PDG se font passer pour des bandits

Les prix augmentent un peu partout, et les entreprises n’ont pas tardé à imputer ces hausses au coût de faire des affaires, les prix de la main-d’œuvre et des matériaux augmentant en raison des problèmes d’approvisionnement alimentés par Covid et de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Et tandis que la rémunération des travailleurs américains a augmenté de 4 % l’an dernier, la plus forte augmentation depuis 2001, vous payez beaucoup plus pour des choses : après ajustement pour l’inflation, les salaires et traitements ont en fait chuté de 2,4 %.

Pendant ce temps, les PDG se font passer pour des bandits. À certains égards, ils doivent nous remercier pour cela.

Au cours de la première année de la pandémie, le salaire des PDG a bondi de 19 % – alors même que bon nombre de leurs entreprises se sont arrêtées, selon l’Economic Policy Institute, un groupe de réflexion de gauche.
Il est sûr de dire que les PDG font plus que suivre l’inflation. Les bénéfices des entreprises ont monté en flèche et la demande de biens et de services est restée forte malgré la hausse des prix. Cependant, la frustration monte : la confiance des consommateurs a chuté ce mois-ci à son plus bas niveau depuis 2011.

La rémunération des dirigeants est toujours au premier rang, bien sûr, mais la différence est maintenant que les consommateurs doivent la prendre sur le menton tandis que les hauts gradés s’enrichissent et que les marges bénéficiaires s’agrandissent.

Les entreprises savent qu’elles peuvent s’en tirer avec plus de hausses de prix, en partie parce que l’idée de l’inflation s’est installée dans la psyché collective des acheteurs. Nous nous attendons à payer plus et nous continuons à acheter parce que nos salaires sont un peu plus élevés.

Mais à mesure que les hausses de prix se poursuivent, “je pense que les gens seront surpris lorsqu’ils en apprendront davantage sur la façon dont les PDG en profitent vraiment – et en profitent -“, a déclaré Sarah Anderson, directrice du programme Global Economy Project à l’Institute for Études politiques.

C’est payant d’être riche

Un exemple souvent cité est Chipotle, qui a augmenté les prix pour les consommateurs de 10 % au cours des deux dernières années, alors même que les bénéfices ont grimpé en flèche.

Le PDG de la chaîne, Brian Niccol, a gagné 38 millions de dollars en 2020, soit 2 898 fois plus que l’employé médian au niveau du magasin. (L’année dernière, le ratio PDG-employé le plus typique était de 350 pour un.)

Les représentants de Chipotle n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, mais un porte-parole a déclaré à Newsweek l’année dernière que le programme de rémunération était “basé sur une analyse concurrentielle des niveaux de rémunération des PDG au sein de notre groupe de pairs et est conçu pour rémunérer les performances”.

Starbucks a également été appelé pour augmenter les prix alors même que ses bénéfices ont grimpé de plus de 30 % l’an dernier. Le PDG sortant, Kevin Johnson, a également reçu une augmentation de près de 40% de sa rémunération, totalisant plus de 20 millions de dollars, par rapport à l’année précédente.

Un représentant de Starbucks a cherché à faire la distinction entre les prix des menus et la rémunération des dirigeants comme “deux sujets complètement différents”, notant que ce dernier est déterminé par le conseil d’administration.

“Notre programme de rémunération des dirigeants est structuré de manière à s’aligner étroitement sur notre objectif commercial et notre engagement envers la création de valeur pour les actionnaires”, a déclaré le représentant dans un communiqué envoyé par courrier électronique. En ce qui concerne les prix des menus : “De nombreux facteurs contribuent à notre stratégie de tarification réfléchie, qui tient compte du taux d’inflation croissant de 7 % ainsi que des salaires, de la demande des clients et d’autres coûts.”

Les conseils d’administration décident de la rémunération des dirigeants, qui est un mélange de salaire, de primes et d’autres avantages liés à divers objectifs financiers. Mais ces conseils sont souvent composés de cadres ou d’anciens cadres d’autres entreprises qui bénéficient du système. Les détracteurs de la rémunération excessive des dirigeants notent souvent que ces actionnaires sont peu susceptibles de faire bouger le bateau, en particulier lorsque les bénéfices montent en flèche.

“Malgré toutes les recherches à l’effet contraire, il y a une opinion que le gars dans le bureau du coin est presque à lui seul responsable de la valeur de l’entreprise”, a déclaré Anderson. “Et donc tu dois faire tout ce que tu peux pour le garder heureux et t’assurer qu’il ne parte pas.”

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