Les Américains font face à un triple coup dur alors que les loyers, les factures de gaz et d’électricité augmentent

Zachary Lloyd gagne 14 800 $ par an en tant qu’assistant d’enseignement diplômé à la Florida State University – juste autour du seuil de pauvreté pour un adulte célibataire. Ainsi, le jeune homme de 25 ans attendait avec impatience une augmentation de salaire à partir de cet automne qui lui rapporterait environ 1 000 $ de plus, couvrant à peu près ses coûts plus élevés pour l’épicerie, la restauration rapide et l’essence.

Puis son bail a été renouvelé et Lloyd a appris que sa société de gestion augmentait le loyer de l’appartement de Tallahassee qu’il partage avec un camarade étudiant de 250 $ par mois.

“J’ai été choqué quand j’ai ouvert la lettre aujourd’hui – c’était près de 18%, ce qui n’est pas couvert par une augmentation de salaire”, a-t-il déclaré à CBS MoneyWatch.

Lloyd est confronté à un dilemme terriblement courant parmi les 120 millions de locataires américains. Avec le coût du loyer, du transport et des services publics qui augmentent tous à deux chiffres, de nombreux ménages renoncent aux augmentations de salaire de l’année dernière, et plus encore, juste pour joindre les deux bouts.

Le loyer médian aux États-Unis a atteint un niveau record de 1 792 $ le mois dernier, selon Realtor.com – un bond de 17 % par rapport à l’année précédente et le 10e mois consécutif, les loyers ont augmenté à deux chiffres. Dans 14 villes américaines, le loyer typique n’est plus abordable, dépassant de loin les 30 % de revenu que les experts en finances personnelles recommandent comme maximum.

Lloyd est déjà confronté à la perspective de souscrire une assurance maladie pour la première fois lorsqu’il aura 26 ans en juillet et quittera le régime de ses parents. Les coûts supplémentaires du loyer l’incitent à envisager de trouver un deuxième emploi – rendu difficile par son horaire d’enseignement et de cours à temps plein – ou de contracter des prêts étudiants pour couvrir la différence.

“C’est un cornichon serré en ce moment”, a déclaré Lloyd, qui a commencé à chercher un nouvel endroit quelques minutes après avoir reçu l’e-mail de son propriétaire – pour trouver des loyers d’appartements encore plus élevés ailleurs. Il se considère chanceux que son diplôme de premier cycle l’ait acculé à moins de 50 000 $ de dettes. “Je n’avais pas l’intention de contracter d’autres prêts, mais nous sommes là.”

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Zachary Lloyd, un étudiant diplômé en théorie musicale de 25 ans, s’est dit “choqué” d’apprendre que son propriétaire augmentait le loyer de son appartement de Tallahassee, en Floride, de 18%, soit 250 dollars par mois.

Avec l’aimable autorisation de Zachary Lloyd


Choqué par la facture d’électricité

Les coûts de chauffage, d’électricité et de transport augmentent également. Les prix de l’essence ont augmenté de près de 50 % par rapport à l’an dernier, tandis que le coût des services publics comme le chauffage et l’électricité a augmenté de 15 %. Cet hiver à New York, des centaines d’habitants ont été choqués de voir des factures d’électricité se chiffrer en centaines de dollars, parfois le triple de leur montant habituel.

Le résident du Queens, Alex Rivas, pensait que la facture d’électricité de 746 $ qu’il avait reçue pour janvier était une erreur. Il a contacté un ami qui avait gardé sa maison pour lui “pour lui demander s’il avait commencé une mine de Bitcoin ou une ferme illégale de marijuana”, Rivas a déclaré à CBS New York.

“Le mazout a augmenté de 40% par rapport à la même période l’an dernier. Pour une famille qui vit à la limite … c’est un très gros problème”, a déclaré Will Fischer, directeur principal de la politique et de la recherche en matière de logement au Center on Budget and Policy Priorities.

Les fortes augmentations annulent les augmentations de salaire que de nombreux travailleurs ont vues cette année. Le salaire horaire moyen des travailleurs de la production et des non-superviseurs – un groupe qui englobe environ 4 travailleurs sur 5 qui ne sont pas des gestionnaires – a augmenté de 8 % depuis le début de l’année dernière.

De nombreuses familles n’auront pas beaucoup de marge de manœuvre pour faire face à la hausse des prix, car le logement et le transport sont les deux principales composantes du budget de la plupart des ménages, selon l’Urban Institute.

“La hausse des loyers pourrait signifier une plus grande probabilité d’expulsion. La hausse des prix de l’essence pourrait signifier un accès réduit ou plus coûteux à l’emploi, aux loisirs, à l’éducation et à d’autres besoins”, a noté l’Urban Institute dans une analyse récente.

Certes, le logement a longtemps été inabordable pour les pauvres. Mais la dernière crise, résultant des tendances à long terme de l’immobilier ainsi que de facteurs plus récents liés à la pandémie, exerce désormais une pression financière sur la plupart des Américains. De nombreux jeunes déménagent seuls après avoir vécu en famille pendant la pandémie, tandis que les achats record de maisons par les investisseurs et les pénuries de matériaux de construction contribuent à la crise du logement.

“Beaucoup de gens étaient déjà au bord du gouffre, et ces chiffres ont commencé à augmenter l’été dernier”, a déclaré Fischer. “Les déséquilibres de l’offre et de la demande se sont aggravés. Les taux d’inoccupation se sont resserrés.”

Le CBPP demande au gouvernement fédéral de dépenser davantage en bons de logement pour aider les familles à payer leur loyer à court terme pendant que l’offre de logements rattrape la demande. Dans un autre mouvement pour alléger la charge des consommateurs, certains États sont également suspendre les taxes locales sur l’essence pour soulager la douleur à la pompe.


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Les coûts de l’énergie ont suivi une évolution similaire trajectoire des loyers. Lorsque la demande de gaz a chuté pendant la pandémie, les entreprises de combustibles fossiles ont mis sous cocon une grande partie de leur capacité de production. Mais alors que la conduite a rapidement rebondi avec la réouverture de l’économie, les sociétés d’extraction ont répugné à pomper davantage malgré le prix du pétrole atteignant des niveaux historiques. Même si les prix du gaz ont ont chuté de leurs récents records, La guerre en cours de la Russie en Ukraine et l’interdiction américaine du pétrole russe en réponse, menacent de maintenir ces prix élevés pour un avenir indéfini.

Les hausses de prix simultanées pour des biens essentiels comme une maison, la nourriture et le chauffage rendent le compromis typique souvent exigé des consommateurs – disons, un trajet plus long pour un logement plus abordable – d’autant plus difficile. Lloyd, qui se rend tous les jours sur le campus dans une Honda Civic économe en carburant, a constaté que les appartements à distance de marche de son lieu de travail sur le campus étaient devenus encore plus chers que sa résidence actuelle, annulant ainsi les économies qu’il réaliserait en ne conduisant pas. Même déménager a un coût.

“Chaque fois que nous devons déménager, cela signifie que nous devons louer des camions, faire appel à des déménageurs et payer les nouveaux frais de signature et d’enregistrement”, a-t-il déclaré.

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