Le Salvador déclare l’état d’urgence au milieu des tueries

Le congrès d’El Salvador a accédé à la demande du président Nayib Bukele de déclarer l’état d’urgence tôt dimanche lors d’une vague de meurtres liés à des gangs au cours du week-end.

Quatorze personnes ont été tuées vendredi et 62 personnes sont mortes samedi, une ampleur de violence qui n’a pas été vue depuis des années. En comparaison, il y a eu 79 homicides pendant tout le mois de février.

M. Bukele a annoncé la demande samedi sur ses comptes de médias sociaux et le Congrès l’a approuvée tôt dimanche. Le décret suspendrait les garanties constitutionnelles de la liberté de réunion et assouplirait les règles d’arrestation jusqu’à 30 jours, mais pourrait être prolongé.

Les homicides semblaient liés aux gangs de rue notoires du pays, qui contrôlent effectivement de nombreux quartiers de la capitale. La police nationale a signalé avoir capturé cinq dirigeants de la Mara Salvatrucha ou MS-13, qui, selon elle, ont ordonné les tueries du week-end.

M. Bukele a annoncé la demande dans ses comptes de médias sociaux et a nargué ceux qui s’opposaient à la mesure en disant : “L’opposition sort-elle pour défendre les membres du gang ?”

Alors que M. Bukele a essayé de projeter une attitude dure sur le crime, les gangs de rue extrêmement puissants du pays se sont révélés une épée à double tranchant pour lui.

“Nous devons rappeler au peuple salvadorien que ce qui se passe actuellement est dû à la négligence de ceux qui ont protégé les criminels”, a déclaré le parti conservateur Arena dans un communiqué.

C’était une référence apparente à un rapport de décembre du département du Trésor américain qui indiquait que le gouvernement de M. Bukele avait secrètement négocié une trêve avec les chefs des gangs. Cela contredisait les dénégations de M. Bukele et augmentait les tensions entre les deux nations.

Le gouvernement américain allègue que le gouvernement de M. Bukele a acheté le soutien des gangs avec des avantages financiers et des privilèges pour leurs dirigeants emprisonnés, notamment des prostituées et des téléphones portables.

Les accusations explosives touchent au cœur de l’un des succès les plus vantés de M. Bukele au pouvoir : une chute du taux d’homicides dans le pays.

Le président a répondu sarcastiquement via Twitter aux accusations. « Les téléphones portables et les prostituées dans les prisons ? De l’argent aux gangs ? Quand est-ce arrivé? Ils n’ont même pas vérifié la date ? Comment peuvent-ils proférer un mensonge aussi évident sans que personne ne les interroge ?”

M. Bukele a nié avec véhémence l’accusation lorsqu’elle a été rapportée en août 2020 par le site d’information local Le Faro.

En 2020, l’administration de M. Bukele “a fourni des incitations financières aux gangs salvadoriens MS-13 et 18th Street Gang (Barrio 18) pour garantir que les incidents de violence des gangs et le nombre d’homicides confirmés restent faibles”, indique le communiqué du Trésor. “Au cours de ces négociations avec Luna et Marroquin, les dirigeants de gangs ont également accepté de fournir un soutien politique au parti politique Nuevas Ideas lors des prochaines élections.”

Le parti New Ideas de M. Bukele est majoritaire au congrès salvadorien.

Les révélations ont soulevé des tensions entre M. Bukele et l’administration Biden. Après que le nouveau congrès a destitué le procureur général et les juges de la chambre constitutionnelle de la Cour suprême en mai, le gouvernement américain a exprimé sa préoccupation quant à la direction prise par le pays.

L’Agence américaine pour le développement international a annoncé qu’elle transférerait l’aide des agences gouvernementales d’El Salvador vers les organisations non gouvernementales.

Le nouveau procureur général d’El Salvador a annoncé en juin que le gouvernement annulait la mission anti-corruption de l’Organisation des États américains dans ce pays d’Amérique centrale.

M. Bukele jouit d’une popularité extrêmement élevée. Il est entré dans un vide politique laissé par des partis traditionnels discrédités de gauche et de droite.

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