État de surveillance en expansion en Chine : les points à retenir d’une enquête du NYT

État de surveillance en expansion en Chine : les points à retenir d’une enquête du NYT

L’ambition de la Chine de collecter une quantité stupéfiante de données personnelles auprès des citoyens ordinaires est plus vaste qu’on ne le pensait auparavant, a révélé une enquête du Times. Les dispositifs de suivi des téléphones sont désormais partout. La police est en train de créer certaines des plus grandes bases de données ADN au monde. Et les autorités s’appuient sur la technologie de reconnaissance faciale pour collecter les empreintes vocales du grand public.

L’équipe d’enquêtes visuelles du Times et les journalistes en Asie ont passé plus d’un an à analyser plus de cent mille documents d’appel d’offres gouvernementaux. Ils appellent les entreprises à soumissionner pour les contrats de fourniture de technologie de surveillance, et incluent les exigences du produit et la taille du budget, et décrivent parfois en détail la réflexion stratégique derrière les achats. Les lois chinoises stipulent que les agences doivent tenir des registres des offres et les rendre publiques, mais en réalité, les documents sont éparpillés sur des pages Web difficiles à rechercher qui sont souvent supprimées rapidement sans préavis. ChinaFile, un magazine numérique publié par l’Asia Society, a recueilli les offres et les a partagées en exclusivité avec The Times.

Cet accès sans précédent a permis au Times d’étudier les capacités de surveillance de la Chine. L’objectif du gouvernement chinois est clair : concevoir un système pour maximiser ce que l’État peut découvrir sur l’identité, les activités et les liens sociaux d’une personne, ce qui pourrait finalement aider le gouvernement à maintenir son régime autoritaire.

Voici les principales révélations de l’enquête.

Les analystes estiment que plus de la moitié des près d’un milliard de caméras de surveillance dans le monde se trouvent en Chine, mais il était difficile d’évaluer comment elles étaient utilisées, ce qu’elles capturaient et la quantité de données qu’elles généraient. L’analyse du Times a révélé que la police choisissait stratégiquement des emplacements pour maximiser la quantité de données que ses caméras de reconnaissance faciale pouvaient collecter.

Dans un certain nombre de documents d’appel d’offres, la police a déclaré qu’elle souhaitait placer des caméras là où les gens vont pour répondre à leurs besoins communs – comme manger, voyager, faire du shopping et se divertir. La police voulait également installer des caméras de reconnaissance faciale dans des espaces privés, comme des immeubles résidentiels, des salons de karaoké et des hôtels. Dans un cas, l’enquête a révélé que la police de la ville de Fuzhou, dans la province sud-est du Fujian, voulait installer une caméra dans le hall d’une franchise de la marque hôtelière américaine Days Inn. Le responsable de la réception de l’hôtel a déclaré au Times que la caméra n’avait pas de capacité de reconnaissance faciale et ne transmettait pas de vidéos au réseau de la police.

Un document montre que la police de Fuzhou a également exigé l’accès aux caméras à l’intérieur d’un hôtel Sheraton. Dans un e-mail au Times, Tricia Primrose, porte-parole de la société mère de l’hôtel, Marriott International, a déclaré qu’en 2019, le gouvernement local avait demandé des images de surveillance et que l’entreprise respectait les réglementations locales, y compris celles qui régissaient la coopération avec les forces de l’ordre.

Ces caméras transmettent également des données à un puissant logiciel d’analyse qui peut indiquer la race, le sexe et le port de lunettes ou de masques d’une personne. Toutes ces données sont agrégées et stockées sur des serveurs gouvernementaux. Un document d’appel d’offres de la province du Fujian donne une idée de la taille : la police a estimé qu’il y avait 2,5 milliards d’images faciales stockées à un moment donné. Selon les propres mots de la police, la stratégie de mise à niveau de son système de vidéosurveillance visait à atteindre l’objectif ultime de « contrôler et gérer les personnes ».

Des appareils connus sous le nom de renifleurs WiFi et de capteurs IMSI peuvent glaner des informations sur les téléphones à proximité, ce qui permet à la police de suivre les mouvements d’une cible. C’est un outil puissant pour connecter son empreinte numérique, son identité réelle et sa localisation physique.

Les trackers téléphoniques peuvent parfois profiter de pratiques de sécurité faibles pour extraire des informations privées. Dans un document d’appel d’offres de Pékin de 2017, la police a écrit qu’elle souhaitait que les trackers collectent les noms d’utilisateur des propriétaires de téléphones sur les applications de médias sociaux chinoises populaires. Dans un cas, les documents d’appel d’offres ont révélé que la police d’un comté du Guangdong avait acheté des trackers téléphoniques dans l’espoir de détecter une application de dictionnaire ouïghour-chinois sur les téléphones. Cette information indiquerait que le téléphone appartenait très probablement à quelqu’un qui fait partie de la minorité ethnique ouïghoure fortement surveillée et opprimée. Le Times a constaté une expansion spectaculaire de cette technologie par les autorités chinoises au cours des sept dernières années. À ce jour, les 31 provinces et régions de Chine continentale utilisent des trackers téléphoniques.

La police chinoise commence à collecter des empreintes vocales à l’aide d’enregistreurs sonores connectés à leurs caméras de reconnaissance faciale. Dans la ville de Zhongshan, au sud-est, la police a écrit dans un document d’appel d’offres qu’elle voulait des appareils capables d’enregistrer de l’audio dans un rayon d’au moins 300 pieds autour des caméras. Un logiciel analyserait ensuite les empreintes vocales et les ajouterait à une base de données. La police s’est vantée que lorsqu’elles étaient combinées à l’analyse faciale, elles pouvaient aider à identifier les suspects plus rapidement.

Au nom de la traque des criminels – qui sont souvent définis de manière vague par les autorités chinoises et peuvent inclure des dissidents politiques – la police chinoise achète du matériel pour créer des bases de données à grande échelle d’analyse de l’iris et d’ADN.

La première base de données d’iris à l’échelle régionale – qui a la capacité de contenir des échantillons d’iris de jusqu’à 30 millions de personnes – a été construite vers 2017 dans le Xinjiang, qui abrite la minorité ethnique ouïghoure. Des reportages en ligne montrent que le même entrepreneur a ensuite remporté d’autres contrats gouvernementaux pour construire de grandes bases de données à travers le pays. La société n’a pas répondu à la demande de commentaires du Times.

La police chinoise recueille également largement des échantillons d’ADN d’hommes. Parce que le chromosome Y est transmis avec peu de mutations, lorsque la police a le profil ADN-y d’un homme, elle a aussi celui de quelques générations le long des lignées paternelles de sa famille. Les experts ont déclaré que si de nombreux autres pays utilisent ce trait pour faciliter les enquêtes criminelles, l’approche de la Chine se distingue par son accent particulier sur la collecte d’autant d’échantillons que possible.

Nous avons retracé le premier effort pour construire de grandes bases de données ADN masculines dans la province du Henan en 2014. En 2022, les documents d’appel d’offres analysés par le Times ont montré qu’au moins 25 des 31 provinces et régions avaient construit de telles bases de données.

Les autorités chinoises sont réalistes quant à leurs limites technologiques. Selon un document d’appel d’offres, le ministère de la Sécurité publique, la principale agence de police chinoise, estimait que les systèmes de vidéosurveillance du pays manquaient toujours de capacités d’analyse. L’un des plus gros problèmes qu’ils ont identifiés était que les données n’avaient pas été centralisées.

Les documents d’appel d’offres révèlent que le gouvernement recherche activement des produits et services pour améliorer la consolidation. Le Times a obtenu une présentation interne du produit de Megvii, l’un des plus grands sous-traitants de surveillance en Chine. La présentation montre un logiciel qui prend diverses données collectées sur une personne et affiche ses mouvements, vêtements, véhicules, informations sur les appareils mobiles et connexions sociales.

Dans une déclaration au Times, Megvii a déclaré qu’il était préoccupé par la sécurité des communautés et “pas par la surveillance d’un groupe ou d’un individu en particulier”. Mais l’enquête du Times a révélé que ce produit était déjà utilisé par la police chinoise. Il crée le type de dossier personnel que les autorités pourraient générer pour n’importe qui, qui pourrait être rendu accessible aux fonctionnaires de tout le pays.

Le ministère chinois de la Sécurité publique n’a pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par fax à son siège à Pékin, pas plus que cinq services de police locaux ou un bureau du gouvernement local nommé dans l’enquête.

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