Les patients atteints de cancer courent un risque élevé de dépression et de suicide, selon des études

Un jour, il y a des années, pendant sa formation en neurologie, la Dre Corinna Seliger-Behme a rencontré un homme atteint d’un cancer de la vessie en phase terminale. Avant le diagnostic, l’homme avait une famille et un travail stables, et aucun antécédent de problèmes de santé mentale, a rappelé le Dr Seliger-Behme. Mais, peu de temps après avoir appris sa maladie en phase terminale, il a tenté de se suicider avec un couteau dans la baignoire. Il a passé la dernière semaine de sa vie dans le service psychiatrique.

La situation de ce patient était extrême, mais la détresse psychologique provoquée par le cancer est importante pour de nombreux patients. Deux études publiées lundi quantifient en détail le fardeau psychologique du cancer, en s’appuyant sur des ensembles de données beaucoup plus volumineux que les recherches précédentes. Les résultats plaident de manière convaincante pour que les oncologues aient plus de discussions avec leurs patients sur les problèmes de santé mentale.

“Nous pouvons probablement prévenir le suicide si nous en parlons et si nous commençons vraiment tôt”, a déclaré le Dr Seliger-Behme, neurologue à l’Université de Heidelberg en Allemagne.

Dans l’un des nouveaux rapports, elle et plusieurs collègues ont passé en revue 28 études portant sur plus de 22 millions de cancers les patients à travers le monde. Leur analyse a montré que le taux de suicide était 85% plus élevé chez les personnes atteintes de cancer que dans la population générale. Comme on pouvait s’y attendre, les cancers avec les meilleurs pronostics – y compris la prostate, le mélanome non métastatique et les cancers des testicules – avaient les taux de suicide les plus bas, tandis que ceux avec les pires pronostics, comme les cancers de l’estomac et du pancréas, avaient les taux de suicide les plus élevés.

Selon l’étude, les taux de suicide chez les personnes atteintes de cancer étaient nettement plus élevés aux États-Unis qu’en Europe, en Asie ou en Australie. Les auteurs ont émis l’hypothèse que le coût élevé des soins de santé aux États-Unis aurait pu amener certains patients à renoncer à un traitement pour éviter la faillite de leur famille. Ils se sont également demandé si un accès plus facile aux armes à feu aux États-Unis par rapport aux pays d’autres régions du monde aurait pu contribuer à des taux de suicide plus élevés.

Dans la deuxième nouvelle étude, Alvina Lai, qui étudie l’informatique à l’University College de Londres, et un collègue ont créé une grande base de données, glanée dans les dossiers de santé d’environ 460 000 personnes atteintes de 26 cancers différents qui ont été diagnostiqués entre 1998 et 2020 en Grande-Bretagne.

Cinq pour cent des patients ont reçu un diagnostic de dépression après leur diagnostic de cancer, et il en était de même pour l’anxiété. Environ un pour cent du groupe s’était automutilé après leur diagnostic. Les patients atteints de tumeurs cérébrales, de cancer de la prostate, de lymphome de Hodgkin, de cancer des testicules et de mélanome étaient les plus susceptibles de se blesser.

Environ un quart des patients atteints de cancer souffraient de troubles liés à la toxicomanie, selon l’étude. Et les problèmes psychiatriques, y compris la toxicomanie, avaient tendance à augmenter avec le temps, même des années après un diagnostic.

L’analyse a montré que le plus grand facteur de risque de développer un problème de santé mentale était un traitement impliquant la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie. La durée, l’intensité et les effets secondaires cumulatifs de cette approche à triple menace du traitement du cancer pourraient expliquer pourquoi elle déclenche la dépression, l’anxiété et même des troubles de la personnalité chez de nombreuses personnes.

La chimiothérapie à elle seule était également liée à des taux élevés de troubles psychiatriques, tandis que les «inhibiteurs de kinases» – des médicaments ciblés qui ont souvent moins d’effets secondaires – avaient les taux les plus bas.

Les données austères ont amené le Dr Lai à se demander si les patients ont suffisamment d’occasions de peser les risques psychologiques des traitements potentiels. “Ce serait tellement utile pour les patients cancéreux nouvellement diagnostiqués de voir ce que les données nous disent et de prendre une décision éclairée”, a déclaré le Dr Lai.

L’étude a également donné des résultats surprenants. Par exemple, le cancer des testicules comportait un risque plus élevé de dépression que tout autre type de cancer, affectant 98 patients sur 100.

“C’est un peu contre-intuitif – c’est l’une des formes de cancer les plus pronostiques”, a déclaré le Dr Alan Valentine, président du département de psychiatrie du MD Anderson Cancer Center à Houston, qui n’a pas participé à l’étude. La découverte, a-t-il dit, souligne à quel point un diagnostic peut être tumultueux même lorsqu’une tumeur n’écourte pas la vie.

Parce que les études évaluant la santé mentale sont généralement basées sur des questionnaires qui reposent sur l’auto-déclaration, les données sous-représentent probablement la réalité, a noté Wendy Balliet, psychologue clinicienne au Hollings Cancer Center de l’Université médicale de Caroline du Sud à Charleston. Les stigmates persistants contre les troubles psychiatriques signifient que les gens peuvent ne pas parler ouvertement de leurs luttes internes, a déclaré le Dr Balliet. Elle a également noté que les complexités liées à la déclaration d’un décès comme un suicide réussi peuvent également conduire à une sous-déclaration du lien entre le cancer et l’automutilation mortelle.

Les résultats soulèvent des questions sur la quantité de conseils et de soutien supplémentaires que les patients pourraient recevoir en cours de route. « Il m’est difficile de ne pas penser aux conversations que ces patients ont avec leurs oncologues », a déclaré le Dr Balliet.

Les études attirent également l’attention sur les patients cancéreux souffrant de troubles psychiatriques précédemment diagnostiqués, tels que la schizophrénie. Des recherches antérieures ont montré que ces patients meurent du cancer à des taux plus élevés que ceux sans ces conditions. L’étude du Dr Lai a révélé que les patients cancéreux atteints de schizophrénie étaient plus susceptibles de recevoir des soins palliatifs, ce qui pourrait indiquer qu’ils n’ont pas reçu le traitement dont ils avaient besoin au début de leur diagnostic.

«Le cancer est une maladie coûteuse», a déclaré le Dr Valentine du MD Anderson, «et vous pourriez affirmer que les personnes atteintes de troubles mentaux graves n’ont pas accès aux soins ou sont dans un système de soins de santé qui n’a pas les ressources dont ils ont besoin. besoin.”

Les directives de traitement actuelles suggèrent le dépistage de la dépression dans le cadre des soins de routine contre le cancer, a noté le Dr Nathalie Moise, professeur de médecine au Vagelos College of Physicians and Surgeons de l’Université Columbia. “Je pense que ces résultats peuvent soutenir la nécessité de dépister également le suicide et d’autres facteurs de risque”, a-t-elle déclaré.

“La normalisation du traitement de la santé mentale en tant que partie intégrante de vos soins globaux contre le cancer peut également aller très loin”, a-t-elle déclaré.

Si vous avez des pensées suicidaires, appelez la National Suicide Prevention Lifeline au 800-273-8255 (TALK) ou rendez-vous sur SpeakingOfSuicide.com/ressources pour une liste de ressources supplémentaires.

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