CARUZO – L’accord potentiel sur le pétrole de Biden irrite les Vénézuéliens de tous les horizons politiques, à l’exception de l’opposition socialiste

CARACAS – La nouvelle que le président Joe Biden a envoyé une délégation pour rencontrer le dictateur socialiste Nicolás Maduro a pris les Vénézuéliens par surprise.

La possibilité que le Venezuela vende à nouveau du pétrole aux États-Unis et que l’Amérique assouplisse les sanctions contre le régime de Maduro a déclenché un large éventail d’opinions différentes à travers le spectre politique vénézuélien.

Alors que l’administration Biden a déclaré qu’elle n’importerait pas de pétrole vénézuélien “pour le moment” – suite à l’indignation des Vénézuéliens-Américains et d’autres hispaniques antisocialistes chez eux – les Vénézuéliens ont de bonnes raisons de rester sceptiques quant à cette déclaration. Tout au long de la campagne présidentielle américaine de 2020, Biden a été vendu aux Vénézuéliens comme chef dur qui serait promouvoir et augmenter sanctions contre le régime Maduro. Les démocrates ont assuré aux électeurs que Biden ne le ferait pas négocier avec Maduro du tout. L’envoi d’une délégation au Venezuela pour discuter de la possibilité d’assouplir les sanctions et d’acquérir du pétrole du régime de Maduro brosse un tableau différent de ce qui a été promis.

La rente pétrolière est un instrument fondamental du régime socialiste vénézuélien. Déclarer que le pétrole vénézuélien “appartient à son peuple” a été l’un des principaux éléments narratifs employés au cours de ces deux dernières décennies – pourtant, le peuple vénézuélien n’en a jamais beaucoup récolté et n’a vu que peu ou pas des fruits de la manne pétrolière du fin des années 2000 au-delà des dons de la Révolution. La majorité des bénéfices ont tout simplement disparu ou ont été utilisés par le régime socialiste pour étendre davantage l’influence idéologique dans toute la région et au-delà.

Les participants à la marche organisée par l’opposition passent dans les rues du quartier El Rosal de Caracas, Venezuela, le 16 novembre 2019. (Edilzon Gamez/Getty Images)

Maduro, qui a vendu du pétrole vénézuélien à la Russie après le début des sanctions américaines, a beaucoup à gagner en vendant du pétrole américain – et peu à perdre. Les États-Unis ne reconnaissent pas officiellement Maduro comme président du Venezuela, ce qui lui donnerait en retour une certaine légitimité. Comme le Venezuela a accumulé une énorme dette envers la Russie, tout paiement de l’Amérique finirait dans les poches russes – l’accord ajouterait simplement un intermédiaire à l’équation.

Maduro, qui a confirmé que la rencontre avec une délégation de l’administration Biden s’était déroulée sans faire mention d’un éventuel accord pétrolier, a qualifié la réunion de deux heures de “respectueuse, cordiale et diplomatique”.

“Il semblait très important de pouvoir discuter face à face de sujets d’intérêt maximal pour le Venezuela”, a déclaré Maduro.

Juan Guaidó, président légitime mais inutile du Venezuela, a dénoncé cette décision, exhortant les compagnies pétrolières à ne pas “échanger un dictateur contre un autre”. Selon Carlos Vecchio, ambassadeur de Guaidó aux États-Unis, l’administration Biden n’a pas informé le gouvernement intérimaire vénézuélien de sa rencontre avec le régime de Maduro tant que la délégation n’était pas déjà au Venezuela.

Dans une interview accordée à CNN en Español, la chef du parti d’opposition conservateur María Corina Machado a également interrogé Biden sur la rencontre de la délégation américaine avec Maduro, jugeant l’approche entre les États-Unis et le Venezuela “incompréhensible”.

L'ex-députée de l'opposition vénézuélienne Maria Corina Machado donne une conférence de presse à Caracas le 29 juin 2018. - La chef de l'opposition Maria Corina Machado a nié vendredi être impliquée dans un complot militaire présumé visant à renverser le président vénézuélien Nicolas Maduro.  (Photo de Federico PARRA / AFP) (Le crédit photo doit se lire FEDERICO PARRA/AFP via Getty Images)

L’ex-députée de l’opposition vénézuélienne Maria Corina Machado donne une conférence de presse à Caracas le 29 juin 2018. (FEDERICO PARRA/AFP via Getty Images)

“De toute évidence, la Russie est au courant de tout ce que Maduro propose et dit”, a déclaré Machado. “Loin d’affaiblir Poutine, cette approche de Maduro le renforce, et envoie également un message terrible maintenant que, vous m’avez parlé de sanctions, car ce qu’elle dit au monde, c’est que les tyrans qui ont de l’énergie peuvent commettre n’importe quel crime et ils ne le feront pas.” être sanctionné ».

La réunion a également provoqué une réaction violente parmi les gauchistes purs et durs au Venezuela. Un groupe de « dissidents » autoproclamés chavistes», composé d’anciens membres et alliés du régime socialiste, a dénoncé le meeting.

Ce groupe a interprété cette décision comme une trahison de “l’héritage de Chávez”. Dans la rhétorique socialiste vénézuélienne, Hugo Chávez a été élevé à titre posthume au poste de «Commandant suprême et éternel de la Révolution» et son règne a acquis un air de mythologie religieuse. Extrême chavistes voir toute réunion et vente hypothétique de pétrole aux États-Unis comme sapant l’héritage de Chávez de haine de l’Amérique et un signe que Maduro tourne «vers la droite».

Malgré la belligérance constante d’Hugo Chávez envers l’Amérique et toute sa rhétorique « anti-impérialiste », le Venezuela a continué d’exporter du pétrole vers les États-Unis tout au long de son règne. Le Venezuela a vendu du pétrole aux États-Unis sous le règne de Maduro jusqu’en 2019, lorsque les sanctions imposées par l’administration Trump à la compagnie pétrolière d’État vénézuélienne PDVSA ont bloqué l’achat de pétrole vénézuélien.

Contrairement aux objections, certains membres de l’« opposition » autoproclamée de gauche ont accueilli favorablement la nouvelle d’une réunion. La coexistence avec le régime continue d’être leur priorité, et ces derniers développements en ont laissé une preuve supplémentaire. Henrique Capriles Radonski, candidat éternel à la présidentielle et chef de « l’opposition », fait partie de ceux qui poussent à mettre fin aux sanctions contre le régime de Maduro. Guaidó a réprimandé Capriles pour ses déclarations appelant à la fin des sanctions contre le régime de Maduro.

“Tout ce qui signifie que ce pays peut se redresser économiquement – c’est bien. Si l’économie se rétablit, les Vénézuéliens se rétablissent, pas le gouvernement », a déclaré Capriles dans une interview à la radio. « Si les États-Unis acceptent que le Venezuela entre sur le marché pétrolier occidental, cela leur profite ainsi qu’à nous. Cela signifie que le pays aura plus de revenus qu’il n’en a aujourd’hui.

Certains auraient, semble-t-il, commencé à se préparer discrètement à l’argent américain. Chevron aurait commencé à étudier le scénario hypothétique d’un assouplissement des sanctions pour prendre le contrôle de ses coentreprises au Venezuela, allant jusqu’à entamer des préparatifs pour que ses travailleurs puissent obtenir des visas vénézuéliens à Aruba.

La production pétrolière du Venezuela a chuté à des niveaux historiquement bas après des années de mauvaise gestion flagrante et de ruine socialiste. En février 2022, la production de pétrole du Venezuela est estimée à environ 680 000 barils par jour, encore loin des quelque 3 millions de barils par jour produits en 2013. Ainsi, les Vénézuéliens continuent de faire face à des pénuries d’essence erratiques et imprévisibles.

Actuellement, les Vénézuéliens doivent acheter du pétrole par deux méthodes. Le premier est fortement subventionné et rationné par le régime par le biais de son système de la patrie, et est fixé à 0,10 bolivars le litre (environ 0,02 $), mais il est difficile à trouver et implique de longues files d’attente.

L’autre, familièrement connue sous le nom d’essence à «prix international», est fixée à 0,5 $ le litre (1,89 $ le gallon), bien que nettement moins chère que les prix actuels du pétrole aux États-Unis, il faut garder à l’esprit les niveaux de revenu fortement réduits du Venezuela. , où le salaire minimum mensuel équivaut à peu près à 30 $ par mois.

Un rétablissement potentiel des relations diplomatiques entre les États-Unis et le régime de Maduro apporterait un minimum d’avantages à ceux au Venezuela qui ont besoin de visas ou de services consulaires, car l’ambassade des États-Unis à Caracas est fermée depuis 2019 et toutes les ambassades des États-Unis dans la région. reste gravement en retard après les blocages du coronavirus chinois – mais c’est quelque chose qui devrait être mis en balance avec le fait que, ce faisant, cela reconnaîtrait tacitement Maduro comme légitime et compliquerait la reconnaissance par l’Amérique de Guaidó en tant que président légitime du Venezuela.

Bien que je ne sois pas citoyen américain, j’ai beaucoup d’amis américains qui souffrent actuellement de la croissance de la bidenflation et des prix élevés de l’essence. Le fait d’avoir traversé à la fois des problèmes d’inflation et de disponibilité d’essence au cours des dernières années de ma vie me fait automatiquement sympathiser avec les Américains qui luttent contre ces deux problèmes.

En fin de compte, tout accord entre l’administration Biden et Maduro concernant le pétrole ne profiterait certainement ni au peuple américain ni au peuple vénézuélien. Le plus grand gagnant de l’accord serait Maduro lui-même.

Christian K. Caruzo est un écrivain vénézuélien et documente la vie sous le socialisme. Vous pouvez le suivre sur Twitter ici.

Leave a Reply

Your email address will not be published.