« Le même ennemi » : les Syriens ont enduré les bombardements russes pendant des années. Maintenant, ils exhortent les Ukrainiens à se battre mais s’attendent au pire

Un réseau de tunnels souterrains et de bermes en terre sillonne la ligne de front boueuse entre les positions de l’opposition syrienne et les forces du régime soutenues par la Russie juste au-delà du champ au sud près de la ville de Saraqib.

Les combattants syriens endurcis ici ont affronté les forces de Vladimir Poutine et de ses alliés locaux pendant une grande partie de la dernière décennie. Et avec d’autres Syriens, ils ont quelques conseils pour les Ukrainiens qui tentent de survivre à la puissance aérienne et aux missiles russes : creusez, préparez-vous à plus de chagrin et rassurez-vous en étant du bon côté de l’histoire.

« Peuple Ukrainien, nous vous aimons », s’exclame Abu Taim al Mourad, un ancien infirmier de Hama de 45 ans qui fait désormais partie des combattants en première ligne, et loue allègrement les efforts des Ukrainiens pour freiner l’avancée russe. « Les Ukrainiens se battent comme des bêtes, et nous espérons qu’ils gagneront. Nous combattons le même ennemi, et si les Russes perdent là-bas, c’est bien pour nous ici.

Conscients des enjeux, les Syriens ont également offert à leurs homologues ukrainiens de petites mesures de renseignement et des conseils sur les tactiques de guerre russes, selon plusieurs sources.

Lors d’une visite de deux jours dans la province d’Idlib, le coin du nord-ouest de la Syrie contrôlé par les restes du soulèvement de 2011 contre le régime de Bachar al-Assad, l’invasion russe de l’Ukraine était dans tous les esprits.

Dans les universités et les hôpitaux, dans les cafés et les campements de tentes de fortune, ainsi que parmi les combattants confrontés à des attaques quotidiennes au mortier le long du front, les gens regardent des vidéos des batailles ukrainiennes et de la destruction russe sur leurs téléphones et sur les écrans de télévision.

Ayman Nabu, directeur du musée d’Idlib.

(Yusuf Sayman/L’Indépendant)

Ils voient des bâtiments bombardés, des trésors architecturaux en ruine, de longues files de personnes désespérées tenant des sacs en plastique et les mains de leurs enfants cherchant refuge aux frontières.

C’est déchirant et évoque des souvenirs traumatisants de leurs propres villes en ruine : Alep, Hama et Homs.

“Ils vont être mentalement détruits”, déclare Sara Kassem, journaliste au journal en ligne Sy Plus. « Désormais, ils n’auront plus le temps de pratiquer des instruments ou de faire du sport, ni d’aller à l’école, d’aller à des concerts ou de rendre visite à des amis. Ils vont perdre des gens : des amis et des membres de leur famille. Ils vont perdre la raison alors qu’ils se battent juste pour la nourriture, pour leur terre, pour leurs maisons, pour leurs enfants. Le pire, c’est quand vous voyez des êtres chers tués sous vos yeux.

Il existe des différences majeures entre le conflit persistant de 11 ans en Syrie et la guerre d’un mois en Ukraine.



Mon expérience est que les Russes sont des sauvages. Ils essaient de tout détruire. Ils ne respectent aucune règle. Et maintenant ils essaient de faire à l’Ukraine ce qu’ils ont fait à Alep

Ayman Nabou

La saga syrienne a commencé comme un soulèvement populaire de masse contre le régime dictatorial du président Bashar Assad, qui s’est ensuite transformé en une guerre civile brutale qui a finalement attiré la puissance aérienne et les forces terrestres russes pour soutenir le gouvernement de Damas. La Russie a envahi l’Ukraine le 24 février dans une tentative apparente de renverser le gouvernement démocratiquement élu de Volodymyr Zelensky et d’installer un régime pro-Kremlin à Kiev.

Mais il y a aussi de nombreuses similitudes. Dans les deux pays, la Russie dénigre publiquement ses opposants en les qualifiant d’extrémistes, de terroristes djihadistes dans le cas de la Syrie et de nazis dans le cas de l’Ukraine.

La Russie et ses alliés ciblent des complexes d’appartements civils et des zones commerciales, faisant des victimes massives et provoquant un flux important de personnes déplacées. Les hôpitaux, les écoles, les lieux de culte, les trésors culturels et les centres commerciaux sont tous des proies faciles, parfois frappés par des bombes incendiaires à thermite qui peuvent brûler l’acier. Les villes sont assiégées pendant des mois ou des années dans des actes de punition collective qui sont un moyen cruel mais efficace de réprimer la résistance.

Sara Kassem, journaliste pour le média en ligne Sy Plus, pose pour un portrait

(Yusuf Sayman/L’Indépendant)

“C’est la guerre totale, et c’est très effrayant”, déclare Jassem Mohamed, 58 ans, qui a emmené sa famille de la ville syrienne de Muraat al-Numaan dans une tente de fortune le long d’une voie ferrée pour échapper aux frappes aériennes de Poutine et aux barils d’explosifs d’Assad. Il regarde maintenant sur son téléphone portable des scènes similaires à la Syrie se dérouler en Ukraine.

« Si vous voulez vivre, courez », implore-t-il les Ukrainiens.

Le lourd tribut imposé aux civils est délibéré, disent les Syriens. Des femmes, des enfants et des personnes âgées en fuite, désespérés et blessés accaparent les ressources, obstruent les routes et détournent l’attention des soldats, des planificateurs de guerre et des dirigeants politiques. Les Ukrainiens apprennent cette leçon à leurs dépens, alors que les Russes bombardent des sites abritant des déplacés marqués « enfants » tout comme ils ont frappé des hôpitaux syriens clairement marqués comme des installations médicales.

“Pour les Russes, les civils et les combattants sont les mêmes”, déclare Abu Hudayfa, un combattant syrien de 25 ans qui est soldat depuis neuf ans.

“Quand ils ne peuvent pas nous battre, ils bombardent des civils”, explique Abu Taim al Mourad, qui, comme tous les combattants syriens, utilise son nom de guerre quand on parle publiquement. « Nous avons tous des familles. S’ils sont bombardés, nous ne pouvons pas nous battre. Nous irons les chercher.

Un camp de réfugiés de fortune le long d’une voie ferrée près de la route principale entre la frontière turque et la ville d’Idlib.

(Yusuf Sayman/L’Indépendant)

Pour les Syriens, les conflits sont aussi quelque peu entrelacés. Poutine s’est vanté que des mercenaires syriens pro-Assad se soient portés volontaires pour soutenir l’offensive russe défaillante. Des observateurs syriens pro-opposition ont détecté cette semaine un grand nombre d’avions décollant de la base aérienne de Khmeimim à Latakkia et d’une base militaire à l’extérieur d’Alep, vraisemblablement retournant en Russie pour renforcer les efforts de guerre de l’Ukraine, a déclaré un responsable syrien.

On espère que les Ukrainiens, soutenus par les grandes puissances occidentales et de l’OTAN, pourraient infliger au Kremlin une défaite humiliante et décisive qui modifierait l’équilibre des pouvoirs en Syrie et forcerait le régime d’Assad à s’engager dans une solution politique.

À cette fin, les Syriens ont commencé à tendre la main aux Ukrainiens, leur offrant des renseignements, des idées et des informations sur les tactiques et les faiblesses russes, déclare Yasser al-Hajj, un haut responsable du gouvernement intérimaire syrien, un organe d’opposition dont le siège se trouve dans le sud-est de la Turquie et le nord de la Syrie. .

“Si les Russes ont réussi en Ukraine, nous ne savons pas qui est le prochain”, a-t-il déclaré dans une interview. “Si la Russie perd en Ukraine, cela nous aide car alors les Russes n’auront plus d’amis. Jusqu’à présent, le régime refuse de s’engager dans toute discussion politique.

Dans cette photo d’archive prise depuis le balcon de la maison d’Abdul-Hamid Khatib, des gens marchent à travers des monticules de gravats qui étaient autrefois des immeubles d’habitation de grande hauteur dans le quartier d’Ansari, autrefois tenu par les rebelles, dans l’est d’Alep, en Syrie.

(PA)

Il y a eu un certain partage d’informations sur les questions humanitaires.

Les Casques blancs, les secouristes civils syriens décriés par le Kremlin et ses dupes occidentaux, et leurs homologues ukrainiens se sont entretenus sur les meilleures pratiques pour pêcher les blessés dans les décombres, a déclaré Navvar Sabaan, chercheur au groupe de réflexion syrien Omraan Institute. .

“Ils ont été contactés par des militants ukrainiens sur le terrain qui ont une sorte de lien avec l’armée ukrainienne sur la façon d’éviter d’être tué dans une attaque russe”, dit-il.

Dans les deux pays, la Russie et ses alliés locaux ont à plusieurs reprises violé les cessez-le-feu et attaqué des convois humanitaires cherchant à fuir les zones de conflit. Pour la Russie, les cessez-le-feu ne sont souvent que des occasions pour les forces pro-Kremlin de se réorganiser, de réévaluer et de réinitialiser leur posture militaire.

Plus d’une décennie de guerre a fait de chaque Syrien d’Idlib une autorité sur les voies de la guerre russe. Le musée d’Idlib, un bâtiment imposant et pour la plupart sans fenêtre près du centre-ville contenant des artefacts archéologiques rares datant des époques byzantine et romaine, a été frappé près d’une douzaine de fois par des bombes russes.

Les directeurs du musée avaient pris et caché la plupart des objets lorsque le conflit a commencé, mais de lourds monuments et des restes de ruines dans la cour sont restés et ont été endommagés lors des attaques répétées. Les responsables du musée disent qu’ils espèrent que leurs homologues ukrainiens ont vu les signes de guerre et ont fait des préparatifs à l’avance.

“Mon expérience est que les Russes sont des sauvages”, déclare Ayman Nabu, directeur du musée. « Ils essaient de tout détruire. Ils ne respectent aucune règle. Et maintenant, ils essaient de faire à l’Ukraine ce qu’ils ont fait à Alep.

Des étudiants syriens agitent les drapeaux syrien, russe et palestinien sous une affiche portant le portrait du président russe Vladimir Poutine lors d’une manifestation de soutien à la Russie en mars

(AFP via Getty Images)

Le cœur des Syriens se serre lorsqu’ils réalisent que le même sort qui leur est arrivé aux mains de Poutine et de ses alliés pourrait affliger une autre nation.

Ils sont particulièrement hantés par les images de secouristes paniqués retirant des corps sans vie des décombres d’immeubles et de mères bouleversées par leurs enfants morts. Ils sont horrifiés par ce qui se passe et redoutent que les Ukrainiens endurent ce qu’ils ont subi.

“Ce dont j’ai peur, ce sont des massacres, des massacres massifs et des souffrances”, déclare Mme Kassim, journaliste au parti d’opposition SY+ dans la province syrienne d’Idlib. Elle parle de familles brisées, d’éducation perturbée, de rêves brisés.

“Ce qui va arriver, c’est souffrir pendant des années, pas seulement des jours ou des mois”, dit-elle dans une interview. « Cela deviendra une routine pour eux. L’ennemi détruira tout, pas seulement les gens et les bâtiments, mais les âmes. La plupart des gens ici sont détruits à l’intérieur, car ils ne peuvent jamais rentrer chez eux.

Une vue de la rue de la ville d’Idlib, montrant les dégâts de la guerre

(Yusuf Sayman/L’Indépendant)

La véritable horreur et le véritable danger peuvent être ce que les tactiques de la Russie font à leurs victimes à long terme. Partout à Idlib, des hommes masqués noirs règnent dans les rues, membres du Hayat Tahrir Sham, le plus vicieux et impitoyable des groupes rebelles mais aussi les combattants les plus efficaces contre les forces de la Russie et d’Assad. De gigantesques panneaux d’affichage montrent des hommes armés tenant des bébés ainsi que des AK-47, tout en regardant à travers des masques de ski.

“La réalité est que si vous voulez vous débarrasser du criminel, vous devez devenir un criminel”, explique Kassem.

« Le criminel vous oblige à devenir ce que vous n’êtes pas. Dans la guerre, ce ne sont pas les civils qui sont les vainqueurs, c’est le combattant. C’est le tueur. Ce à quoi les Ukrainiens devraient faire attention, c’est de ne pas être corrompu ou détruit psychologiquement.

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