Critique : ‘Vagina Obscura’, par Rachel E. Gross

VAGIN obscur
Un voyage anatomique
Par Rachel E. Gross

Votre vagin est un mystère, une énigme, un monde largement inexploré, sous-estimé et incompris depuis le début de l’humanité. Il détient plus de secrets que le Sphinx et peut sembler plus lointain que Mars, plus inconnu que le fond de l’océan. Parce que, jusqu’à ces dernières décennies – lorsque les personnes atteintes de vagin ont fait des progrès laborieux dans les domaines de la science et de la santé – la poursuite de ces connaissances a été laissée aux hommes. Pour le dire à la légère, ils l’ont soufflé.

Comme le prouve Rachel E. Gross dans “Vagina Obscura”, l’impact de cette négligence ne peut être surestimé. Emmenant les lecteurs dans un vaste voyage à travers les continents, les cultures, les siècles et même les espèces, Gross révèle une disparité étonnante dans la médecine et le monde universitaire occidentaux : alors que d’énormes sommes d’argent et de dévouement sont investies dans la compréhension des pénis, le corps féminin est ignoré. Comme la tradition, cette désinformation et cette honte sont encore transmises aux filles aujourd’hui.

Gross a fait l’expérience directe de ce “lacune de connaissances” à 29 ans, lorsqu’on lui a prescrit ce qui était “essentiellement de la mort aux rats” pour traiter une infection bactérienne dans son vagin. C’est alors qu’elle a réalisé “Je ne savais presque rien sur le fonctionnement de mon vagin” – et que personne d’autre ne le sait vraiment non plus.

Elle cite l’entrée du journal de Darwin déclarant que le but d’une femme était d’être « une belle épouse douce », « un objet à aimer et avec lequel jouer. Mieux qu’un chien de toute façon. Freud, qui a admis qu’il savait peu de choses sur la femme (cette « petite créature sans pénis »), influencera la gynécologie tout au long du XXe siècle, et même aujourd’hui.

Ce n’est qu’en 1993 qu’un mandat fédéral a exigé que «les femmes et les minorités» soient incluses dans les essais cliniques. Ce n’est qu’en 2014 que les National Institutes of Health ont ouvert une branche pour étudier les vulves, les vagins, les ovaires et les utérus. Et en 2009, la bio-ingénieure Linda Griffith a ouvert le premier et le seul laboratoire américain (au MIT) pour la recherche sur l’endométriose. “Ma nièce qui a 16 ans vient d’être diagnostiquée”, dit Griffith dans le livre. “Et il n’y a pas de meilleur traitement pour elle – 30 ans plus jeune que moi – que pour moi quand j’avais 16 ans.”

Dans les années 1980, les manuels médicaux appelaient l’endométriose “la maladie de la femme de carrière” – un langage qui avait été recirculé pendant des générations. Un siècle plus tôt, coïncidant avec la première vague de féminisme en Europe, les médecins – étayés par les “Études sur l’hystérie” de Freud de 1895 – ont suggéré que l’enseignement supérieur et les carrières “pourraient siphonner le sang de leurs utérus vers leur cerveau”. Dans les années 1870, on pensait que l’enseignement supérieur « ratatinait les ovaires d’une femme et l’empêchait de s’acquitter de ses devoirs maternels ».

Bien sûr, le mot “hystérie” – dérivé du grec hystérique, ou utérus – a été utilisé pour dégrader les femmes pendant des siècles, comme l’un des premiers problèmes de santé mentale attribués uniquement à elles. Gross ajoute à cette histoire l’argument récent selon lequel l’hystérie était l’endométriose depuis le début. Si cela est vrai, “cela constituerait l’un des diagnostics erronés de masse les plus colossaux de l’histoire de l’humanité”, selon un article de 2012 de chirurgiens iraniens de l’endométriose, qui “a soumis des femmes à des meurtres, des maisons de fous et des vies de douleur physique, sociale et psychologique incessante. ”

Gross entreprend une tâche herculéenne, explorant l’anatomie féminine d’un point de vue médical, social et historique, en huit chapitres dont le sujet va du gland du clitoris à l’ovule en passant par le microbiome vaginal. Certains passages sont médicalement denses et peuvent faire grimacer les délicats. Mais Gross parvient à rendre acceptable le sciage de cadavres et l’injection de silicone dans des vagins de serpent à deux volets, sans saper la gravité des révélations qui en résultent.

Elle y parvient par le biais d’histoires personnelles, comme celles de Miriam Menkin, la première chercheuse à féconder un ovule humain hors du corps ; l’OB-GYN Ghada Hatem, qui pratique la chirurgie de restauration clitoridienne sur les femmes qui ont subi une mutilation génitale ; Aminata Soumare, une jeune française dont le clitoris a été excisé lorsqu’elle était bébé au Mali ; et la gynécologue Marci Bowers, qui a élevé la chirurgie d’affirmation de genre à une forme d’art, donnant la priorité à la construction d’un clitoris fonctionnel et sensible.

Et il n’est pas étonnant que le clitoris ait été “diabolisé, rejeté et laissé au tas d’ordures de l’histoire”. Un organe qui existe presque entièrement sous la surface du corps, il a été appelé “membre honteux», ou « le membre honteux », par un anatomiste français en 1545. Car, extraordinairement, c’est le seul organe humain dont la fonction première est le plaisir.


VAGIN obscur
Un voyage anatomique
Par Rachel E. Gross
Illustré. 307 pages. WW Norton & Company. 30 $.

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