Crash d’un avion en Chine : découverte d’une deuxième “boîte noire”, selon des responsables

Les équipes de recherche ont trouvé le deuxième des deux enregistreurs de vol d’un avion de ligne qui a brusquement plongé au sol dans le sud de la Chine, tuant 132 personnes, ont annoncé dimanche des responsables, près d’une semaine après la catastrophe.

Les enregistreurs de vol, qui collectent des informations cruciales, y compris les communications des pilotes et les données sur les moteurs et les performances de l’avion, pourraient aider à expliquer pourquoi le vol 5735 de China Eastern Airlines a perdu plus de 20 000 pieds d’altitude en un peu plus d’une minute avant de s’écraser sur une colline dans le région du Guangxi. Les autorités chinoises ont confirmé samedi ce qui était presque certain : qu’aucune des personnes à bord du Boeing 737 n’avait survécu.

Les chercheurs ont creusé dans la terre boueuse pour rechercher des preuves, et une équipe a creusé le deuxième enregistreur à flanc de colline, après avoir repéré un éclair orange révélateur de son boîtier, Zheng Xi, un responsable des pompiers aidant à superviser la recherche, a déclaré à une nouvelle conférence.

“Les autres parties de l’enregistreur ont été gravement endommagées, mais l’extérieur de l’unité de stockage de données semble tout à fait correct”, a déclaré Zhu Tao, un responsable de la sécurité aérienne de l’Administration de l’aviation civile de Chine, lors de la conférence de presse.

Les responsables de l’aviation et les experts ont averti que les deux enregistreurs pourraient être gravement endommagés par l’accident, ce qui rendrait plus difficile la récupération de leurs données. Les équipes de recherche tentent également de récupérer les débris de l’avion, ce qui pourrait prendre des semaines, voire plus.

Ces derniers jours, des ouvriers ont récupéré des parties des moteurs, des ailes et du train d’atterrissage principal de l’avion, ainsi que d’autres débris. Les responsables ont déclaré avoir déterminé le point d’impact principal de l’avion et que la plupart des débris étaient concentrés dans un rayon de 30 mètres et à une profondeur d’environ 20 mètres sous le sol. Mais les équipes de recherche ont également trouvé un morceau de débris de quatre pieds de long, probablement de l’avion, à plus de six miles du site principal de l’accident.

La récupération des pièces structurelles pourrait aider les enquêteurs à déterminer comment l’avion s’est brisé en utilisant une analyse métallurgique, a déclaré Mike Daniel, consultant de l’industrie et ancien enquêteur sur les accidents pour la Federal Aviation Administration, dans une interview. “Ils devraient reconstituer autant de pièces que possible pour essayer de reconstruire l’avion”, a-t-il déclaré, tout en reconnaissant qu’une reconstruction complète serait “presque impossible” compte tenu de l’impact avec lequel l’avion a heurté le sol.

Les équipes de recherche ont découvert mercredi ce que les responsables ont déclaré être probablement l’enregistreur vocal du cockpit de l’avion et l’ont envoyé à Pékin pour analyse. L’autre enregistreur de vol, vraisemblablement celui dont la reprise a été annoncée dimanche, est utilisé pour stocker des informations sur le mouvement, la vitesse, l’altitude et les performances mécaniques de l’avion.

Pendant des jours, des centaines de chercheurs dans les collines isolées du comté de Teng dans le Guangxi semblaient ne pas avoir renoncé à trouver des survivants, même si les chances de retrouver quelqu’un de vivant semblaient infimes. De fortes pluies ont inondé la région, augmentant le risque de coulées de boue. Les ouvriers ont utilisé des pompes pour drainer la terre détrempée.

Vendredi, des images télévisées en direct de la région ont montré des travailleurs portant des masques médicaux et des combinaisons de protection individuelle blanches alors qu’ils parcouraient le terrain escarpé et boueux.

Vendredi, plusieurs médias chinois ont rapporté par erreur que des chercheurs avaient trouvé le deuxième enregistreur de vol. Xinhua, l’agence de presse officielle, a déclaré plus tard que c’était faux.

Le gouvernement chinois considère les catastrophes comme le crash du vol 5735 comme des sources potentielles de colère du public contre les responsables, et il a agi rapidement pour contrôler les messages autour du crash. Les médias d’État ont souligné les déclarations d’inquiétude des principaux dirigeants chinois et la mobilisation rapide de centaines de pompiers, de troupes paramilitaires et d’autres travailleurs dans la recherche.

Lors de catastrophes passées, telles qu’un accident ferroviaire à grande vitesse en 2011, les survivants et les membres des familles des victimes se sont mobilisés pour protester contre le gouvernement et exiger des informations et des réparations. Cette fois, cependant, les proches des personnes qui étaient sur le vol ont été emmaillotés dans la sécurité et la surveillance officielles et largement tenus à l’écart des journalistes.

Des centaines de chercheurs sur le site de l’accident sont restés silencieux tandis que des klaxons retentissaient pendant trois minutes dimanche après-midi dans le cadre d’une cérémonie traditionnelle chinoise de deuil six jours après la mort d’une personne.

La recherche a été contribuée par Liu Yi, Joie Dong, Claire Fou et Li vous.

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