La Grande Barrière de Corail en Australie subit le sixième événement majeur de blanchiment de masse

La Grande Barrière de Corail australienne souffre de son sixième événement de blanchiment de masse depuis 1998 et du deuxième événement de ce type depuis 2020.

Vendredi, des responsables ont déclaré que le blanchiment de masse s’était produit en raison de la hausse des températures. Le plus grand système de récifs naturels du monde lutte contre le réchauffement climatique et l’acidification des océans.

Des relevés aériens de 750 récifs ont montré un blanchissement généralisé, ont confirmé la Great Barrier Reef Marine Park Authority (GBRMPA) et l’Australian Institute of Marine Science (AIMS).

“Le blanchiment observé depuis l’air était largement cohérent avec la répartition spatiale du stress thermique subi”, a déclaré le GBRMPA dans un communiqué.

Les récifs blanchissent lorsque le corail stressé éjecte des algues de son tissu, le privant d’une source de nourriture.

Le corail peut mourir de faim et mourir en devenant blanc car son squelette carbonaté est exposé si les conditions ne s’améliorent pas.

Les responsables ont déclaré que le blanchissement a été observé sur plusieurs récifs dans les quatre zones de gestion du récif : l’Extrême-Nord, Cairns-Cooktown, Townsville-Whitsunday et Mackay-Capricorn.

Le blanchissement le plus grave a été signalé dans les régions du nord et du centre où les autorités ont observé une certaine mortalité parmi les récifs.

“Plus de la moitié de la couverture corallienne vivante que nous pouvons voir depuis les airs est complètement blanchie et peut présenter des signes de fluorescence dans les couleurs rose, jaune et bleu”, a déclaré à CNN le biologiste corallien de l’AIMS, Neal Cantin.

Cette photo d’archive prise le 7 mars 2022 montre l’état actuel du corail sur la Grande Barrière de Corail. Le plus grand système de récifs naturels du monde subit un « événement de blanchiment de masse » alors que le corail subit le stress thermique des mers plus chaudes, ont déclaré les autorités des récifs le 25 mars.

(AFP via Getty Images)

Alors que le premier événement de blanchiment de masse a été signalé en 1998, d’autres ont eu lieu en 2002, 2016, 2017 et 2020.

Le phénomène La Niña, qui apporte généralement des températures plus fraîches, n’a pas pu empêcher le dernier événement de blanchiment.

Il crée plus de mouvement dans l’eau et augmente la pluie et la couverture nuageuse, aidant à réduire les températures maximales moyennes, aidant les coraux à se rétablir.

David Wachenfeld, scientifique en chef au GBRMPA, a déclaré dans le communiqué : « Si la température de l’eau diminue, les coraux blanchis peuvent se remettre de ce stress. Il est important de se rappeler que nous avons eu un épisode de blanchissement massif en 2020, mais la mortalité des coraux a été très faible. »

Dans un communiqué, l’Australian Conservation Foundation a déclaré: “Ces événements répétés de blanchissement ont durement frappé l’industrie du tourisme et sont un coup dur pour tous ceux qui aiment cette incroyable merveille naturelle, qui abrite une vaste gamme de créatures marines.”

Une étude publiée la semaine dernière a révélé l’impact du blanchissement des coraux sur les poissons aux couleurs vives de la Grande Barrière de Corail, qui se font de plus en plus rares à mesure que les coraux meurent. La diversité des poissons de couleurs différentes de l’écosystème a fortement diminué depuis l’événement mondial de blanchissement des coraux de 1998 qui avait tué une partie des coraux du récif.

La Grande Barrière de Corail s’étend sur 2 300 km le long de la côte du Queensland en Australie et attire plus de trois millions de touristes chaque année.

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