Jumbo, le restaurant flottant de Hong Kong, coule après avoir chaviré

Jumbo, le restaurant flottant de Hong Kong, coule après avoir chaviré

Lorsque des remorqueurs ont remorqué le Jumbo Floating Restaurant loin de Hong Kong la semaine dernière, le propriétaire du navire géant a envoyé au public ses «meilleurs vœux pour un avenir meilleur».

Cet avenir se trouve désormais au fond de la mer de Chine méridionale.

Le restaurant de 260 pieds sur trois étages a chaviré et coulé alors qu’il était remorqué en eau profonde au cours du week-end, a déclaré lundi son propriétaire, Aberdeen Restaurant Enterprises. Personne n’a été blessé, a-t-il précisé.

La perte de Jumbo s’est répercutée sur Hong Kong, un territoire chinois où le colosse éclairé au néon – construit dans le style d’un palais impérial – était assis dans le même port depuis près d’un demi-siècle. Des générations de Hongkongais y ont célébré des mariages et conclu des accords commerciaux sur des plats cantonais comme la poitrine de porc croustillante et le crabe de boue cuit au wok. Pour de nombreuses personnes dans l’ancienne colonie britannique, le restaurant symbolisait une période de l’histoire locale plus optimiste que le présent.

La disparition de Jumbo survient à un moment d’immenses bouleversements à Hong Kong, qui ont commencé lorsque des manifestations antigouvernementales ont secoué la ville pendant des mois en 2019. Cela a incité le gouvernement chinois en 2020 à imposer une puissante loi sur la sécurité nationale sur le territoire qui s’est depuis érodé. ce qui restait de ses institutions démocratiques.

L’agitation s’est poursuivie pendant la pandémie, alors que les fermetures de frontières et les mesures de distanciation sociale ont anéanti des milliers de boutiques familiales et menacé certaines des entreprises les plus connues de la ville, dont le populaire Star Ferry.

À une époque où le Star Ferry et d’autres icônes visuelles de Hong Kong sont menacés, “il semble que ses symboles les plus visibles disparaissent tous un par un”, a déclaré Louisa Lim, l’auteur du livre “Indelible City: Dispossession and Défi à Hong Kong.

“Cela, combiné aux changements politiques massifs apportés par la législation sur la sécurité nationale, laisse les Hongkongais se demander ce qu’il restera de leur ville”, a-t-elle ajouté.

Jumbo a été ouvert par le magnat des casinos de Macao Stanley Ho en 1976 et a fait pendant des années partie d’un complexe appelé Jumbo Kingdom qui comprenait un petit restaurant flottant, Tai Pak. L’ouverture du plus gros navire a été retardée par un incendie en 1971 qui a tué 34 personnes et en a blessé des dizaines d’autres, selon le South China Morning Post.

Un certain nombre de célébrités ont visité Jumbo Kingdom au fil des ans, notamment l’acteur Tom Cruise, l’homme d’affaires Richard Branson et la reine Elizabeth II de Grande-Bretagne. Jumbo Floating Restaurant a également figuré dans le film de James Bond de 1974 “L’homme au pistolet d’or” et dans plusieurs superproductions locales.

Dans « Contagion », un thriller de 2011 sur une pandémie mondiale, une scène charnière a été tournée au restaurant : le personnage de Gwyneth Paltrow devient la première victime de la pandémie en contractant un virus mortel d’un chef.

Alors même que des tours résidentielles géantes s’élevaient autour de Jumbo, son enseigne au néon criarde et son architecture de style impérial dominaient toujours l’horizon autour du port d’Aberdeen, du côté sud-ouest de l’île de Hong Kong. Et c’était toujours un endroit où les Hongkongais allaient se faire des souvenirs ; Mme Lim, l’écrivain, écrit sur Twitter la semaine dernière que s’y rendre avait été un rituel annuel pour sa famille.

En 2020, cependant, Jumbo avait perdu des millions de dollars et les restrictions pandémiques de Hong Kong sur les restaurants et le tourisme ont forcé l’entreprise à fermer. Aberdeen Restaurant Enterprises a déclaré à l’époque qu’elle ne pouvait pas se permettre de faire face aux coûts d’entretien et d’inspection, et elle a proposé de faire don de Jumbo à un parc à thème local sans frais.

Plus tard cette année-là, la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré que le gouvernement coopérerait avec le parc à thème et les organisations à but non lucratif locales pour “la renaissance du restaurant flottant”. Mais le plan a échoué et Mme Lam a déclaré le mois dernier que le gouvernement n’investirait pas l’argent des contribuables dans le restaurant, qui avait accumulé des pertes de près de 13 millions de dollars sur près d’une décennie.

Jumbo a été remorqué de Hong Kong le 14 juin. Aberdeen Restaurant Enterprises a refusé à l’époque de dire où il allait, bien que la société ait précédemment déclaré que le bateau serait déplacé hors de la ville pour l’entretien et le stockage.

Dans un communiqué, la société a déclaré que Jumbo “a commencé à basculer” dimanche alors qu’il passait par les îles Paracels, une chaîne d’îles contestées dans la mer de Chine méridionale où la Chine, le Vietnam et Taïwan revendiquent des territoires. Il a déclaré que l’accident s’est produit dans une zone où la profondeur de l’eau est supérieure à 1 000 mètres, ou 3 280 pieds, “ce qui rend extrêmement difficile la réalisation de travaux de sauvetage”.

Stephen Ng, porte-parole d’Aberdeen Restaurant Enterprises, a refusé de commenter les spéculations en ligne selon lesquelles le bateau aurait pu être sabordé à des fins d’assurance. Il n’y avait aucune preuve immédiate suggérant un acte criminel.

Dans sa déclaration de lundi, la société a déclaré qu’elle “obtenait maintenant de plus amples détails sur l’accident de la part de la société de remorquage”. Il n’a pas nommé l’entreprise de remorquage.

Tout le monde n’aimait pas Jumbo. Ho-fung Hung, professeur de sociologie à l’Université Johns Hopkins qui a étudié la politique de Hong Kong, l’a qualifié d ‘”auto-orientalisant” et a déclaré que cela ne valait pas la peine d’être nostalgique.

“Mauvaise nourriture trop chère pour les touristes désemparés à la recherche d’un exotisme maladroit”, a-t-il a écrit sur Twitter la semaine dernière. “Perdez-vous et ne revenez pas.”

Mais pour certains habitants, perdre Jumbo faisait partie d’un schéma dans lequel les choses qu’ils aiment dans leur ville natale ont disparu depuis les manifestations de 2019. Quelques utilisateurs de médias sociaux ont décrit le naufrage de cette semaine comme un “clou dans le cercueil” pour la ville. D’autres l’ont appelé un “enterrement en mer”.

Une illustration populaire faisant le tour des médias sociaux montrait que Jumbo coulait au fond de la mer alors que des poissons nageaient.

Dans l’illustration d’Ah To – le nom de plume d’un caricaturiste politique qui a récemment émigré de Hong Kong, citant le “grand stress mental” qu’il subirait s’il restait – il y a deux statues sur le fond marin. L’une montre une femme aux yeux bandés tenant une balance de la justice qui se trouve de travers. L’autre est une femme qui tient une torche et ressemble à la déesse de la démocratie, un symbole de protestation qui a été retiré d’un campus universitaire de Hong Kong l’année dernière.

Austin Ramzy reportage contribué.

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