Le crash d’un drone Amazon a déclenché un incendie d’un hectare dans l’Oregon

  • Un drone Amazon s’est écrasé lors d’un vol d’essai dans l’Oregon l’été dernier, déclenchant un feu de brousse.
  • Le programme de livraison de drones d’Amazon a été en proie à des conflits internes, à un roulement élevé et à des retards.
  • Wing, un projet de drone du rival d’Amazon, Google, a déjà effectué au moins 100 000 livraisons.

Un drone Amazon a déclenché un incendie d’un hectare l’été dernier lorsqu’il s’est écrasé dans l’est de l’Oregon lors d’un vol d’essai, selon un rapport de la Federal Aviation Administration.

Les moteurs du drone sont tombés en panne lors du vol en juin dernier, selon le rapport, provoquant la chute du drone à 160 pieds du sol.

Une vidéo référencée dans le rapport montrait le drone “tomber en chute libre incontrôlée jusqu’à ce qu’il touche le sol”. Un “incendie intense de batterie au lithium a rapidement consumé l’avion”, et l’incendie s’est rapidement propagé au champ où le drone s’était écrasé, indique le rapport. “Plusieurs acres de champs de chaume de blé ont rapidement pris feu.”

Le rapport a expurgé le nom d’Amazon, mais fait référence au drone MK27, la marque et le modèle du drone de livraison expérimental Prime Air d’Amazon.

Un autre rapport de la FAA, datant de mai dernier, ne supprime pas le nom d’Amazon lors de la description d’un deuxième accident de drone MK27. Lors de cet incident, l’hélice du drone est tombée en panne, provoquant la chute de la machine de 89 livres “dans un état incontrôlé”.

Amazon a déclaré dans un communiqué que personne n’avait jamais été blessé ou blessé à la suite des essais en vol de la société.

“La priorité numéro un de Prime Air est la sécurité. Nous effectuons des tests approfondis pour recueillir des données qui améliorent continuellement la sécurité et la fiabilité de nos systèmes et de nos opérations. Au cours de ces tests, nos drones survolent des plages stériles pour garantir que nos employés sont à l’abri de blessures potentielles”, a déclaré le société ajoutée. “Nous suivons des procédures approfondies sur la manière dont les tests en vol sont effectués et sur la manière dont nous répondons à tout incident. Dans ce cas, nous avons effectué un test avec la plus grande prudence, comme il est normal dans l’industrie aéronautique. Aucun employé ou membre de la communauté n’était à risque et l’équipe a suivi toutes les procédures de sécurité et les exigences de rapport appropriées.”

Il n’est pas rare que des drones de développement s’écrasent lors de vols d’essai, ou même que ces accidents déclenchent des incendies dans l’est sec de l’Oregon, selon un examen des médias locaux.

Mais les crashs de drones d’Amazon sont susceptibles de soulever de nouvelles questions sur la viabilité du programme de livraison de drones Prime Air. Lancé en 2013, le projet a été en proie à des conflits internes, à un roulement élevé et à des retards. Prime Air n’a pas encore effectué une seule livraison commerciale ; La filiale de livraison de drones de Google, Wing, a en revanche effectué plus de 100 000 livraisons.

On ne sait pas où en est actuellement le calendrier d’Amazon pour la livraison de drones. Prime Air a enregistré un taux de rotation de 20% l’année dernière, supérieur à celui de nombreuses autres divisions d’Amazon, alors que les employés se sont précipités pour quitter ce que certains considéraient comme un projet raté, avait précédemment rapporté Insider. Dans ce que certains observateurs ont pris comme un signe de défiance dans l’avenir du projet de drone, Amazon a vidé l’année dernière son siège social de Prime Air au Royaume-Uni, licenciant plus de 100 employés, a rapporté Wired.

Vous travaillez chez Amazon ? Vous avez un conseil ? Contactez la journaliste Katherine Long sur l’application de messagerie cryptée Signal (+1-206-375-9280) ou à klong@insider.com.

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