La gifle de Will Smith aux Oscars condamnée par ABC, Academy, SAG

Un jour après que Will Smith ait frappé Chris Rock au visage lors de la 94e cérémonie des Oscars dimanche soir, les ondes de choc de ce que certains appelaient « la gifle entendue dans le monde entier » ont continué à se répercuter dans tout Hollywood.

À la suite de l’altercation, l’Académie des arts et des sciences du cinéma a fait face à des appels de certains de ses propres membres pour punir Smith, qui a ensuite remporté le prix de l’acteur principal pour sa performance dans le film de bien-être “King Richard”. ” Lundi, les dirigeants de l’académie ont tenu une réunion d’urgence pour discuter de l’explosion de violence sans précédent au cours de ce qui devait être une célébration des films pour remonter le moral d’une industrie cinématographique assiégée.

“L’Académie condamne les actions de M. Smith lors de l’émission d’hier soir”, a déclaré l’organisation dans un communiqué. “Nous avons officiellement lancé un examen formel autour de l’incident et explorerons d’autres actions et conséquences conformément à nos statuts, nos normes de conduite et la loi californienne.”

En 2017, l’académie a promulgué un code de conduite pour ses membres à la suite du scandale de harcèlement sexuel Harvey Weinstein. “Il n’y a pas de place dans l’Académie pour les personnes qui abusent de leur statut, de leur pouvoir ou de leur influence d’une manière qui viole les normes reconnues de décence”, indique en partie le code. “Si un membre est reconnu par le Conseil des gouverneurs comme ayant enfreint ces normes ou comme ayant compromis l’intégrité de l’Académie par ses actions, le Conseil des gouverneurs peut prendre toute mesure disciplinaire autorisée par les statuts de l’Académie, y compris la suspension ou l’expulsion.”

Alors que le conseil de 54 membres de l’académie tient régulièrement une réunion post-mortem dans les semaines qui suivent les Oscars, des sources affirment que le conseil se réunira ce mercredi pour traiter de la situation de Smith.

Tard lundi après-midi, Smith a présenté des excuses à Rock, à l’académie, aux producteurs et à “tout le monde qui regarde dans le monde”.

“La violence sous toutes ses formes est toxique et destructrice”, a déclaré Smith dans le post sur son fil Instagram. “Mon comportement aux Oscars hier soir était inacceptable et inexcusable. Les blagues à mes dépens font partie du travail, mais une blague sur l’état de santé de Jada était trop lourde à supporter pour moi et j’ai réagi émotionnellement », a écrit Smith. “Je voudrais vous présenter publiquement mes excuses, Chris. J’étais hors de propos et j’avais tort. Je suis gêné et mes actions n’étaient pas révélatrices de l’homme que je veux être. Il n’y a pas de place pour la violence dans un monde d’amour et de gentillesse.

Les représentants de l’académie et de Rock n’ont pas répondu aux demandes de commentaires supplémentaires avant l’heure de presse.

L’altercation choquante a été déclenchée lorsque Rock, tout en remettant le prix du long métrage documentaire, a fait une blague aux dépens de la femme de Smith, Jada Pinkett Smith. Rock a déclaré qu’il était ravi de voir Pinkett Smith – qui a parlé publiquement de ses problèmes de perte de cheveux due à l’alopécie – jouer dans “GI Jane 2”, faisant référence à un film de 1997 dans lequel Demi Moore jouait un soldat au crâne rasé. Furieux, Smith a pris d’assaut la scène et a giflé Rock avec une main ouverte en criant: “Gardez le nom de ma femme hors de votre putain de bouche!”

Moins d’une heure plus tard, Smith a reçu le prix de l’acteur principal – sa première victoire aux Oscars après deux nominations précédentes – pour son rôle de père de Venus et Serena Williams. (Les membres de l’Académie avaient fini de voter la semaine précédant la cérémonie). Dans un discours émouvant de près de six minutes, l’acteur s’est excusé auprès de l’académie et de ses collègues nominés et a exprimé son espoir que l’académie “m’invite à revenir”. Beaucoup dans le Dolby se sont levés et ont applaudi, tandis que d’autres semblaient incertains de la façon de réagir.

Peu de temps après la fin de l’émission dimanche, le producteur pour la première fois de l’émission, Will Packer, qui avait juré d’injecter plus de piquant de divertissement dans la télédiffusion, a tweeté: «Welp, j’ai dit que ce ne serait pas ennuyeux. #Oscar”

Lundi, en réponse à un utilisateur de Twitter qui a qualifié cette réponse initiale de désinvolte, Packer a partagé davantage de ses sentiments. “Les Noirs ont un esprit de défi et de rire quand il s’agit de faire face à la douleur, car il y en a eu tellement”, a-t-il écrit. « Je ne ressens pas le besoin d’élucider cela pour vous. Mais cela ne me dérange pas non plus d’être transparent et de dire que ce fut un moment très douloureux pour moi. A plusieurs niveaux. »

Alors que de nombreuses personnes à travers Hollywood ont exprimé leur tristesse et leur consternation face au déraillement de l’un des rituels les plus chers d’Hollywood, les dirigeants d’ABC, qui ont diffusé l’émission télévisée, ont également lutté avec des émotions mitigées. Jusqu’à l’incident de la gifle, les dirigeants du réseau estimaient que l’émission se déroulait exceptionnellement bien. Ils ont loué les performances musicales de l’émission de stars telles que Beyoncé et Billie Eilish ainsi que le trio d’animatrices féminines : Regina Hall, Amy Schumer et Wanda Sykes.

Les dirigeants du réseau ont été soulagés qu’il n’y ait pas eu de balayage des Oscars pour un seul film, ce qui a tendance à rendre une longue soirée prévisible, incitant les téléspectateurs à éteindre leur téléviseur bien avant l’annonce des catégories finales. Les producteurs de spectacles ont également trouvé des moyens d’honorer les lauréats des Oscars dont les catégories ont été annoncées avant la diffusion aux heures de grande écoute, atténuant la controverse de l’industrie cinématographique qui a éclaté à l’approche du spectacle.

Will Packer avec Chris Rock dans les coulisses de la 94e cérémonie des Oscars.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

En fin de compte, le réconfortant “CODA”, publié par Apple, a remporté le prix de la meilleure image, marquant la première fois qu’une société de streaming et un film présenté en première au Festival du film de Sundance remportent le premier prix de l’académie.

Pourtant, des personnes proches de la production ont déclaré que l’incident impliquant Smith et Rock était profondément troublant pour toutes les personnes impliquées dans la série, même s’il a fourni le genre de secousse électrisante dont les émissions de récompenses en direct comme les Oscars ont besoin pour accrocher les téléspectateurs.

Alors que certains téléspectateurs se sont immédiatement demandé s’il s’agissait d’un sketch mis en scène, ceux du Dolby ont pu voir que ce n’était pas le cas. “C’était viscéral – vous pouviez entendre la main de Will frapper Chris, puis vous pouviez voir la réaction de Chris”, a déclaré un responsable du réseau qui n’était pas autorisé à parler publiquement.

“C’était vraiment un moment bizarre, et j’aurais aimé que ce moment ne se produise pas pour ces deux hommes, mais c’est le genre de moment que vous n’obtiendrez qu’à la télévision en direct”, a déclaré le responsable du réseau.

Une deuxième personne proche de la production de dimanche soir a déclaré: «Tout le monde était vraiment pris au dépourvu. La blague n’était pas sur le téléprompteur, et ce que Will a fait n’était pas OK. C’était juste une gifle à tout le monde, sans jeu de mots. Vraiment, tout le monde a été déçu que cela se produise car cela a enlevé l’esprit de la nuit.

Lorsque les stars du tennis Venus et Serena Williams ont quitté le Dolby Theatre immédiatement après la diffusion, elles ont évité les interactions avec les membres du public, y compris un journaliste du Times.

Le patriarche de la famille Richard Williams (que Smith a décrit dans “King Richard”) a exprimé séparément sa désapprobation. Selon NBC News, le fils de Williams, Chavoita LeSane, a publié une déclaration de Williams qui disait : « Nous ne connaissons pas tous les détails de ce qui s’est passé. Mais nous ne tolérons personne de frapper quelqu’un d’autre à moins que ce ne soit en état de légitime défense. Williams souffre des effets des accidents vasculaires cérébraux et n’a pas assisté au spectacle.

Le syndicat hollywoodien SAG-AFTRA, qui représente les artistes interprètes, a déclaré lundi dans un communiqué que l’incident des gifles “était inacceptable”.

“SAG-AFTRA s’attache à garantir que nos membres travaillent toujours dans un environnement sûr. La violence ou les abus physiques sur le lieu de travail ne sont jamais appropriés et le syndicat condamne une telle conduite … Nous avons été en contact avec l’Académie des arts cinématographiques et Sciences et ABC au sujet de cet incident, et travailleront pour s’assurer que ce comportement est correctement traité.

L’émission télévisée de dimanche a attiré en moyenne 15,4 millions de téléspectateurs, en hausse de 56% par rapport à l’émission de l’année dernière en cas de pandémie. Pourtant, alors que la hausse du nombre de téléspectateurs a soulagé l’académie et ABC, l’émission se classe toujours au deuxième rang des Oscars les moins bien notés. Il y a à peine huit ans, les Oscars attiraient plus de 40 millions de téléspectateurs.

Critiquer les Oscars est devenu une sorte de sport sanguinaire national ces dernières années, alors que l’académie a été aux prises avec la tempête de feu #OscarsSoWhite et un meilleur snafu d’image en 2017 dans lequel le mauvais gagnant a été initialement annoncé sur scène. L’épisode troublant entre Smith et Rock a fourni plus d’eau à certains sur les réseaux sociaux qui ont fustigé la série et Hollywood.

À l’avenir, la cacophonie des critiques exercera à coup sûr une pression supplémentaire sur ABC, l’académie et les producteurs qui organisent l’événement annuel.

“Ce type de gros titres rend très difficile pour nous d’attirer des producteurs et un hôte”, a déclaré le dirigeant d’ABC. “Il semble y avoir une fascination chez certains pour essayer de tuer la série. Tous ces ennemis sont là-bas, essayant de le faire tomber.

Les rédacteurs du Times Stephen Battaglio, Amy Kaufman et Anousha Sakoui ont contribué à ce rapport.

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