Le poste d’un hôtelier interdisant les Amérindiens provoque l’indignation dans le Dakota du Sud

Une publication récente sur les réseaux sociaux par un propriétaire d’hôtel à Rapid City, SD, annonçant que les Amérindiens seraient exclus de l’entreprise après une fusillade dans l’une des chambres de l’hôtel a provoqué une condamnation rapide des dirigeants communautaires, une manifestation et un procès fédéral pour les droits civils .

La propriétaire, Connie Uhre, était bouleversée par une attaque au Grand Gateway Hotel de 132 chambres au début du 19 mars, au cours de laquelle le tireur et la victime étaient tous deux des Amérindiens. Elle a également exprimé des préoccupations plus générales concernant ce qu’elle a décrit comme une augmentation de la criminalité dans la ville.

“Nous n’autoriserons plus aucun Amérindien sur la propriété”, a écrit Mme Uhre, 76 ans, sur Facebook le 20 mars. “Ou au Cheers Sports Bar”, a-t-elle déclaré, faisant référence au salon sur place où le karaoké a lieu six jours. une semaine. “Des indigènes tuant des indigènes.”

Les relations raciales à Rapid City sont depuis longtemps une poudrière, a écrit un commentateur basé à Sioux City dans The South Dakota Standard, et Mme Uhre le week-end dernier a « allumé le match ».

Les commentaires de Mme Uhre ont été largement condamnés par les autorités locales, y compris le maire, les chefs tribaux, les responsables de l’application des lois et d’autres groupes communautaires.

Le message, ont déclaré les Amérindiens et d’autres lors d’entretiens, était un exemple flagrant de racisme qui ressortait de la myriade de types subtils et systémiques auxquels les peuples autochtones sont confrontés chaque jour.

Nick Tilsen, le président du NDN Collective, un groupe d’activistes basé à Rapid City qui défend les causes autochtones, a déclaré qu’il avait été choqué lorsqu’il a vu pour la première fois les commentaires de Mme Uhre.

“Je me disais:” Est-ce que c’est les années 1960 à Montgomery ou à Birmingham, Ala.? “”, A-t-il dit, faisant référence à des sites de racisme virulent à l’époque des droits civiques. “Qu’est-ce que c’est?”

Sa prochaine pensée : « Nous devons faire quelque chose à ce sujet. Nous n’allons pas le laisser glisser. Pas ici. Pas dans notre communauté. Nous n’allons pas tendre l’autre joue sur celui-ci.

Le collectif NDN a déposé mercredi une action en justice fédérale pour les droits civils devant le tribunal de district américain de la division ouest de l’État. Le recours collectif proposé soutient que des Amérindiens, y compris des membres du collectif NDN, ont tenté deux jours après la publication sur les réseaux sociaux de louer des chambres à l’hôtel, mais ont été refusés. Les actions de l’hôtel font “partie d’une politique, d’un modèle ou d’une pratique de discrimination raciale intentionnelle contre les Amérindiens”, affirme le procès.

Le jour même où la poursuite a été déposée, des centaines de membres de la communauté et de militants ont marché d’un parc au palais de justice fédéral du centre-ville de Rapid City, où le collectif NDN a organisé un rassemblement et une conférence de presse.

Mme Uhre a refusé de commenter le procès. Son fils, Nicholas Uhre, a déclaré jeudi que l’hôtel n’avait jamais eu de politique interdisant aux Amérindiens de louer une chambre. Les commentaires de sa mère, a-t-il dit, étaient “stupides” et faits “dans un état émotionnel” alors qu’elle était bouleversée par la fusillade.

Selon la police, un homme de 19 ans a été arrêté, soupçonné de voies de fait graves et d’avoir commis un crime avec une arme à feu en rapport avec la fusillade à l’hôtel le 19 mars. Tard jeudi, un porte-parole de la police a déclaré que la victime, un jeune homme, “se battait pour sa vie à l’hôpital”.

“Quelqu’un a pris un poste stupide par une dame de 76 ans et ils l’utilisent à des fins politiques”, a déclaré M. Uhre.

“Nous louons aux Amérindiens toute la journée”, a-t-il déclaré. « Nous ne discriminons pas. Nous n’avons jamais, nous ne le ferons jamais.

Il a qualifié les tentatives des membres du collectif NDN cette semaine de louer des chambres de “cascade”. “Si quelqu’un est là-haut pour causer des problèmes”, a-t-il dit, “nous n’allons pas lui louer une chambre.”

M. Tilsen, membre de la tribu Oglala Lakota, a déclaré que les tentatives pour obtenir des chambres étaient sincères. “Nous sommes allés là-bas pour obtenir des chambres comme nous en avons dans toute cette ville tout le temps”, a-t-il déclaré. “Et ils ont refusé les chambres aux Amérindiens.”

Le maire Steve Allender, un républicain, a déclaré que des déclarations comme celles de Mme Uhre dressaient les communautés les unes contre les autres et nuisaient non seulement aux Amérindiens, mais également aux entreprises de la ville et à la communauté au sens large.

“Je condamne ces déclarations dans les termes les plus forts possibles”, a déclaré M. Allender dans un communiqué. “Ils ne représentent pas Rapid City et ses habitants, ni l’Amérique.”

Il a ajouté: “J’appelle la famille Uhre à s’adresser publiquement et à dénoncer ces déclarations et à commencer à faire amende honorable à la communauté, plus particulièrement au peuple amérindien.”

Le rabat sur les commentaires a également incité la police locale à repousser les affirmations selon lesquelles la criminalité était hors de contrôle à Rapid City, une ville d’environ 75 000 habitants dont les attractions à proximité incluent le mont Rushmore.

Au moment de la pandémie de coronavirus, “nous avons constaté une augmentation de certains types de crimes”, a déclaré Brendyn Medina, porte-parole du département de police de Rapid City, “mais cela reflète le pays dans son ensemble. Il n’y a donc rien de vraiment spécifique à Rapid City et au comté de Pennington que nous observons.

Il a noté que les appels de service à l’hôtel et dans les environs ont diminué d’environ 10% en 2021 par rapport à l’année précédente.

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