Le gouvernement britannique signale qu’un groupe de mercenaires est en mission pour tuer le dirigeant ukrainien Zelenskyy

Le ministère britannique des Affaires étrangères a indiqué jeudi qu’il pensait que la Russie utilisait le groupe Wagner, une organisation de mercenaires ténébreuse liée au Kremlin, pour traquer et tuer le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy.

Depuis le début de la guerre, Zelenskyy a déclaré qu’il était le “N°1” de la Russie. 1 cible », et les responsables américains ont exprimé à plusieurs reprises leurs inquiétudes quant à sa sécurité. Mais le dirigeant ukrainien a refusé de fuir son pays, choisissant plutôt de rester à Kiev, la capitale, qui continue de conjurer une prise de contrôle russe.

Le fondateur et dirigeant présumé du groupe Wagner, Dmitry Utkin, est soupçonné d’avoir des sympathies nazies ― une ironie si elle est vraie compte tenu de la façon dont le président russe Vladimir Poutine a justifié son agression en Ukraine en affirmant qu’elle devait être « dénazifiée ».

La ministre britannique des Affaires étrangères, Liz Truss, a annoncé que le groupe Wagner comptait parmi des dizaines d’individus et d’entreprises à être nouvellement sanctionnés, le décrivant comme “l’organisation de mercenaires russes qui aurait été chargée d’assassiner le président Zelenskyy”.

Alfa Bank, cinq autres institutions financières et diverses personnes font également face à des sanctions, dont la belle-fille du ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, qui vivrait apparemment dans un appartement londonien de plusieurs millions de dollars.

L’Union européenne a imposé des sanctions au groupe Wagner et à d’autres entités accusées de l’avoir financé en décembre, citant de graves violations des droits de l’homme par ses membres.

La Russie dit qu’elle n’utilise pas le groupe de mercenaires, qu’elle appelle simplement une entreprise privée. Selon le Center for Strategic and International Studies, un groupe de réflexion basé à Washington, ce déni plausible est utile : « Le gouvernement russe a trouvé que Wagner et d’autres sociétés militaires privées étaient utiles pour étendre son influence à l’étranger sans la visibilité et l’intrusion des forces militaires de l’État.

Les responsables de la sécurité européenne ont suggéré en février que des centaines de combattants du groupe Wagner s’étaient rendus dans l’est de l’Ukraine pour jeter les bases de la guerre, selon le New York Times.

Le ministère ukrainien de la Défense a déclaré dimanche qu’un nouveau groupe de mercenaires wagnériens était entré dans le pays dans le but de cibler le président et d’autres hauts responsables ukrainiens.

Les membres du groupe ont l’expérience des combats dans des pays comme la Syrie et la Libye, où ils ont été liés à des crimes de guerre.

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