Le membre du Congrès du Nebraska Jeff Fortenberry va démissionner du Congrès

WASHINGTON—Rép. Jeff Fortenberry (R., Neb.) a déclaré samedi qu’il prévoyait de démissionner de la Chambre, après avoir été reconnu coupable par un jury fédéral d’avoir menti aux enquêteurs dans une affaire de financement de campagne.

“En raison des difficultés de ma situation actuelle, je ne peux plus servir efficacement”, a-t-il déclaré dans un communiqué. Il a annoncé qu’il démissionnerait le 31 mars.

Jeudi, un jury fédéral à Los Angeles l’a reconnu coupable d’avoir menti aux enquêteurs dans le but de dissimuler des contributions de campagne illégales qu’il avait reçues lors d’une collecte de fonds en Californie en 2016. M. Fortenberry, qui a combattu les accusations tout en se présentant à la réélection, a déclaré qu’il ferait appel.

Le membre du Congrès Jeff Fortenberry et son épouse, Celeste, sont arrivés au palais de justice fédéral de Los Angeles plus tôt en mars.


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Jae C.Hong/Associated Press

À la suite de sa condamnation, le représentant du chef de la minorité à la Chambre Kevin McCarthy (R., Californie) et la présidente Nancy Pelosi (D., Californie) ont déclaré que M. Fortenberry devrait démissionner. Il siège au Congrès depuis 2005.

Dans cette affaire, les procureurs ont allégué que M. Fortenberry avait appris que le milliardaire libano-nigérian Gilbert Chagoury avait illégalement acheminé 30 000 dollars de contributions à sa campagne de réélection de 2016 par le biais de donateurs de paille lors d’une collecte de fonds à Los Angeles. Mais lors d’entretiens avec des agents fédéraux, M. Fortenberry a nié à plusieurs reprises avoir eu connaissance de l’implication de M. Chagoury, ont affirmé les procureurs.

Les ressortissants étrangers ne sont pas autorisés à faire des dons aux candidats aux élections américaines, et il est illégal de dissimuler l’identité d’un donateur par des contributions de tiers.

Au cours du procès, l’équipe de défense de M. Fortenberry a fait valoir que l’affaire était menée par des procureurs trop zélés qui cherchaient à obtenir un gros retrait après avoir fait peu de progrès dans une vaste enquête sur les contributions suspectes aux candidats politiques américains.

M. Fortenberry était membre du comité des crédits de la Chambre et le meilleur républicain du sous-comité de l’agriculture, mais a démissionné de ces postes en octobre après son inculpation.

Le premier district du Congrès du Nebraska a été classé comme solide républicain par le rapport politique non partisan de Cook. M. Fortenberry a fait face à plusieurs adversaires principaux, dont le sénateur de l’État Mike Flood, ancien président du Sénat de l’État, qui avait obtenu le soutien d’éminents républicains locaux, dont le gouverneur Pete Ricketts.

Avant d’être élu au Congrès, M. Fortenberry a travaillé comme cadre dans l’industrie de l’édition et a siégé au conseil municipal de Lincoln.

Écrire à Eliza Collins à eliza.collins+1@wsj.com. et Deanna Paul à deanna.paul@wsj.com

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