La Grande Barrière de Corail subit le premier blanchissement massif des coraux sous le refroidissement de La Niña

Les coraux sont devenus blancs dans les quatre zones principales du récif, malgré l’influence refroidissante du phénomène climatique La Niña, lors du sixième événement de blanchiment de masse de la merveille naturelle

Environnement


25 mars 2022

Cette photo prise le 7 mars 2022 montre l'état actuel du corail sur la Grande Barrière de Corail, au large de l'État australien du Queensland.  - La Grande Barrière de Corail a de nouveau été frappée par des attaques au lieu de “Cairns”. Veuillez supprimer immédiatement les mentions erronées “s” de tous vos services en ligne et supprimez-le(s) de vos serveurs. Si vous avez été autorisé par l’AFP à le (les) diffuser à des tiers, veuillez vous assurer que les mêmes actions sont menées par eux. Le non-respect rapide de ces instructions entraînera la responsabilité de votre part pour toute utilisation continue ou après notification. C’est pourquoi nous vous remercions vivement pour toute votre attention et votre rapidité d’action. Nous sommes désolés des inconvénients que cette notification peut causer et restons à votre disposition pour toute information complémentaire dont vous pourriez avoir besoin. (Photo de GLENN NICHOLLS/AFP via Getty Images)” width=”1200″ height=”800″/>

Corail blanchi sur la Grande Barrière de Corail en mars 2022

GLENN NICHOLLS/AFP via Getty Images

Des températures océaniques inhabituellement chaudes ont rendu les coraux blancs sur la Grande Barrière de Corail australienne lors du tout premier blanchissement massif dans les conditions de refroidissement créées par le régime climatique La Niña.

Une analyse officielle des relevés aériens publiée aujourd’hui révèle un blanchissement massif dans les quatre zones de gestion du récif, les parties nord et centrale du site du patrimoine mondial étant les plus touchées. L’impact a été moins sévère dans le sud du récif.

“Ce que nous voyons sur la Grande Barrière de Corail est très inquiétant”, déclare Miriam Reverter de l’Université de Plymouth au Royaume-Uni.

Les océans plus chauds sous l’effet du changement climatique ont entraîné une augmentation des événements de blanchissement massif sur le plus grand récif du monde : c’est le sixième dans les archives modernes et le quatrième en seulement sept ans. Les températures de l’océan sur le récif en mars ont été entre 0,5°C et 2°C au-dessus de la moyenne dans la plupart des endroits, et jusqu’à 4°C de plus à certains endroits. Normalement, l’eau devrait commencer à se refroidir en mars.

Le blanchissement est particulièrement remarquable car il se produit lorsque la région est dans une phase de refroidissement provoquée par le phénomène climatique La Niña. Le pire événement de blanchiment de masse s’est produit en 2016, l’année la plus chaude jamais enregistrée, lorsqu’une phase de réchauffement El Niño était en vigueur.

Terry Hughes à l’Université James Cook de Townsville, Australie, tweeté que le dernier blanchiment de masse était “une étape sinistre au cours de ce qui aurait dû être un été plus frais (La Niña)”.

Reverter dit que cette étape signifie qu’il y a de moins en moins de répit pour le corail. “Les scientifiques des récifs coralliens pensaient qu’il y aurait quelques années où les récifs coralliens pourraient se rétablir”, dit-elle. « Nous avons pensé qu’il [La Niña] pourrait être une période sans danger. Il s’avère que ce n’est pas le cas.

La question de savoir si l’impact cumulatif d’événements de blanchissement de masse plus fréquents rend le corail plus vulnérable à un nouveau blanchissement fait toujours l’objet de recherches, déclare Reverter. Mais elle dit qu’il existe des preuves que les espèces de récifs coralliens qui meurent en plus grand nombre lors du blanchiment de masse sont celles qui ont une structure physiquement complexe et plus tridimensionnelle. Leur perte nuit à la capacité du récif à fournir un habitat aux poissons et à atténuer les inondations côtières.

La Great Barrier Reef Marine Park Authority, qui a mené l’enquête à l’aide d’hélicoptères et de petits avions au cours de la semaine dernière, a déclaré sur son site Web que le corail blanchi pourrait encore se rétablir si les eaux se refroidissaient, comme cela s’est produit en 2020 alors qu’il y avait relativement peu de corail mort. malgré le blanchiment le plus répandu de tous les temps.

L’UNESCO, qui a attribué au récif le statut de patrimoine mondial, s’est abstenue l’année dernière de placer la merveille naturelle sur une “liste en voie de disparition” en raison des impacts du changement climatique, après le lobbying du gouvernement australien. Hughes et d’autres chercheurs ont déclaré que la décision “niait les preuves scientifiques”.

Alors que la Grande Barrière de Corail est actuellement affectée, Reverter dit qu’il sera important de surveiller les autres coraux du Pacifique et de l’océan Indien dans les mois à venir, pour voir si le stress thermique déclenche un blanchissement plus répandu.

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