Le traitement dégradant de l’internet ukrainien

GRADES ET Idéalement, détruire la capacité de communication de vos adversaires est une tactique militaire élémentaire. Et, dans sa guerre contre l’Ukraine, la Russie a certainement tenté de le faire. Ces jours-ci, la fermeture des communications se concentre sur les capacités Internet de l’ennemi. Il n’est donc pas surprenant que les analyses de NetBlocks, une société londonienne qui surveille l’activité Internet, suggèrent que le nombre d’appareils connectés à Internet en Ukraine a diminué de près d’un quart depuis le début de l’assaut russe. Alp Toker, fondateur de NetBlocks, décrit cette perte comme frappante. Mais cela pourrait être bien pire, car cela signifie que la plupart des Ukrainiens sont toujours en ligne. Que se passe-t-il?

D’une part, l’Ukraine compte un nombre inhabituellement élevé de fournisseurs de services Internet – selon certains, le pays possède le quatrième marché Internet le moins concentré au monde. Cela signifie que le réseau a peu de points d’étranglement, il est donc difficile à désactiver. En cela, en effet, il remplit un objectif de l’ancêtre d’internet des années 1970, ARPANET, qui était censé être tout aussi résistant aux attaques. Les équipes de réparation, quant à elles, peinent héroïquement, y compris, lorsque cela est possible et plus efficace, en réparant des équipements appartenant à des concurrents.

En ce qui concerne les cyberattaques, dès le début de l’invasion, les pirates ont coupé une partie des liaisons par satellite que Viasat, une entreprise américaine, fournit à des clients dont les forces armées ukrainiennes. Cette attaque semble avoir été un téléchargement de logiciels malveillants déguisé en mise à jour logicielle légitime. Dans l’ensemble, cependant, les cyberattaques n’ont pas été aussi perturbatrices qu’on le craignait. Cela suggère que la « cyberaide » fournie par l’Occident ces dernières années était de l’argent bien dépensé. Josh Lospinoso, qui a aidé l’armée américaine et la National Security Agency (NSA) développent des logiciels de piratage, affirme que la cyber-résilience de l’Ukraine pourrait être un signe que les agences de OTAN les pays assistent en catimini.

Au-delà de tout cela, les unités russes semblent laisser certaines parties du réseau seules, du moins pour le moment. Il s’agit notamment de sections qui leur fournissent accidentellement des données sur les cibles, estime Kenneth Geers, également ancien fonctionnaire au NSA et travaille maintenant au OTAN Co-operative Cyber ​​Defense Centre of Excellence, à Tallinn, Estonie. Le Dr Geers dit que les Russes fournissent des informations aux équipes d’artillerie en scannant les médias sociaux et en étudiant les SMS et les appels interceptés, à la recherche de messages qui révèlent le savoir-faire et l’intention militaires. S’ils peuvent découvrir où se trouvent les expéditeurs, des frappes d’artillerie peuvent suivre.

Cela implique la négligence ukrainienne. Mais une autre raison pour laquelle les forces russes préservent délibérément des parties des télécommunications ukrainiennes est que leur propre matériel de communication militaire est rare ou sous-performant.

Poursuivre les plans B et C

Dans l’ensemble, cependant, la Russie veut empêcher les Ukrainiens de converser. Ainsi, pour contrer la perte de puissance et de connectivité ainsi imposée, une série de lash-ups, de contournements et de jury-rigs sont en cours de préparation.

Certains utilisent des matériaux disponibles. Yuri Vlasyuk, patron d’iLand, un magasin d’informatique à Kiev, affirme que les batteries qui alimentent les véhicules électriques sont utilisées pour fabriquer des banques d’alimentation à utiliser pendant les pannes de courant. Cependant, les voitures électriques sont encore rares en Ukraine, alors M. Vlasyuk a appelé des amis en République tchèque et en Lituanie pour l’aider. Finalement, ils ont réussi à expédier plusieurs centaines de batteries de voitures électriques à Kiev. Si l’électricité est coupée, les batteries assemblées alimenteront les smartphones et autres équipements. M. Vlasyuk dit que ses gadgets ont été distribués dans tout Kiev et aux soldats sur le front.

Une approche supplémentaire consiste à étendre la portée d’un téléphone, une astuce pratique si les antennes relais à proximité sont détruites. Cela peut être fait à l’aide d’appareils commerciaux appelés amplificateurs de signal, mais des antennes d’extension de portée de fortune fonctionnent également. Ceux-ci sont fabriqués avec des longueurs de câble coaxial et des matériaux ménagers conducteurs, “du fil de cuivre, une canette de Coca-Cola, vide, ce genre de choses”, explique un ingénieur en radiocommunications à la retraite à Varsovie qui suit ce genre de gréement de jury en temps de guerre. Dans de bonnes conditions, de tels engins peuvent tripler la portée d’un téléphone mobile à environ 15 km, augmentant considérablement le nombre de tours avec lesquelles il peut parler.

Ensuite, il y a les radioamateurs à ondes courtes. Un grand nombre des quelque 15 000 radioamateurs ukrainiens utilisent désormais des radios pour des unités militaires ou de renseignement, explique Artem Biliy, radioamateur à Lviv. Pour aider à cela, l’Ukraine a temporairement interdit les transmissions de jambon conventionnelles. Mais, si nécessaire, les jambons pourraient constituer une sorte d’internet alternatif, note M. Biliy. Grâce à l’utilisation d’un logiciel de modem, les données numériques sur les smartphones et les ordinateurs peuvent être converties en signaux analogiques pour la transmission en ondes courtes. En utilisant le même logiciel, les opérateurs radio situés à des centaines de kilomètres peuvent traduire les signaux en texte ou en images. Mais c’est encombrant. Il faut plusieurs minutes pour envoyer une photo basse résolution d’une radio amateur à une autre.

C’est là qu’Elon Musk entre en jeu. Répondant à un appel à l’aide du gouvernement ukrainien, M. Musk, directeur de SpaceX, une société américaine de fusées, a rapidement fourni des terminaux Internet qui se connectent à une constellation de satellites appelée Starlink. Parce que les satellites Starlink orbitent à seulement 550 km, le service est plus rapide que ceux qui reposent sur des satellites géostationnaires à près de 36 000 km.

Les premiers lots de ces terminaux sont allés dans l’est et le centre de l’Ukraine. La première cargaison vers l’ouest du pays est arrivée à Lviv le 22 mars. Lviv CE Cluster, un groupe d’entreprises de technologie de l’information qui collaborent avec SpaceX, distribue rapidement les terminaux. Combien y en a-t-il est un secret. Mais Stepan Veselovskyi, Lviv CE Le chef du cluster, dit qu’il y en a assez pour les hôpitaux, les services publics et les services de secours, ainsi que pour les bureaux gouvernementaux « critiques », les unités militaires et les entreprises. Les smartphones et les ordinateurs qui se connectent à un terminal Starlink via Wi-Fi téléchargent environ 150 mégaoctets de données par seconde, assez pour 12 minutes de vidéo.

Pour faciliter leur utilisation en temps de guerre, SpaceX a modifié les terminaux pour qu’ils soient alimentés par les prises allume-cigare du véhicule et a fourni des adaptateurs spéciaux à cette fin. Il a également expédié des sources d’énergie plus conventionnelles, sous la forme de panneaux solaires, de batteries et de générateurs d’électricité. Starlink est la chose la plus proche que l’Ukraine obtiendra d’un Internet de secours. Les responsables russes sont en colère. Dmitry Rogozin, chef de l’agence spatiale russe Roscosmos, a qualifié Starlink de “l’Occident auquel nous ne devrions jamais faire confiance”.

L’utilisation de Starlink comporte un risque. Les émissions des terminaux en font des cibles brillantes pour les missiles conçus pour rechercher des emplacements radar, explique un colonel de l’armée ukrainienne. Pour cette raison, dit-il, les troupes n’utiliseront Starlink que comme sauvegarde. De plus, bien que Starlink soit utile, si les réseaux Internet et de télécommunications venaient à tomber en panne, il ne pourrait connecter qu’une infime fraction de la population ukrainienne. Cependant, cette population semble jusqu’à présent réussir à faire fonctionner ces réseaux par d’autres moyens.

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Cet article est paru dans la section Science et technologie de l’édition imprimée sous le titre “Faire face à la dégradation”

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