La FAA retarde à nouveau l’achèvement de l’examen environnemental du Starship

WASHINGTON – La Federal Aviation Administration a de nouveau retardé l’achèvement d’une évaluation environnementale pour les lancements orbitaux du véhicule Starship de SpaceX depuis le Texas, bien que cela puisse n’avoir aucun effet sur les plans de lancement à court terme.

La FAA a annoncé le 25 mars qu’elle avait repoussé d’un mois l’achèvement prévu de l’évaluation environnementale programmatique (PEA) finale des lancements orbitaux Starship / Super Heavy depuis Boca Chica, Texas. L’évaluation, précédemment ciblée à partir du 28 mars, devrait maintenant être publiée le 29 avril.

Il s’agit du troisième retard dans l’achèvement de l’évaluation, qui devait initialement être publiée fin décembre 2021. La FAA a reporté la publication d’abord au 28 février, puis au 28 mars, citant les travaux en cours pour terminer l’évaluation et coordonner avec d’autres organismes gouvernementaux.

“La FAA examine actuellement le PEA final et achève la consultation et la coordination avec les agences aux niveaux local, étatique et fédéral”, a déclaré la FAA dans un communiqué concernant le dernier retard.

Selon un calendrier d’autorisation du gouvernement fédéral, les principaux éléments en attente d’achèvement pour l’évaluation environnementale sont une consultation sur la loi sur les espèces en voie de disparition avec le Fish and Wildlife Service et des consultations avec des agences sur un élément de la National Historic Preservation Act appelé un examen de l’article 106.

Bien que les retards environnementaux soient frustrants pour les défenseurs de l’entreprise, il n’est pas clair qu’ils retardent réellement l’activité de lancement de SpaceX. L’examen environnemental est requis pour que SpaceX reçoive une licence de lancement de la FAA pour les vols orbitaux Starship.

Lors d’un événement le 10 février à Boca Chica, le directeur général de SpaceX, Elon Musk, s’est entretenu avec un vaisseau Starship/Super Heavy terminé qui se tenait derrière lui sur la plate-forme. Il a alors déclaré que la société était “à quelques mois” d’un premier lancement basé à la fois sur les licences de la FAA et sur le travail technique.

Cependant, il apparaît désormais probable que le véhicule qui est apparu sur le pad ne sera pas celui qui effectuera la première tentative de lancement orbital. L’activité sur le site Starbase de SpaceX à Boca Chica suggère qu’un booster Super Heavy et un véhicule Starship différents seront utilisés pour le premier vol orbital, mais seulement après des tests au sol approfondis.

Un facteur contributif potentiel est un changement dans les ressources de SpaceX. Musk a tweeté le 5 mars que SpaceX avait “repriorisé” les ressources vers la cybersécurité pour lutter contre le brouillage des signaux Starlink en Ukraine. “Ca causera de légers retards dans Starship & Starlink V2”, a-t-il écrit, sans donner plus de détails.

Musk, lors de l’événement de février, a suggéré que les lancements d’essais de Starship pourraient passer de Boca Chica au Kennedy Space Center en Floride s’il y avait des retards importants dans l’obtention d’une licence pour un lancement depuis Boca Chica. SpaceX travaille à la fois sur une rampe de lancement pour Starship au Launch Complex 39A ainsi que sur des installations de production ailleurs au centre.

“Je suppose que notre pire scénario est que nous serions retardés de six à huit mois pour construire la tour de lancement du Cap et lancer à partir de là”, a-t-il alors déclaré.

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