Le budget Biden a des priorités manchins : riches en impôts, réduction du déficit

La question est de savoir si cette fois, le démocrate pivot de Virginie-Occidentale peut être courtisé pour élaborer une version réduite du paquet d’environ 2 billions de dollars sur 10 ans de son parti. Avant Noël, Manchin a coulé ce plan, qui avait déjà été adopté à la Chambre, affirmant qu’il alimenterait l’inflation et creuserait les déficits.

Biden et ses assistants ont vanté son budget, dévoilé lundi, comme étant axé sur la responsabilité budgétaire, la sécurité intérieure et à l’étranger et les investissements dans des programmes sociaux pour aider les familles à se payer le logement, la garde d’enfants, les soins de santé et d’autres coûts.

Autre fait saillant : 2,5 billions de dollars d’augmentations d’impôts sur 10 ans pour les personnes et les sociétés aux revenus les plus élevés. Cela comprenait 361 milliards de dollars provenant d’un impôt minimum de 20% sur les familles d’une valeur de 100 millions de dollars ou plus – le centième de 1% des revenus les plus élevés – bien que cela ait suscité quelques critiques de la part de Manchin.

« Un engagement sans précédent pour bâtir une économie où chacun a une chance de réussir. Un plan pour payer ces investissements dont nous avons besoin en tant que nation”, a décrit Biden en décrivant son budget aux journalistes.

Les républicains ont rejeté les priorités de Biden.

Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., A déclaré que la proposition de défense du président «laisserait au mieux nos forces armées sur place» à cause de l’inflation. Il a déclaré que des budgets plus importants pour des agences comme l’IRS et l’Agence de protection de l’environnement étaient “un non-sens libéral gonflé”. Et il a qualifié les augmentations d’impôts de 2,5 billions de dollars sur 10 ans de Biden, qui, selon le président, n’affecteraient que les plus hauts revenus du pays, une “bombe de hausses d’impôts”.

La critique de McConnell n’était pas une surprise. Les budgets des présidents sont habituellement ignorés ou retravaillés par le Congrès et moqués par le parti d’opposition, un moment qui permet aux deux parties de tracer des lignes de bataille utiles lors des prochaines élections.

Mais le budget de Biden peut également être considéré comme une étape pour attirer Manchin, probablement le démocrate le plus conservateur du Sénat, à la table des négociations. Manchin a minimisé lundi les informations selon lesquelles il aurait repris les pourparlers avec les meilleurs démocrates sur un nouveau plan.

“Non, il n’y a rien de grave là-bas”, a-t-il déclaré aux journalistes lundi. Mais il a également déclaré que tout nouveau paquet devrait être achevé au début de l’été, car les campagnes du Congrès de l’automne pourraient faire trop de progrès plus tard.

Alors qu’une grande partie du budget de Biden était similaire à celui de l’année dernière, c’était aussi un reconditionnement plus centriste qui a remodelé une partie de son accent dans la direction de Manchin.

Son projet de 795 milliards de dollars pour la défense comprend une augmentation pour le Pentagone et un plan pour aider les forces de l’ordre à embaucher plus d’officiers et à améliorer la formation. “La réponse n’est pas de définancer nos services de police”, a déclaré Biden aux journalistes, une réprimande pointue d’un cri de ralliement adopté par certains progressistes mais désavoué par presque tous les démocrates.

Son flux de nouveaux revenus aide Biden à affirmer que son plan réduirait les déficits de plus de 1 billion de dollars au cours de la prochaine décennie – un objectif qui n’a pas été souligné l’année dernière. Cependant, un peu plus des deux tiers des réductions de déficit interviendraient au cours des cinq dernières années du plan, reportant les réductions les plus douloureuses et suggérant qu’elles pourraient ne jamais se produire.

Les nouveaux revenus seraient également utilisés pour réduire les coûts pour les familles, a déclaré Biden, alors que les démocrates affrontent le combat du pays contre l’inflation qui est devenue un handicap politique majeur.

Réduire les déficits budgétaires. lutter contre l’inflation et augmenter les revenus des riches sont également des exigences majeures pour Manchin.

“Il reste sérieusement préoccupé par la situation financière de notre pays et pense que la lutte contre l’inflation en restaurant l’équité de notre système fiscal et en remboursant notre dette nationale doit être notre première priorité”, a déclaré lundi son porte-parole, Sam Runyon.

Manchin, président de la commission sénatoriale de l’énergie et des ressources naturelles, a déclaré à plusieurs reprises qu’il souhaitait que tout nouveau paquet se concentre sur l’indépendance énergétique nationale. Il souhaite également une politique “tout ce qui précède” qui lutte contre le changement climatique mais aide toutes les formes d’énergie.

Représentant un État qui dépend fortement de la production de charbon et d’énergie, Manchin et sa position ont acquis une influence politique en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

« Ce que la Russie a produit doit être remplacé », a-t-il déclaré, faisant référence à la coupure américaine des importations de pétrole de ce pays.

Sur le projet de loi de 2 billions de dollars approuvé par la Chambre, 555 milliards de dollars étaient destinés à des allégements fiscaux et à d’autres initiatives visant à encourager le passage à une énergie plus propre. À l’insistance de Manchin, ce projet de loi a abandonné le plus gros effort du plan initial pour y parvenir en offrant des récompenses ou des pénalités financières aux producteurs d’énergie.

Manchin a également exprimé son soutien à l’inclusion de dispositions réduisant les coûts des médicaments sur ordonnance. Le projet de loi précédent aurait fait cela en renforçant la capacité du gouvernement à négocier les prix qu’il paie pour certains produits pharmaceutiques qu’il achète, ce qui aurait fait économiser de l’argent au gouvernement.

Néanmoins, la Maison Blanche a gardé pour elle quelques détails sur ce qu’elle pourrait offrir à Manchin lors des pourparlers.

Les documents budgétaires indiquaient qu’il incluait certaines propositions de revenus comme la tarification des médicaments sur ordonnance dans un “fonds de réserve neutre en matière de déficit”. Il ne fournissait pas de détails “parce que les discussions avec le Congrès se poursuivent”, indiquent les documents dans une note de bas de page.

Le nouvel impôt minimum proposé par Biden pour les Américains les plus riches est probablement confronté à un combat difficile. Manchin a soutenu des impôts plus élevés sur les riches et les grandes entreprises, mais il a suggéré lundi que le plan de Biden présentait des complications.

“Il existe d’autres moyens pour les gens de payer leur juste part”, a-t-il déclaré.

Une taxe quelque peu similaire sur les milliardaires l’année dernière par le président du comité sénatorial des finances, Ron Wyden, D-Ore., n’a jamais fait partie du paquet final. Et le projet de loi adopté par la Chambre l’année dernière avait déjà permis d’économiser environ 2 000 milliards de dollars, ce qui suggère que de nouvelles propositions pourraient ne pas être nécessaires.

La sénatrice Kyrsten Sinema, D-Arizona, s’est opposée aux efforts de son parti pour augmenter les taux d’imposition des particuliers et des sociétés l’année dernière et n’a apparemment pas changé d’avis. La porte-parole Hannah Hurley a déclaré lundi que Sinema aime les propositions qui « ciblent l’évasion fiscale et garantissent que les entreprises paient des impôts, sans augmenter les coûts pour les petites entreprises ou les Américains ordinaires ».

Les démocrates auront besoin de tous leurs votes au Sénat à 50-50, car tous les républicains semblent certains de s’opposer à tout ce qu’ils produiront. Le vice-président Kamala Harris voterait en cas d’égalité.

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La correspondante du Congrès de l’AP, Lisa Mascaro, a contribué à ce rapport.

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