Eric Smith avait 13 ans lorsqu’il a assassiné un enfant. Maintenant, il est de retour dans les gros titres

Eric Smith, qui a passé 28 ans derrière les barreaux pour le meurtre en 1993 de Derrick Robie, 4 ans, a été libéré de prison en février. “48 Heures” revient sur l’affaire notoire :

Matin du 2 août 1993 : Un dernier baiser d’adieu

Derrick Robie
Derrick Robie avait 4 ans lorsqu’il a été assassiné près de chez lui à Savona, New York.

Famille Robie


“Ça va, maman. Je vais y aller toute seule”, c’est ce que Doreen Robie a dit à son fils de 4 ans, Derrick, le matin du 2 août 1993. Robie a toujours regardé Derrick faire le court voyage vers un programme de loisirs dans un parc près de la maison familiale à Savona, New York. Mais ce matin-là, elle avait les mains pleines avec le petit frère de Derrick qui pleurait et a permis à Derrick de marcher seul sans sa supervision. “Il m’a embrassé et j’ai dit : ‘Je t’aime’. Il dit : “Je t’aime, maman””, se souvient Robie.

2 août 1993 : L’intuition d’une mère mène à une sombre découverte

Scène de crime de Derrick Robie
Les chercheurs ont trouvé le corps de Derrick ‘Robie dans un petit bois, à quelques mètres du parc où il se dirigeait et à quelques centaines de mètres de sa propre porte d’entrée. Il avait été étranglé et battu à mort avec des pierres.

Bureau du procureur du comté de Steuben


Peu de temps après que Derrick Robie ait quitté la maison, des nuages ​​​​d’orage se sont installés et il a commencé à pleuvoir. “J’avais une sensation horrible”, se souvient Doreen Robie avant de courir chercher Derrick au parc. On lui a dit qu’il ne s’était jamais présenté. Près de cinq heures plus tard, les chercheurs ont retrouvé le corps de Derrick dans un petit bois près du même parc. Preuve plus tard a montré que Derrick a été attiré dans les bois avant d’être étranglé et battu avec des pierres. Une banane du sac à lunch de Derrick a été retrouvée écrasée près de son corps et son Kool-Aid a été versé dans ses blessures.

L’hypothèse immédiate était que le tueur de Derrick était un adulte de l’extérieur de la ville. Alors que les parents inquiets de Savone gardaient leurs enfants à l’intérieur, la police a commencé à rechercher d’éventuels suspects et des informations susceptibles de conduire à une arrestation.

Quelques jours après le meurtre: un garçon du quartier est interrogé par la police

Eric Smith
Eric Smith

Vidéo maison familiale


Alors que l’enquête se poursuivait, un garçon de 13 ans nommé Eric Smith a été interrogé par la police. Smith a déclaré aux enquêteurs qu’il faisait du vélo lorsqu’il a vu Derrick en face de lui. Cette rencontre a eu lieu près du bois où son corps a été retrouvé et à peu près au moment du meurtre de Derrick. Smith continuerait à décrire avec précision le t-shirt et le sac à lunch de Derrick. Un enquêteur pensait que Smith aurait pu être témoin de quelque chose lié au meurtre.

6 août 1993 : Une reconstitution fait des trous dans l’histoire d’Eric Smith

vélo-ericsmith.jpg
Cassette vidéo de la police de la reconstitution d’Eric Smith

Preuve


Les enquêteurs ont rencontré Eric Smith à l’endroit où il leur avait dit avoir vu Derrick Robie. Ils l’ont filmé alors qu’il faisait du vélo et ont reconstitué ce moment. Ils ont rapidement réalisé que Smith n’aurait pas pu voir tout ce qu’il leur avait décrit à la distance qu’il prétendait être. Les enquêteurs et la famille de Smith pensaient qu’il en savait plus qu’il ne leur en disait.

8 août 1993 : Eric Smith avoue le meurtre de Derrick Robie

“Je suis désolé, maman. Je suis désolé. J’ai tué ce petit garçon.” Ce sont les mots que le grand-père d’Eric Smith s’est souvenu que son petit-fils avait prononcés après que la famille l’ait supplié de leur dire ce qu’il avait vu le jour du meurtre de Derrick Robie. Smith a ensuite avoué aux forces de l’ordre et a fourni des détails sur la façon dont il avait tué l’enfant de 4 ans.

9 août 1993 : L’arrestation d’un adolescent pour meurtre fait sensation dans les médias nationaux

Arrestation d'Eric Smith
Eric Smith est escorté par la police devant le tribunal en 1993

WROC-TV


Les autorités ont annoncé qu’Eric Smith avait été arrêté pour le meurtre de Derrick Robie. Son arrestation allait devenir une sensation médiatique nationale alors que les gens devenaient perplexes quant à la façon dont un garçon aussi jeune et innocent pouvait commettre un crime aussi odieux.

2 septembre 1993 : Un grand jury inculpe Eric Smith

Un grand jury a inculpé Eric Smith, 13 ans, pour meurtre au deuxième degré. Smith serait jugé comme un adulte.

10 septembre 1993 : Un plaidoyer de non-culpabilité

Eric Smith quitte l'audience de plaidoyer
Eric Smith après son audience de plaidoyer le 10 septembre 1993.

Nouvelles de la SCB


Eric Smith plaide non coupable de l’accusation de meurtre au deuxième degré.

Août 1994 : Eric Smith en procès

Procès d'Eric Smith
Eric Smith lors de son procès en août 1994.

Nouvelles de la SCB


Un an après avoir assassiné Derrick Robie, Eric Smith a fait face à un jury sous le regard des caméras de presse nationales. L’avocat de la défense de Smith a fait valoir que Smith “souffrait d’une maladie mentale pouvant être caractérisée comme un trouble de la rage” et ne pouvait être tenu pénalement responsable du meurtre. Au cours du procès, des témoignages ont révélé que Smith avait des problèmes d’élocution et des antécédents de crises de colère lorsqu’il était tout-petit. Le jury a également appris que Smith était constamment victime d’intimidation et retenu à l’école.

Le procureur a repoussé la défense d’aliénation mentale, arguant que Smith savait que ce qu’il faisait était mal et devrait être tenu entièrement responsable de ses actes en vertu de la loi.

16 août 1994 : Le jury rend un verdict

Eric Smith en procès
Eric Smith écoute le jury lire son verdict le 16 août 1994.

Nouvelles de la SCB


Après des heures de délibération, le jury a rendu son verdict tard dans la nuit. Ils ont déclaré Eric Smith coupable de meurtre au deuxième degré pour le meurtre de Derrick Robie. Ils ont également accepté l’argument du procureur selon lequel Smith ne souffrait d’aucun trouble mental extrême qui contrôlait ses actions au moment du meurtre.

7 novembre 1993 : Eric Smith condamné

Un juge a condamné Eric Smith à la peine maximale de neuf ans à perpétuité. Il purgera sa peine dans un centre de détention pour mineurs jusqu’à l’âge de 21 ans, date à laquelle il sera transféré dans une prison pour adultes.

11 juin 2002 : Eric Smith a sa première audience de libération conditionnelle

La première chance de libération conditionnelle d’Eric Smith a été refusée. La commission des libérations conditionnelles a noté que le jeune homme de 22 ans semblait avoir “peu de remords” pour le meurtre de Derrick Robie. Tous les deux ans, Smith serait à nouveau éligible à la libération conditionnelle.

8 juin 2004 : Libération conditionnelle refusée pour la deuxième fois

Interview d'Eric Smith
En 2004, Eric Smith, 24 ans, a lu une déclaration pour “48 heures”. “Salut, je m’appelle Eric Smith. Vous m’avez rencontré pour la première fois il y a 11 ans. … Je sais que mes actions ont causé une perte terrible dans la famille Robie, et pour cela, je suis vraiment désolé …”

Nouvelles de la SCB


Eric Smith, 24 ans, se verrait refuser la libération conditionnelle pour la deuxième fois. Cette même année, Smith lisait une déclaration devant les caméras de “48 heures” en prison. Au cours de sa déclaration, Smith s’est excusé et a reconnu que ses “actions ont causé une perte terrible dans la famille Robie”. Il a également parlé de ses expériences d’intimidation dans son enfance, ce qui l’a amené à “fermer ses sentiments”. Il pensait que cette violence verbale l’avait poussé à exprimer «sa colère et sa rage émotionnelles sur quelqu’un qui n’avait rien fait pour provoquer une telle violence».

Décembre 2009 : Eric Smith prend la parole

Eric Smith
Eric Smith lors de son interview avec WENY-TV en décembre 2009.

WENY-TV


Avant son audience de libération conditionnelle en 2010, Eric Smith a été interviewé par la filiale de CBS News, WENY-TV. Smith, âgé de près de 30 ans à l’époque, a déclaré que sa colère au moment du meurtre “n’était pas du tout dirigée contre Derrick”, mais plutôt contre le type de garçons qui le taquinaient. Tout au long de l’interview, Smith a constamment exprimé des remords pour ses actions. “… si je pouvais changer de place avec lui et prendre la tombe pour qu’il vive, je le ferais en deuxième”, a-t-il déclaré. Une fois de plus, la commission des libérations conditionnelles le refuserait.

5 octobre 2021 : onzième audience de la commission des libérations conditionnelles d’Eric Smith

Eric Smith comparaît devant la commission des libérations conditionnelles pour la onzième fois. Dans la transcription de l’audience de libération conditionnelle, Smith dit à la commission des libérations conditionnelles qu’il souhaite obtenir une formation universitaire et prévoit de travailler dans l’installation électrique ou la menuiserie. Il a également déclaré à la commission des libérations conditionnelles qu’il était fiancé. Il a dit que sa fiancée étudiait pour devenir avocate et lui a écrit pour lui poser des questions sur le système de justice pour mineurs. Il dit qu’avec le temps, ils sont tombés amoureux l’un de l’autre.

7 octobre 2021 : Libération conditionnelle accordée

Eric Smith obtient une libération conditionnelle. La commission des libérations conditionnelles a fondé sa décision sur plusieurs facteurs, citant le casier disciplinaire vierge de Smith, son plan de libération solide et ses faibles scores sur son évaluation des risques.

17 novembre 2021 : Marche et veillée en l’honneur de Derrick Robie

Statue commémorative de Derrick Robie
Une statue de Derrick Robie, sculptée par l’oncle de Doreen Robie et financée par des personnes de tout le pays, se dresse sur une colline surplombant un terrain de balle construit à sa mémoire. Une plaque sur la statue indique: “Dédié à être un doux rappel de ce que l’enfance est censée être. Derrick J. Robie.”

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Quelques semaines après la décision de la commission des libérations conditionnelles, une marche et une veillée aux chandelles ont eu lieu à Savone pour Derrick Robie. Les membres de la communauté ont pacifiquement protesté contre la libération d’Eric Smith, tout en s’assurant que les souvenirs de Derrick et de son meurtre brutal ne seraient pas oubliés. Beaucoup craignaient que Smith ne retourne à Savone pour vivre avec sa mère.

1er février 2022 – Eric Smith est libéré de prison

Eric Smith
Sorti de prison en février 2022, Eric Smith restera en liberté conditionnelle le reste de sa vie.

NYSDOCCS


Après avoir été enfermé pendant 28 ans, Eric Smith a été libéré de prison. Sa libération a été retardée pendant des mois jusqu’à ce qu’un logement approuvé lui soit trouvé dans le Queens, à New York. Smith restera en liberté conditionnelle pour le reste de sa vie.

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