Des psychologues découvrent une nouvelle illusion perceptive qui donne un aperçu de la nature de la perception du temps

Une nouvelle étude fournit des preuves que nos hypothèses causales façonnent nos perceptions de l’ordre temporel dans lequel nous vivons les événements qui se produisent. Les résultats, qui ont été publiés dans la revue Sciences psychologiquesmettent en lumière l’influence de la causalité sur la perception du temps.

“Au départ, nous nous sommes intéressés à la causalité en arrière et à la question de savoir si, dans certaines circonstances, les gens peuvent percevoir des causes se produisant après leurs effets, comme lorsqu’ils prient ou espèrent un résultat pour quelque chose qui s’est déjà produit”, a expliqué l’auteur de l’étude Christos Bechlivanidis, un associé. professeur à l’University College de Londres.

“Après avoir mené quelques expériences, nous nous sommes vite rendu compte que l’attente d’une direction temporelle (qui fait que les causes précèdent leurs effets) est si forte que même si nous inversons l’ordre, les gens insistent pour avoir vu les causes se produire en premier. Cela nous a amenés à nous intéresser à la nature de la perception du temps et à la manière dont elle interagit avec la causalité (qui transporte également des informations temporelles).

Dans trois expériences, qui comprenaient 607 personnes au total, les participants ont observé une collision à effet domino impliquant trois carrés colorés, qui ont été étiquetés « A », « B » et « C ».

Dans l’ordre attendu des collisions, A entre en collision avec B, qui entre ensuite en collision avec C. Cependant, dans la version que les participants ont vue, “A bouge en premier, mais au moment où il entre en contact avec B, C commence à bouger et B commence se déplaçant seulement 150 ms plus tard que cela. En d’autres termes, C commence à bouger avant que B n’entre en collision avec lui.

Dans les expériences, les participants devaient indiquer l’heure à laquelle B et C ont commencé à bouger. Malgré la visualisation répétée des collisions, les chercheurs ont constaté que les participants avaient tendance à signaler que B avait commencé à bouger avant C, plutôt que l’ordre réel des mouvements (A, C, B).

“Nous partons du principe que nous connaissons, par perception directe, l’ordre dans lequel les événements se produisent autour de nous. L’ordre des événements dans le monde est l’ordre de nos perceptions. Le signal visuel du coffrage en verre suit le signal du verre frappant le sol, et cela est considéré comme une preuve irréfutable que c’est bien ainsi que les événements se sont produits », a déclaré Bechlivanidis à PsyPost.

« Nos recherches vont dans le sens opposé, à savoir que ce sont les perceptions causales ou les attentes qui nous disent dans quel ordre les choses se passent. Si je crois que l’impact est nécessaire pour que le verre se brise, je perçois le coffrage après l’impact, même si du fait d’une folle coïncidence, les événements se sont succédés dans un ordre différent. En d’autres termes, il semble que, surtout dans des délais courts, c’est la causalité qui nous indique l’heure.

Les chercheurs ont souligné qu’il reste encore beaucoup à apprendre sur la façon dont les hypothèses sur la causalité influencent nos perceptions.

“Il existe deux pistes principales pour des travaux supplémentaires, à la lumière de l’effet de réorganisation causale”, a expliqué Bechlivanidis. « Premièrement, nous devons enquêter plus généralement sur la perception de l’ordre temporel. Il se pourrait que, comme l’affirme le philosophe Rick Grush, lorsque les événements se produisent rapidement, nous ne percevons jamais mais en déduisons toujours leur ordre, en fonction de nos attentes et de nos prédictions.

“Tout aussi intrigante est la preuve de l’effet pour l’étude de la perception causale, l’idée que nous percevons les causes de la même manière que nous percevons la couleur ou la profondeur”, a-t-il poursuivi. “Dans l’effet de réorganisation, l’un des principaux indices utilisés dans la perception causale, la préséance temporelle, est violé, mais la séquence des événements apparaît toujours causale aux participants. Cela va à l’encontre d’une littérature vieille de 60 ans et suggère que la perception causale, ou peut-être la détection de coïncidence, est peut-être beaucoup plus omniprésente et flexible que ce que l’on suppose actuellement.

L’étude, “Human Vision Reconstructs Time to Satisfy Causal Constraints”, a été rédigée par Christos Bechlivanidis, Marc J. Buehner, Emma C. Tecwyn, David A. Lagnado, Christoph Hoerl et Teresa McCormack.

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