Le mari d’origine russe d’un donateur conservateur “a gagné des millions via des relations avec des oligarques” | Russie

Le mari de l’un des plus grands donateurs du parti conservateur a affirmé qu’il gagnait jusqu’à 42 millions de livres sterling par an en Russie et qu’il avait des relations d’affaires avec les oligarques désormais sanctionnés Roman Abramovich et Oleg Deripaska.

Vladimir Chernukhin, 53 ans, époux du donateur conservateur Lubov Chernukhin, a utilisé sa position dans l’élite russe pour cultiver des contacts commerciaux influents tout en investissant dans des entreprises privées, selon des documents judiciaires.

Chernukhin, qui a été vice-ministre des Finances au début de la première présidence de Vladimir Poutine, a transféré des actifs vers l’ouest après être tombé en disgrâce auprès du régime russe.

L’épouse de Chernukhin, Lubov, 49 ans, a fait don de près de 2,2 millions de livres sterling au parti conservateur. Les travaillistes ont appelé les conservateurs à faire don de tout don politique lié à la Russie à des causes humanitaires ukrainiennes.

Une déclaration de témoin de 78 pages, rédigée par Chernukhin, d’origine russe, pour une affaire devant la Haute Cour en 2018 contre l’oligarque Oleg Deripaska, détaille comment il a bâti sa fortune et s’est mis en réseau avec certains des oligarques les plus riches de son pays.

Il révèle qu’il a construit un portefeuille d’investissement personnel tout en occupant des «rôles officiels», y compris celui de président de la société de développement d’État russe VEB.RF, désormais sanctionnée.

Vladimir Chernukhin lors d’une rencontre avec Vladimir Poutine en 2002. Photo : Vladimir Rodionov/Tass/PA Images

Chernukhin dit dans la déclaration : « Au cours de la période pertinente jusqu’en 2004, il était largement admis que ceux qui occupaient des postes publics comme le mien seraient également intéressés par des projets dans le secteur privé. Une certaine discrétion était nécessaire… mais la réalité était que moi (avec beaucoup d’autres personnes à mon niveau dans la Fédération de Russie) j’avais de nombreux intérêts privés…

“Mon passage à VEB et au gouvernement m’a élevé dans les cercles intimes de l’establishment russe, m’a ouvert un éventail de relations de haut niveau et a approfondi ma connaissance de l’économie russe.”

Il a déclaré avoir investi dans des projets dans divers secteurs, souvent en tant que co-actionnaire avec des “membres éminents de l’establishment économique russe”.

En preuve devant le tribunal de grande instance en décembre 2018, il a confirmé qu’il “faisait affaire avec des gens comme Abramovich, Deripaska, [Andrey] Melnichenko. Il a déclaré : « Nous étions comme des amis. Et nous savions tout les uns des autres, surtout parce que nous venions tous d’Union soviétique avec zéro argent en poche.

Abramovich, Deripaska et Melnichenko ont tous été sanctionnés par le gouvernement britannique. Melnichenko valait environ 11 milliards de livres sterling avant l’invasion de l’Ukraine et son super yacht de 530 millions d’euros (441 millions de livres sterling) a été saisi ce mois-ci par les autorités italiennes.

Selon la déclaration de Chernukhin, lorsqu’il a quitté VEB en 2004 après avoir été licencié par Poutine, son revenu annuel pour cette année était de 55 millions de dollars (42 millions de livres sterling), sur lequel il a payé un impôt d’environ 1,5 million de dollars (1,1 million de livres sterling). Des fiduciaires étaient tenus de superviser ses investissements lorsqu’il était au cabinet ministériel.

L’affaire concernait un différend sur la propriété d’un terrain de valeur à Moscou. Le juge a conclu que Chernukhin était un investisseur légitime et un partenaire de coentreprise avec Deripaska. Rien n’indique que Chernukhin ait agi illégalement dans ses relations commerciales en Russie.

Chernukhin a amassé sa fortune dans une carrière qui l’a amené à travailler pour des maisons de commerce dirigées par le ministère du Commerce extérieur et la VEB. Il a été vice-ministre des Finances de la Fédération de Russie pendant deux ans à partir d’avril 2000, puis est devenu président de la VEB. Il a également été membre du conseil d’administration de grandes entreprises russes, dont la compagnie aérienne publique Aeroflot.

Il est parti pour l’Angleterre en 2004, craignant d’être victime de fausses accusations et de persécutions politiques. Il a dit qu’il était proche de l’ancien Premier ministre Mikhail Kasyanov, aujourd’hui critique de Poutine et figure de l’opposition. Il a été rapporté précédemment que des documents financiers suggèrent que Chernukhin a quitté le pays avec des actifs d’environ 500 millions de dollars (366 millions de livres sterling).

Chernukhin a épousé Lubov, un ancien consultant bancaire, en 2007. Ses dons aux conservateurs comprennent des enchères réussies pour le tennis avec Boris Johnson et un dîner avec Theresa May. Ses dons importants l’ont aidée à devenir membre d’un «comité consultatif» du parti conservateur pour les principaux donateurs, qui lui donne un accès régulier au premier ministre et à la chancelière.

La fuite des papiers Pandora, qui a révélé les finances des super-riches, a suggéré que l’argent de Lubov Chernukhin provenait, au moins en partie, des structures d’entreprise de son mari. Un document envoyé en 2017 à des fins de conformité financière l’aurait décrite comme “financièrement soutenue par son mari”.

Les journaux ont également révélé que le couple possédait une maison de ville de 30 millions de livres sterling surplombant Regent Park à Londres et une maison de campagne de 10 millions de livres sterling dans l’Oxfordshire. Il a également révélé que le couple affrétait régulièrement son propre superyacht pour naviguer dans le sud de la France et les Caraïbes. Ils ont également loué leur propre jet privé, immatriculé à l’île de Man. Le couple a tous deux la nationalité britannique.

Un porte-parole des Chernukhins a déclaré que les dons de Lubov provenaient de son propre argent et que toute suggestion contraire était fausse.

Le porte-parole a déclaré: «Les dons de Mme Chernukhin… n’ont jamais été entachés par le Kremlin ou toute autre influence. Tous les dons ont été faits et déclarés conformément aux règles de la Commission électorale.

Mme Chernukhin a condamné l’invasion “vraiment horrible” de l’Ukraine et a déclaré que le “régime despotique” de Poutine s’est dégradé en “persécution stalinienne” du peuple russe.

Le porte-parole a déclaré que M. Chernukhin n’était pas un employé de l’État lorsqu’il travaillait à la maison de commerce du ministère du Commerce extérieur ou VEB et qu’il avait le droit de s’engager dans des activités entrepreneuriales privées. Aucune autorité dans aucune juridiction n’a jamais suggéré ou allégué un acte répréhensible de sa part. Le porte-parole a déclaré: « M. Chernukhin a été vice-ministre des Finances sous le Premier ministre Mikhail Kasyanov. M. Chernukhin a fui la Russie… quand on a appris que M. Kasyanov formait une opposition organisée au président Poutine.

Les avocats des Chernukhins ont précédemment déclaré qu’ils considéraient que les documents contenus dans les documents de Pandora avaient été obtenus illégalement et contestaient l’exactitude des informations les concernant.

Un porte-parole conservateur a déclaré que le parti “n’accepte que les dons de sources autorisées, à savoir des personnes inscrites sur les listes électorales du Royaume-Uni ou des sociétés enregistrées au Royaume-Uni”. Les dons sont correctement… déclarés à la Commission électorale, publiés ouvertement par elle et pleinement conformes à la loi.

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