Le pape François rencontre des dirigeants autochtones canadiens qui demandent des excuses pour les pensionnats

Au Vatican, des représentants des Métis et des Inuits, certains des plus grands groupes autochtones du Canada, ont exhorté le pape François à se rendre dans leur pays pour s’excuser du rôle de l’Église catholique dans le système des pensionnats.

Au cours des deux réunions d’une heure, le pape avait l’intention “d’écouter et de faire de la place aux histoires douloureuses rapportées par les survivants”, a déclaré le Vatican dans un communiqué.

Les réunions surviennent après que des centaines de tombes anonymes ont été découvertes l’année dernière sur le terrain d’anciens pensionnats en Colombie-Britannique et en Saskatchewan. La Commission de vérité et réconciliation du Canada a signalé que plus de 4 000 enfants autochtones sont morts de négligence ou d’abus dans les pensionnats, dont beaucoup étaient dirigés par l’Église catholique.

L’année dernière, la Conférence des évêques catholiques du Canada s’est excusée pour son rôle dans le système des pensionnats et a exprimé de “profonds remords”, mais les dirigeants autochtones demandent depuis longtemps des excuses au pape.

“Nous savons que la réconciliation est un long voyage et qu’elle nécessitera l’engagement et l’action de tant de personnes. Elle nécessitera l’action des églises, des paroissiens, de la Conférence des évêques du Canada, de l’Église catholique dans son ensemble et du pape.” La présidente du Ralliement national des Métis, Cassidy Caron, a déclaré aux journalistes après la réunion de lundi.

“La réconciliation n’a pas commencé aujourd’hui avec une rencontre avec le pape François et elle ne s’arrête pas là non plus. Ce n’est qu’un tremplin dans ce voyage”, a ajouté Caron.

En plus de leur demande d’excuses, Natan Obed, le président de l’Inuit Tapiriit Kanatami, a déclaré que la délégation avait demandé au pape d’examiner si l’Église devrait également utiliser ses ressources pour aider aux travaux liés à la découverte de tombes anonymes sur les propriétés des pensionnats.

“Beaucoup de ce qui s’est passé dans les pensionnats est arrivé avec des personnes qui ne sont plus en vie, mais ce n’est pas toujours le cas. Et il y a encore des choses que nous pouvons faire ensemble pour s’assurer qu’il y ait justice pour ceux qui ne l’ont pas encore”, a déclaré Obed aux journalistes.

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Martha Greig, une survivante des pensionnats indiens qui faisait partie de la délégation inuite, a déclaré qu’elle avait dit au pape qu’elle souhaitait qu’il se rende au Canada pour présenter des « excuses sincères et sincères », car de nombreuses familles ont besoin de guérir et « d’avancer ». “

“En tant qu’ancien élève d’un pensionnat, cela signifierait beaucoup pour moi, mais plus encore pour mes camarades anciens. Beaucoup d’entre eux sont maintenant décédés, mais ce sont aussi leurs enfants qui sont également touchés”, a déclaré Greig aux journalistes.

Les groupes ont remercié le pape pour son temps, a déclaré Obed, ajoutant “il y avait aussi un véritable sens de l’ouverture et de la gentillesse qui nous a été montré en tant que délégation”.

Le Vatican a indiqué que plusieurs autres réunions avec les délégations canadiennes auront lieu cette semaine.

Plus tôt ce mois-ci, la Première Nation Kapawe’no a annoncé la découverte de 169 tombes potentiellement anonymes à l’ancienne école de la mission Saint-Bernard sur le site de la mission Grouard. Les tombes potentielles ont été identifiées à l’aide d’un radar à pénétration de sol (GPR) et d’images de drones, ont indiqué des responsables. L’Église catholique a ouvert l’école de la mission Saint-Bernard en 1894 et l’a fermée en 1961, selon le Centre national pour la vérité et la réconciliation du Canada.

Hada Messia de CNN a contribué à ce rapport.

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