Environ 300 morts dans une frappe aérienne russe sur le théâtre Marioupol, selon l’Ukraine

KHARKIV, Ukraine (AP) – Environ 300 personnes sont mortes lors d’une frappe aérienne russe la semaine dernière sur un théâtre utilisé comme abri anti-bombes dans la ville ukrainienne assiégée de Marioupol, a annoncé vendredi le gouvernement de la ville, citant des témoins oculaires.

Lorsque le théâtre a été frappé le 16 mars, une énorme inscription indiquant “ENFANTS” a été affichée à l’extérieur en russe, destinée à être visible du ciel au-dessus.

Il n’était pas immédiatement clair si les secouristes avaient fini de fouiller le site ou comment les témoins oculaires sont arrivés au bilan horrible des morts. Peu de temps après la frappe aérienne, Ludmyla Denisova, commissaire aux droits de l’homme du Parlement ukrainien, a déclaré que plus de 1 300 personnes s’étaient réfugiées dans le bâtiment.

Marioupol a été le théâtre de certaines des pires dévastations de la guerre, qui a vu la Russie assiéger et frapper sans relâche les villes ukrainiennes. La misère à l’intérieur d’eux est telle que presque tous ceux qui le peuvent essaient de partir et ceux qui restent sont confrontés à des pénuries alimentaires désespérées dans un pays autrefois connu comme le grenier à blé du monde.

Dans la ville bombardée de Kharkiv, ce sont surtout des femmes âgées qui sont venues chercher de la nourriture et d’autres fournitures urgentes. Dans la capitale de Kiev, les cendres des morts s’accumulent au crématorium principal parce que tant de proches sont partis, laissant des urnes non réclamées.

Pour les civils incapables de rejoindre le flot de réfugiés d’Ukraine, les jours d’abondance dans le pays ne sont plus qu’un souvenir qui s’estompe, alors que la guerre entame un deuxième mois.

Alors que les soldats ukrainiens luttaient contre la force d’invasion russe jusqu’à une quasi-impasse dans de nombreux endroits et que le président exhortait les gens à rester fermes, les États-Unis et l’Union européenne ont annoncé une décision de resserrer davantage la Russie : un nouveau partenariat pour réduire la dépendance de l’Europe à l’énergie russe et réduire lentement sur les milliards de dollars que le Kremlin tire de la vente de combustibles fossiles.

En Ukraine, la guerre pour les civils affamés compte de plus en plus dans de précieuses portions de nourriture, et le bloc de fromage va maintenant très loin.

Agitée avec impatience, une jeune fille de Kharkiv a regardé attentivement cette semaine le couteau d’un volontaire couper à travers une tranche de fromage géante, en taillant des tranches épaisses – une pour chaque personne affamée attendant stoïquement en ligne.

Hanna Spitsyna s’est chargée de répartir l’acheminement de l’aide alimentaire de la Croix-Rouge ukrainienne et de la distribuer à ses voisins. Chacun a reçu un morceau de fromage qui a été coupé sous le regard attentif de l’enfant, déposé morceau par morceau dans des sacs en plastique que les gens en ligne ont tenus ouverts comme des bouches affamées.

“Ils nous ont apporté de l’aide, ils nous ont apporté de l’aide pour les femmes âgées qui sont restées ici”, a déclaré Spitsyna. “Tous ces gens ont besoin de couches, de langes et de nourriture.”

Incapables de balayer à une vitesse fulgurante dans Kiev, leur objectif apparent le 24 février lorsque le Kremlin a lancé la guerre, les forces russes font plutôt pleuvoir des obus et des missiles sur les villes de loin.

La périphérie de Kharkiv était enveloppée de fumée brumeuse vendredi, avec des bombardements constants depuis tôt le matin. Dans un hôpital de la ville, plusieurs soldats blessés sont arrivés, avec des blessures par balle et des éclats d’obus, un jour après que les médecins ont soigné une dizaine de civils. Alors même que les médecins stabilisaient le cas le plus grave, le bruit des bombardements pouvait être entendu dans le bloc opératoire.

L’armée russe a affirmé vendredi avoir détruit une énorme base de carburant ukrainienne utilisée pour approvisionner les défenses de la région de Kiev, avec des navires tirant une salve de missiles de croisière, selon l’agence de presse Interfax. Des vidéos sur les réseaux sociaux ont montré une énorme explosion de boule de feu près de la capitale.

Pour les civils, la misère est devenue implacable. Kiev, comme d’autres villes, a vu sa population considérablement réduite dans la vaste crise des réfugiés qui a vu plus de 10 millions de déplacés et au moins 3,5 millions de personnes fuir complètement le pays. Dans la capitale, plus de 260 civils sont morts et plus de 80 bâtiments ont été détruits depuis le début de la guerre.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a exhorté son pays à maintenir sa défense militaire et à ne pas s’arrêter “même pour une minute”. Zelenskyy a utilisé son discours vidéo nocturne jeudi pour rallier les Ukrainiens à « aller vers la paix, aller de l’avant ».

«Avec chaque jour de notre défense, nous nous rapprochons de la paix dont nous avons tant besoin. … Nous ne pouvons pas nous arrêter ne serait-ce qu’une minute, car chaque minute détermine notre destin, notre avenir, si nous allons vivre. Il a déclaré que des milliers de personnes, dont 128 enfants, sont mortes au cours du premier mois de la guerre. Dans tout le pays, 230 écoles et 155 jardins d’enfants ont été détruits. Les villes et les villages « sont en cendres », a-t-il dit.

Lors d’un sommet d’urgence de l’OTAN à Bruxelles jeudi, Zelenskyy a plaidé auprès des alliés occidentaux par vidéo pour des avions, des chars, des roquettes, des systèmes de défense aérienne et d’autres armes, affirmant que son pays “défendait nos valeurs communes”.

Dans une allocution vidéo aux dirigeants de l’UE, Zelenskyy les a remerciés d’avoir travaillé ensemble pour soutenir l’Ukraine et imposer des sanctions à la Russie, y compris la décision de l’Allemagne d’empêcher la Russie de livrer du gaz naturel à l’Europe via le nouveau gazoduc Nord Stream 2. Mais il a déploré que ces mesures n’aient pas été prises plus tôt, affirmant qu’il y avait une chance que la Russie ait réfléchi à deux fois avant d’envahir.

Alors que des millions d’Ukrainiens ont fui vers l’ouest, l’Ukraine a accusé Moscou d’avoir expulsé de force des centaines de milliers de civils des villes dévastées vers la Russie pour faire pression sur Kiev pour qu’elle renonce. Lyudmyla Denisova, la médiatrice ukrainienne, a déclaré que 402 000 personnes, dont 84 000 enfants, avaient été emmenées contre leur gré en Russie, où certaines pourraient être utilisées comme « otages » pour faire pression sur Kiev pour qu’elle se rende.

Le Kremlin a donné des chiffres presque identiques pour ceux qui ont été relocalisés, mais a déclaré qu’ils venaient des régions à prédominance russophone de Donetsk et Louhansk dans l’est de l’Ukraine et qu’ils voulaient se rendre en Russie. Les séparatistes pro-Moscou se battent pour le contrôle depuis près de huit ans dans ces régions, où de nombreuses personnes ont soutenu des liens étroits avec la Russie.

—À Tchernihiv, où une frappe aérienne cette semaine a détruit un pont crucial, un responsable de la ville, Olexander Lomako, a déclaré qu’une “catastrophe humanitaire” se déroulait alors que les forces russes visaient des lieux de stockage de nourriture. Il a déclaré qu’il restait environ 130 000 personnes dans la ville assiégée, soit environ la moitié de sa population d’avant-guerre.

— La Russie a déclaré qu’elle offrirait un passage sûr à partir de vendredi à 67 navires de 15 pays étrangers qui sont bloqués dans les ports ukrainiens en raison du danger de bombardements et de mines.

— Les forces russes ont tiré deux missiles jeudi soir sur une unité militaire ukrainienne à la périphérie de Dnipro, la quatrième plus grande ville du pays, ont indiqué les services d’urgence régionaux. Les frappes ont détruit des bâtiments et déclenché deux incendies, a-t-il ajouté. Le nombre de morts et de blessés n’était pas clair.

—Avec les États-Unis et d’autres qui étendent les sanctions contre la Russie, Moscou a envoyé un signal que les mesures ne l’ont pas mis à genoux, rouvrant son marché boursier mais n’autorisant que des échanges limités pour empêcher les ventes massives. Les étrangers n’avaient pas le droit de vendre et les commerçants n’avaient pas le droit de vendre à découvert, sinon les prix des paris chuteraient.

— L’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré que les autorités ukrainiennes lui avaient dit que les bombardements russes empêchaient la rotation des travailleurs à l’intérieur et à l’extérieur de la centrale nucléaire de Tchernobyl. Il a déclaré que les forces russes avaient bombardé des points de contrôle ukrainiens dans la ville de Slavutych, qui abrite de nombreux travailleurs nucléaires de Tchernobyl, « les mettant en danger et empêchant une nouvelle rotation du personnel vers et depuis le site ».

Pendant ce temps, Kiev et Moscou ont donné des récits contradictoires sur les personnes transférées en Russie et sur le fait de savoir si elles y allaient volontairement – ​​comme la Russie l’a affirmé – ou si elles étaient contraintes ou menties.

Le colonel-général russe Mikhail Mizintsev a déclaré que les quelque 400 000 personnes évacuées vers la Russie recevaient un logement et des paiements et avaient volontairement quitté l’est de l’Ukraine.

Mais le gouverneur de la région de Donetsk, Pavlo Kyrylenko, a déclaré que “les gens sont déplacés de force sur le territoire de l’État agresseur”.

Parmi les personnes arrêtées, a accusé le ministère ukrainien des Affaires étrangères, figuraient 6 000 habitants de Marioupol, la ville portuaire dévastée de l’est du pays.

Kyrylenko a déclaré que les habitants de Marioupol étaient depuis longtemps privés d’informations et que les Russes les nourrissaient de fausses déclarations sur les défaites de l’Ukraine pour les persuader de s’installer en Russie.

« Les mensonges russes peuvent influencer ceux qui ont été assiégés », a-t-il déclaré.

Qena a rapporté de Kiev, en Ukraine. Les journalistes d’Associated Press du monde entier ont contribué à ce rapport.

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