Les États-Unis vont sanctionner les entreprises fournissant des technologies aux services militaires et de renseignement russes

WASHINGTON – L’administration Biden prépare des sanctions visant les entreprises russes qui, selon elle, fournissent des biens et des services aux services militaires et de renseignement, y compris des composants à double usage utilisés dans la prolifération des armes, ont déclaré des responsables américains.

Les sanctions du Département du Trésor, qui pourraient être annoncées dès la semaine prochaine, interviennent alors que les États-Unis et leurs alliés continuent de cibler une série de secteurs économiques en réponse à l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Les sanctions sont la dernière action en vertu d’un décret signé par le président Biden qui vise à bloquer ou à interdire les transactions avec des entités ou des personnes liées à des activités étrangères nuisibles au nom de Moscou.

Selon des responsables américains et des documents examinés par le Wall Street Journal, le gouvernement russe s’est fortement appuyé sur les principales technologies occidentales et internationales pour le fonctionnement de son industrie de la défense. Les nouvelles sanctions sont conçues pour cibler les entreprises qui font partie des réseaux d’approvisionnement russes qui produisent et achètent des biens à des fins à la fois civiles et militaires.

Parmi ceux qui devraient être ciblés : Serniya Engineering, qui, selon les États-Unis, est au centre d’un réseau d’approvisionnement engagé dans la prolifération d’armes pour les services de renseignement russes ; et Sertal, basé à Moscou, qui, selon l’administration, produit des équipements et des technologies pour l’armée russe. Les États-Unis imposeront également des sanctions à ce qu’ils décrivent comme quatre sociétés écrans utilisées par Serniya et Sertal pour faciliter leur approvisionnement pour l’armée.

Le président Joe Biden, qui s’est exprimé vendredi en Pologne, a signé des ordonnances pour bloquer ou interdire les transactions avec des entités ou des personnes liées à des activités étrangères nuisibles au nom de Moscou.


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EVELYN HOCKSTEIN/REUTERS

La plupart des entreprises qui devraient être sanctionnées, y compris Serniya Engineering et Sertal, avaient précédemment été ajoutées à une liste du ministère du Commerce qui leur interdit les exportations de technologies sensibles. Bien que cela perturbe les entreprises, cela n’interdit pas toutes les transactions commerciales.

Les sanctions du Trésor, cependant, ont également frappé toutes les transactions financières, menaçant de paralyser la capacité de ces entreprises à faire des affaires n’importe où. Les sanctions, combinées aux restrictions de contrôle des exportations, ont également coupé l’accès aux puces informatiques fabriquées à l’étranger ainsi qu’au financement et aux composants nécessaires pour les fabriquer dans le pays.

Ensemble, ces mesures “peuvent avoir un impact très important, qui s’étendra ensuite à l’ensemble de l’économie russe”, a déclaré Justine Walker, qui dirige les sanctions et les risques mondiaux à l’Association des spécialistes certifiés de la lutte contre le blanchiment d’argent. “Lorsque vous frappez ces chaînes d’approvisionnement, vous avez un effet assez immédiat.”

Alors que certains des contrôles à l’exportation ciblent la capacité technique du gouvernement et de l’armée, beaucoup visent également à affecter l’économie au sens large, a déclaré Mme Walker.

Les micropuces sont omniprésentes et les économies modernes dépendent de la puissance de traitement des données des superordinateurs, y compris les industries pétrolière et aéronautique. Les mesures sont conçues pour empêcher la Russie d’importer des technologies critiques, affaiblissant à la fois les capacités de son armée et l’économie dans son ensemble, réduisant le soutien populaire à la guerre de Poutine en Ukraine, a-t-elle déclaré.

Le département du Trésor a refusé de commenter.

Les ensembles de sanctions prévues sont fréquemment reportées, retravaillées ou réduites au cours du processus d’examen interinstitutions avant d’être achevées et publiées, a déclaré un responsable.

L’administration prévoit également de cibler les entreprises technologiques qui, selon elle, permettent la guerre du président russe Valdimir Poutine contre l’Ukraine. Parmi les personnes visées par les sanctions figure AO NII-Vektor, une société de logiciels et de technologies de communication basée à Saint-Pétersbourg, qui, selon les États-Unis, a soutenu la production des satellites de la constellation Liana, que la Russie utilise pour la reconnaissance radio et radar.

Le département du Trésor cherche également à cibler la société par actions Mikron, le plus grand fabricant de puces de Russie, et T-Platforms, une entreprise de calcul intensif. La sanction des entreprises par le Trésor étendrait les restrictions américaines à l’exportation qui leur sont déjà imposées en interdisant toute transaction financière avec elles. Sans les sanctions, ces entreprises pourraient encore être en mesure d’acheter des pièces auprès de fournisseurs dans des pays qui ne soutiennent pas la campagne de pression occidentale.

iGrids, qui fabrique des logiciels pour les systèmes de contrôle automatisés du réseau électrique russe, est également à l’étude pour une éventuelle sanction.

Aucune des entreprises visées par les sanctions n’a immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

iGrids a conclu des accords de partenariat avec plusieurs entreprises de technologie et de cyberdéfense, dont JSC Kaspersky Lab, une société de cybersécurité basée en Russie. L’Allemagne a averti cette semaine que le gouvernement russe pourrait utiliser le logiciel antivirus de Kaspersky comme vecteur de cyberattaques en Europe. Kaspersky a déclaré qu’il pensait que l’avertissement allemand n’était “pas basé sur une évaluation technique des produits Kaspersky” et était plutôt “fait pour des raisons politiques”.

Kaspersky ne figure pas sur la dernière liste de sanctions. Il a soutenu qu’il n’était pas lié au gouvernement russe et a nié pendant des années les allégations selon lesquelles sa technologie permettrait l’espionnage par le Kremlin ou tout autre gouvernement.

Écrire à Vivian Salama à vivian.salama@wsj.com et Ian Talley à ian.talley@wsj.com

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