Cet américain s’est faufilé hors de la maison de son père et a été bombardé par la Russie en Ukraine

Cet américain s’est faufilé hors de la maison de son père et a été bombardé par la Russie en Ukraine

POLTAVA, Ukraine — C’était un coup sur un million, a déclaré Skyler James Gregg, 23 ans, depuis son lit d’hôpital à Poltava, dans l’est de l’Ukraine. Il se souvient comment tout est soudainement devenu noir lorsqu’un drone russe a largué un explosif sur son poste dans la région de Kharkiv le 1er juin. Un soldat volontaire français est mort sur le coup dans l’explosion et des éclats d’obus ont blessé un autre combattant étranger.

Skyler a été envoyé au sol alors que des fragments pénétraient son corps. L’un d’eux a touché son bras droit, lui en arrachant un morceau. «Tout était soudain en noir et blanc. Il m’est passé par la tête que je pourrais mourir. Pour une raison quelconque, c’était paisible », a déclaré Skyler au Daily Beast depuis son lit d’hôpital.

« J’ai senti de la chaleur dans mon bras. Les chiens autour ne faisaient que crier. Il a résonné dans mes oreilles, et j’ai couru vers une salle de bain en plein air et j’ai fermé la porte. J’essayais de tenir mon bras ensemble.

Après avoir pris le coup, Skyler a marché péniblement dehors avec sa chemise nouée autour de son avant-bras pour la maintenir en place. Il a ensuite croisé les yeux avec l’un de ses amis qui était tombé dans un escalier et était paniqué.

« Il perdait beaucoup de sang. J’ai enlevé sa chemise pour faire pression sur ses blessures. Il saignait à tant d’endroits. Je ne savais pas quoi faire », a déclaré Skyler. « J’étais sur le point de m’évanouir. J’ai pris un sac en plastique et je l’ai mis sur sa poitrine qui saignait. Il avait du mal à respirer. »

Après avoir utilisé une radio pour appeler à l’aide, Skyler et plusieurs autres soldats ont été emmenés dans un hôpital de campagne. L’ami de Skyler a survécu.

Skyler James Gregg au camp d’entraînement avant de se rendre dans la région de Kharkiv.

Photo Illustration par Luis G. Rendon/The Daily Beast/Avec l’aimable autorisation de Skyler James Gregg

Poltava est une ville de l’est de l’Ukraine, à environ 200 kilomètres de la ligne de front. Skyler a subi plusieurs blessures et nécessite toujours des soins à l’hôpital. Outre sa main droite, environ 14 fragments ont perforé d’autres parties de son corps, y compris son pied droit et son épaule.

Originaire d’Orcas Island dans l’État de Washington, Skyler a vécu avec son père avant de se rendre en Ukraine. Il fait partie des dizaines de volontaires américains qui combattent dans la Légion internationale de l’armée ukrainienne. On ne sait pas exactement combien d’Américains sont partis combattre en Ukraine, et bien que l’administration Biden ait découragé les Américains de faire du bénévolat de manière indépendante, il n’est pas contraire à la loi de le faire.

Récemment, deux combattants volontaires américains de l’Alabama, Alexander John-Robert Drueke, 39 ans, et Andy Tai Ngoc Huynh, 27 ans, ont disparu près de la ligne de front à Kharkiv. On craint qu’ils n’aient été capturés par la Russie, où certains affirment qu’ils pourraient encourir la peine de mort.

Mais cela ne semble pas mettre en phase Skyler, qui a déclaré à The Daily Beast qu’il avait l’intention de retourner se battre dès qu’il serait récupéré. « Le travail n’est pas terminé, dit-il. “Je n’ai pas fini ce que je suis venu faire.”

Skyler a eu une éducation ordinaire. Il a des membres de sa famille qui ont servi dans des guerres et a déclaré avoir ressenti un appel à se battre en Ukraine lorsqu’il a vu une vidéo d’un char russe roulant sur une voiture civile. La brutalité l’a frappé, a-t-il dit, et il ne pouvait pas rester assis.

En avril, il a fait ses valises et s’est faufilé hors de la maison de son père tôt un matin, puis a pris un bus pour rejoindre sa mère, qui l’a conduit à l’aéroport. Son père avait été contre son départ, arguant qu’il devrait trouver d’autres moyens d’aider. Sa mère, cependant, a soutenu la décision de son fils de soutenir la lutte ukrainienne pour l’indépendance, a déclaré Skyler.

Skyler pose près de la ligne de front à Kharkiv. Grâce à la vision nocturne, il a pu voir les forces russes positionnées de l’autre côté du fleuve.

Avec l’aimable autorisation de Skyler James Gregg

“Il a dû se faufiler quand je n’étais pas là”, a déclaré le père de Skyler, Steve, au Daily Beast. « Je ne voulais pas qu’il parte sans aucune expérience militaire, sans système de soutien et même sans connaître la langue. Je ne voulais pas l’encourager.

Lorsqu’il a découvert que Skyler était arrivé en Ukraine, Steve a publié les paroles du colonel Ludlow du film sur la Première Guerre mondiale. Légendes d’automne sur son Facebook en avril. “Ma chère Isabelle, aujourd’hui nos fils quittent la maison pour défendre une Angleterre qu’ils n’ont jamais vue. Je suis incapable de les arrêter. J’ai essayé de mettre nos fils à l’abri de toute cette folie. Et maintenant, ils vont le chercher », lit-on dans la citation.

“Skyler m’a dit qu’il voulait être médecin, pour aider les gens”, a déclaré Steve. “Qu’il voulait être quelque chose entre Desmond Doss dans le film Crête de scie à métaux et les soldats de Sauver le soldat Ryan. Je peux admirer cela, mais je ne voulais toujours pas qu’il parte.

J’aime toujours Skyler autant que jamais, mais il est allé à un endroit où je ne peux pas l’aider.

Skyler avait déjà étudié en Pologne et a des amis en Ukraine. Il a déclaré au Daily Beast qu’il avait de l’expérience dans le maniement des armes mais qu’il n’avait aucune expérience militaire, ce qui est une exigence pour rejoindre la Légion internationale en Ukraine. Mais personne n’a vérifié son niveau d’expérience à l’époque, a-t-il dit, et il s’est retrouvé dans un camp d’entraînement en Ukraine en avril. Il attribue la facilité avec laquelle il a pu se porter volontaire au fait qu’il s’est enrôlé dans les premiers jours de la guerre, quand tout était nouveau et chaotique.

“Je ne voulais pas avoir l’air plus expérimenté que je ne l’étais vraiment, alors je leur ai juste dit que j’avais le strict minimum d’expérience”, a déclaré Skyler.

La Légion internationale ukrainienne n’a pas répondu aux demandes de commentaires du Daily Beast sur la situation de Skyler dans les délais impartis.

Au camp d’entraînement, Skyler a déclaré qu’on lui avait dit qu’il passerait “le premier jour au champ de tir, le deuxième à apprendre des tactiques et le troisième à s’entraîner en hélicoptère”, qui seraient tous enseignés par d’anciennes forces spéciales américaines.

Mais selon Skyler, cela ne s’est pas passé exactement comme ça. Il dit avoir été affecté au poste de mitrailleur, équipé d’une mitrailleuse LMG. Il a quitté l’entraînement deux semaines plus tard sans jamais avoir tiré un coup à l’entraînement, a-t-il déclaré au Daily Beast.

« C’était assez désorganisé, mais c’était comme ça à l’époque. Personne ne savait comment la guerre se déroulerait et il y avait un besoin de volontaires », a-t-il déclaré.

Skyler a été envoyé à Kharkiv dans l’est de l’Ukraine à la mi-avril. La ville connaissait de violents combats autour de sa périphérie et les Russes poussaient à prendre le contrôle. Skyler et les autres ont passé deux semaines dans une base, s’entraînant à prendre d’assaut des maisons dans des villages capturés où pourraient se trouver des soldats russes.

« Il y avait beaucoup de poussière dans le bâtiment. Cela m’a rendu très malade. Mes poumons ne fonctionnaient pas vraiment correctement et j’étais très déshydraté car nous manquions de ravitaillement », a déclaré Skyler, qui a déclaré avoir vu plusieurs de ses collègues quitter le bataillon à ce moment-là.

“Je pense que certaines personnes avaient simplement des attentes différentes de cette guerre”, a déclaré Skyler. Mais il a décidé de rester.

“Laisse moi te dire, [Skyler] était l’un des gars qui restait avec nous quoi qu’il arrive. Il remplissait ses fonctions et ne posait jamais de problème. Quand certains sont partis, il est resté et a fait son travail », a déclaré German Barin, ancien commandant de peloton de Skyler à la Légion internationale, au Daily Beast.

Après son séjour à la base de Kharkiv, il a été muté à des positions avancées sur la ligne de front, avec pour tâche de s’assurer que l’armée russe ne traverserait pas une rivière. Il a passé des jours à regarder les positions russes à travers la vision nocturne et des monoculaires. Les Russes ne sont jamais venus et Skyler a passé la plupart du temps à attendre.

Les Russes bombardaient la zone la veille de la blessure de Skyler. Ce jour-là, il a pris une vidéo avec le son proche dans laquelle on peut l’entendre dire “Les Russes ne peuvent pas viser”. Dès le lendemain, ils l’ont fait.

“Pour être honnête, nous étions trop détendus”, a déclaré Skyler, qui a admis qu’il était devenu trop confiant que les Russes ne toucheraient jamais leurs positions. “Donc, nous étions comme ‘ils ne peuvent pas nous frapper.’ Mais tout a changé le lendemain.

Skyler est actuellement en convalescence dans un hôpital de Poltava, dans l’est de l’Ukraine.

Stefan Weichert

Skyler comprend que certaines personnes pourraient entendre son histoire et penser que c’était une décision stupide d’y aller en premier lieu, et qu’il aurait dû essayer d’aider d’autres manières. Son père a soutenu la même chose avant son départ, mais Skyler a toujours le sentiment qu’il a pris la bonne décision. “J’étais tellement en colère… Je voulais arrêter ce qui se passait, pas seulement rendre ce qui se passait moins misérable”, a-t-il déclaré.

Outre-Atlantique, Steve a toujours le sentiment que ce n’était pas la bonne décision pour son fils d’aller en Ukraine. Il a dit qu’il savait que les jeunes garçons faisaient des choses stupides pour gagner l’approbation de leurs pères et il espérait juste que Skyler n’était pas en Ukraine pour lui prouver quoi que ce soit.

« Pour moi, rien n’a changé. J’aime toujours Skyler autant que jamais, mais il est allé à un endroit où je ne peux pas l’aider et c’est difficile », a déclaré Steve. « J’ai parfois l’impression que je devrais acheter un billet d’avion et aller là-bas pour l’aider, mais je sais que ce n’est pas une bonne idée. C’est difficile.”

Bien qu’il n’approuve peut-être pas la décision de Skyler, Steve l’accueillera toujours à bras ouverts. “Je suis très fier de mon fils”, a-t-il déclaré. “Même s’il aborde les choses un peu différemment de ce à quoi je m’attendais.”

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