La NASA recevrait 26 milliards de dollars en nouvelle demande de budget

Le président Joe Biden demande 26 milliards de dollars à la NASA pour 2023, soit environ 2 milliards de dollars de plus que ce que l’agence spatiale a reçu pour l’exercice en cours, selon les documents budgétaires récemment publiés par la Maison Blanche. S’il est adopté tel quel, un tiers de ce budget irait au programme Artemis de la NASA – l’initiative ambitieuse de l’agence visant à renvoyer des humains sur la Lune.

Environ 7,5 milliards de dollars sont mis de côté pour Artemis, qui vise à envoyer la première femme et la première personne de couleur sur la Lune dès 2025. Une partie de ce financement ira au développement d’un nouvel atterrisseur lunaire capable d’emmener les humains vers et de la surface lunaire – un ajout récent au plan directeur d’Artemis.

Pour ramener les humains sur la Lune, la NASA a travaillé sur trois éléments matériels clés. Les deux premiers incluent une méga-fusée appelée Space Launch System, ou SLS, et une capsule d’équipage appelée Orion. La paire est en développement depuis une décennie et est conçue pour travailler ensemble pour emmener les humains au voisinage de la Lune. Le troisième élément essentiel nécessaire pour terminer le voyage est un atterrisseur lunaire. L’année dernière, la NASA a attribué à SpaceX un contrat de 2,9 milliards de dollars pour développer le nouveau véhicule Starship de la société en un atterrisseur pour Artemis.

Cependant, pas plus tard que la semaine dernière, la NASA a annoncé son intention de s’associer à une autre société commerciale pour développer un seconde atterrisseur lunaire. L’agence avait initialement voulu sélectionner deux entreprises pour construire des systèmes d’atterrissage humain pour Artemis, mais a été forcée de n’en choisir qu’une après avoir reçu seulement une fraction du financement qu’elle avait demandé au Congrès. Maintenant, la NASA demande des fonds pour la deuxième lune qu’elle voulait depuis le début, bien que le montant exact n’ait pas été immédiatement divulgué dans les nouveaux documents budgétaires.

En plus du matériel pour les missions humaines, la nouvelle demande de budget prévoit 480 millions de dollars supplémentaires pour financer des missions lunaires robotiques afin de mieux comprendre le terrain de la Lune. L’une de ces missions comprendrait un “rover pour étudier les dépôts de glace qui pourraient fournir aux futurs astronautes du carburant et de l’oxygène”. Une partie de ce financement ira également aux partenariats établis de la NASA avec des sociétés privées comme Intuitive Machines et Astrobotic, qui envoient des atterrisseurs robotiques sur la Lune dès cette année.

Outre Artemis, la Maison Blanche réserve 224 millions de dollars pour encourager le développement de nouvelles stations spatiales commerciales en orbite terrestre basse, où se trouve actuellement la Station spatiale internationale. À la fin de l’année dernière, l’administration Biden a annoncé son intention de poursuivre les opérations de l’ISS jusqu’en 2030. Mais finalement, ce programme prendra fin, et l’agence souhaite que les stations spatiales privées soient prêtes comme destinations de remplacement pour les astronautes le moment venu.

Pour compliquer les choses, la Russie n’a accepté de continuer à exploiter l’ISS que jusqu’en 2024. La durée de vie de l’ISS au-delà de cette date est également remise en question ces derniers temps, avec l’invasion continue de l’Ukraine par la Russie. Après que les États-Unis ont sanctionné la Russie pour l’invasion, le chef du programme spatial russe a proféré des menaces hostiles concernant la possibilité de mettre fin au partenariat du pays sur le programme ISS. Étant donné que la station spatiale est conçue pour être gérée conjointement par la Russie et les États-Unis, le départ du pays après 2024 pourrait potentiellement mettre fin prématurément à l’ISS. Alors que la NASA a entamé le processus de partenariat avec trois entreprises privées pour développer des stations spatiales, ces projets sont probablement dans plusieurs années avant d’être prêts.

Toujours dans ce budget, près de 8 milliards de dollars sont réservés à la science, dont 2,4 milliards de dollars pour les sciences de la Terre et l’étude des changements climatiques avec des satellites en orbite autour de la planète. La Maison Blanche appelle à la création d’un nouvel observatoire du système terrestre avec les nouvelles missions satellites à financer, offrant une “vue tridimensionnelle et holistique de la Terre nécessaire pour mieux comprendre les risques naturels et le changement climatique”. La NASA est également chargée d’améliorer sa surveillance des émissions de gaz à effet de serre et de partager ces données avec d’autres agences.

Pendant ce temps, 822 millions de dollars sont mis de côté pour que la NASA travaille à récupérer des échantillons de Mars. L’année dernière, l’agence a réussi à faire atterrir son rover Persévérance sur la planète rouge, un robot conçu pour collecter des échantillons de terrain martien et les laisser à la surface de la planète. Maintenant, la NASA travaille avec Lockheed Martin et l’Agence spatiale européenne pour développer une suite de véhicules qui peuvent ramener ces échantillons sur Terre, afin que les scientifiques puissent les étudier plus en détail et potentiellement comprendre si Mars a déjà accueilli la vie.

Développement…

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