Dubaï ouvre ses portes aux riches Russes qui échappent aux sanctions | Dubai

Oans le tarmac de l’aéroport de Dubaï, à mi-chemin de sa piste principale, un petit terminal a fait de bonnes affaires ce mois-ci. Des vols quotidiens ont dégorgé des dizaines de Russes – dont beaucoup parmi les personnalités les plus riches du cercle restreint de Vladimir Poutine.

Un court accueil VIP et un trajet en limousine plus tard, et les oligarques sont dans un monde qui se soucie peu de l’invasion de l’Ukraine par Moscou ou des tentatives de punir Poutine, et a plutôt volontairement embrassé ses facilitateurs.

Peut-être plus que partout ailleurs dans le monde, les oligarques et autres Russes riches sont les bienvenus à Dubaï, ainsi que leurs richesses, qui affluent aux Émirats arabes unis en quantités sans précédent – ​​souvent par des moyens discrets.

Les Émirats arabes unis n’ont pas suivi les gouvernements occidentaux en utilisant des sanctions en représailles à l’invasion de l’Ukraine. Les banquiers, les agents immobiliers, les concessionnaires automobiles et les marinas signalent une demande extraordinaire de maisons, de voitures de sport et d’espaces d’amarrage alors que l’afflux s’installe dans une monarchie riche en pétrole qui a tracé sa propre voie sur la Russie de Poutine et n’a pas peur d’exposer des tensions flagrantes avec les États-Unis en le faisant.

Les transactions, des ventes de propriétés d’élite aux baux, sont en grande partie effectuées à l’aide de crypto-monnaies, mais certaines ont été des transferts directs d’entités financières russes liées à des magnats sanctionnés, a déclaré une source de renseignement régionale au Observateur. De telles mesures sapent les sanctions imposées par les États-Unis et l’UE aux alliés des dirigeants russes et constituent un puissant leurre pour le prochain échelon d’hommes d’affaires russes qui craignent le même sort.

Les agents immobiliers de Dubaï signalent l’un des plus grands marchés haussiers de tous les temps alors que les investisseurs russes achètent des appartements sans les voir, soit en les achetant directement, soit en payant un an de loyer à l’avance. “C’était incroyable”, a déclaré Alan Pinto, consultant en location chez Espace Real Estate à Dubai Marina.

« Un nombre radical d’investisseurs russes achètent des parts. Même les locataires ; nous avons reçu énormément d’appels. Ils transfèrent leurs fonds via crypto. Ils ont un intermédiaire qui s’en charge pour eux, puis l’argent est remis aux propriétaires.

Roman Abramovich chercherait à acheter une maison de luxe à Dubaï. Photographie : Matt Impey/Shutterstock

Les rumeurs sont répandues parmi les agents immobiliers de Dubaï selon lesquelles le milliardaire et ancien propriétaire du club de football de Chelsea, Roman Abramovich, est à la recherche d’une base de luxe sur l’estran convoité de la ville. L’un de ses jets a été un visiteur régulier de la base aérienne, et un yacht lié à lui a été amarré dans les eaux voisines du Golfe.

Les propriétés d’Abramovich sont examinées dans le monde entier, y compris sur le territoire français de Saint-Barth dans les Caraïbes, où il est l’un des principaux propriétaires de maisons de luxe à Gouverneur Bay, à proximité de complexes appartenant à d’autres oligarques.

On pense qu’il a financé d’importantes améliorations aux installations publiques, y compris les routes et les parkings, gagnant ainsi la faveur des autorités locales.

“Ce sera la même chose à Dubaï”, a déclaré un agent immobilier qui a vendu deux propriétés de luxe, évaluées jusqu’à 20 millions de dollars à des investisseurs russes au cours des trois dernières semaines. « Ils savent comment traiter avec les autorités locales et se faire de bons voisins.

“Beaucoup de nouveaux investisseurs sont très discrets”, a déclaré Pinto. “Ils n’achèteront jamais directement, ils demandent aux entreprises de le faire pour eux.”

Alors que les jets des oligarques continuent de faire la navette entre Moscou et Dubaï, il en va de même pour les vols commerciaux. Il n’y a aucun signe de ralentissement du flux d’argent entre les deux villes et il y a eu peu de réaction locale à une décision prise plus tôt en mars par l’organisme mondial de surveillance des crimes financiers, le Groupe d’action financière, de mettre les Émirats arabes unis sur sa liste “grise”. , ce qui signifie que la provenance d’une partie de l’argent aux Émirats arabes unis pourrait être considérée comme opaque.

Parmi les banquiers, les courtiers en électricité et les magnats mondiaux, les Émirats arabes unis sont connus depuis longtemps comme un environnement réceptif aux investissements qui pose peu de questions. Un permis de séjour et un compte bancaire peuvent être obtenus dans les 30 jours suivant l’enregistrement d’une entreprise. La résidence permanente peut être achetée pour le prix d’une villa de luxe – environ 1,5 million de dollars.

Les employés des principales banques pourraient bientôt s’inscrire.

Goldman Sachs a été parmi les premières banques américaines à annoncer la fermeture de ses activités en Russie. Elle comptait environ 80 employés à Moscou avant le conflit, dont environ la moitié déménagent maintenant à Dubaï. Un petit nombre des 160 employés de JP Morgan à Moscou sont également en train de déménager, bien que de nombreux employés soient toujours en Russie, y dénouant des opérations. Il est entendu que la disponibilité facile des visas de Dubaï a joué un rôle dans le choix de déménager.

La banque privée Rothschild, dont l’unité de gestion de fortune aurait décidé de ne plus accepter de nouveaux clients russes, aurait également transféré une partie de son personnel basé en Russie aux Émirats. La banque n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le gouvernement des Émirats arabes unis a affirmé avoir pris des mesures importantes pour réguler l’afflux d’argent. Son acceptation immédiate de la richesse russe à une époque de surveillance mondiale des tsars financiers de Poutine pourrait mettre cette prétention à l’épreuve. Mais la relation entre les Émirats arabes unis et Washington est encore plus ouverte au défi, alors que les dirigeants émiratis se rapprochent de la Chine, qui, en plus d’être un rival géopolitique, est en train de devenir la plaque tournante potentielle d’un système financier alternatif.

Le système de paiement transfrontalier chinois, Cips, est proposé pour remplacer Swift – un développement qui pourrait changer la nature de la finance mondiale et diluer l’impact des sanctions sur la Russie. Bien qu’une telle décision ne semble pas probable – du moins à court terme, les dirigeants émiratis n’ont pas hésité à montrer leur mécontentement à l’égard du président américain Joe Biden, qui, selon eux, s’est détourné d’un partenariat stratégique de longue date, à un moment où Poutine a été prêt à les embrasser.

La guerre au Yémen a creusé le fossé. En janvier, les forces houthies ont revendiqué la responsabilité d’une apparente attaque de drone à Abou Dhabi qui a tué trois personnes et laissé des flammes s’échapper d’un site de stockage de pétrole.

« Ils ont été particulièrement mécontents du Yémen et du fait qu’ils n’ont pas reçu d’appel téléphonique de Biden après qu’Abu Dhabi a été touché par des drones et des roquettes installés par les Houthis », a déclaré un expatrié à Dubaï connaissant la position du gouvernement.

Julien Barnes Dacey, responsable du programme Moyen-Orient et Afrique du Nord au Conseil européen des relations étrangères, a déclaré: «À première vue, les Émirats arabes unis semblent penser qu’ils peuvent contourner les sanctions américaines, mais il est peut-être trop tôt pour qu’ils aient intériorisé ce que signifie vraiment cette campagne occidentale de sanctions anti-russes.

“Il est difficile de savoir dans quelle mesure cela s’inscrit dans le sens récent de la couverture émiratie, et s’ils cherchent activement à envoyer un message à Washington selon lequel ils sont frustrés par la position américaine dans son ensemble et sont heureux de suivre leur propre chemin pour aller de l’avant. .”

À Dubaï, le bling est de retour. Les boulevards qui étaient silencieux au plus fort de la pandémie s’animent du rugissement des voitures de sport, certaines conduites par des locaux, d’autres par de jeunes Russes.

Au-dessus d’eux se dresse le plus haut bâtiment du monde, le Burj Khalifa, qui scintille comme un château géant de Disney avec toutes sortes de spectacles de lumière. Une famille russe prend des photos du bâtiment au coucher du soleil. “Il sera bientôt rouge, bleu et blanc”, déclare l’un des visiteurs à son hôte émirati, en référence au drapeau tricolore russe. “Je vais arranger ça”, répond l’hôte en riant.

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