Bird apporte la technologie automobile connectée aux vélos électriques, ce qui les rend encore plus désirables

La popularité croissante des vélos électriques a été aussi importante, sinon plus, que celle des véhicules électriques. Grâce à la pandémie, de nombreuses personnes ont voulu explorer des formes de déplacements moins susceptibles de les placer dans des espaces clos avec d’autres êtres humains potentiellement infectieux. Mais il existe une énorme fourchette de prix entre les vélos électriques de base et les options premium. J’ai parlé au directeur des véhicules du fabricant américain de vélos électriques Bird, Scott Rushforth, de la façon dont son entreprise différencie ses vélos électriques avec une gestion de batterie sophistiquée, inspirée des voitures électriques, leur donnant un attrait supplémentaire pour les gadgets.

Une grande partie de la variation des prix des vélos électriques sera due aux différences conventionnelles liées aux vélos, telles que de meilleurs systèmes de freinage, des engrenages de meilleure qualité, des matériaux plus légers utilisés dans la construction et (avec des vélos de montagne) des configurations de suspension plus sophistiquées. Mais la partie électrifiée peut également varier beaucoup. Bien que les vélos électriques ressemblent à de simples appareils, ils ont un potentiel d’amélioration avec la technologie connectée d’une manière similaire aux voitures particulières. Bird concentre ses développements sur ce domaine.

Ma conversation avec Rushforth a été programmée pour coïncider avec l’arrivée de Bird au Royaume-Uni, ce qui en soi montre à quel point le marché mûrit. L’événement a eu lieu au London Transport Museum, avec le député Paul Scully comme invité spécial. Rushforth a expliqué que son entreprise appliquait une technologie dérivée de l’industrie automobile aux vélos électriques. Une inspiration clé a été la technologie de la batterie dans les véhicules électriques. Alors que la plupart des vélos électriques ont une gestion de batterie extrêmement passive, Bird surveille activement les cellules de ses packs pour les rééquilibrer pendant la charge et la décharge, pour une alimentation et une durée de vie optimales. Cette technologie continue d’évoluer et permet aux Bird 2 et 3 d’avoir une durée de vie de trois ans, mais Rushforth affirme que le Bird 4 offrira cinq ans – bien plus longtemps que le téléphone mobile moyen.

Bird affirme également que la gestion thermique active et les dissipateurs de chaleur de ses batteries signifient qu’elles peuvent mieux faire face aux différences de température ambiante que les autres marques. Il y aura donc moins de variabilité dans les performances dans des conditions froides d’hiver et chaudes d’été. L’entreprise ne fabrique pas ses propres batteries, mais dispose de sa propre équipe de test et de son propre laboratoire, pour s’assurer que sa technologie est aussi optimisée que possible.

Les vélos électriques Bird utilisent également la régénération, de sorte qu’ils peuvent récupérer de l’énergie via le freinage par moteur électrique. Cela peut ajouter 5 à 10 % à l’autonomie du vélo électrique, selon Rushforth, et sera particulièrement bénéfique si votre itinéraire descend. Beaucoup de vélos électriques n’offrent pas de freinage régénératif, mais Bird affirme qu’il ne coûte que 5 à 7 $ à ajouter, donc c’est de l’argent bien dépensé.

Les vélos Bird sont des véhicules connectés avec un GPS intégré, qui peut aider à les suivre en cas de vol, mais qui est également essentiel si les vélos sont utilisés via un service de partage commercial. Le système de positionnement u-blox est utilisé, qui peut fournir des emplacements jusqu’à 10 cm de précision. Bird intègre la connectivité depuis 2017. Les vélos électriques agissent efficacement comme des dispositifs « Internet des objets » renvoyant des informations pour optimisation et analyse. Cela comprend la surveillance des batteries 50 fois par seconde à travers des paramètres tels que la température, la tension, la puissance totale de sortie et d’entrée, et même l’humidité.

Selon Rushforth, les vélos Bird ne se contentent pas de partager des informations avec un serveur centralisé, mais d’autres vélos Bird à proximité. Cependant, les données sont envoyées avec un “cryptage de bout en bout” comme les services de messagerie tels que WhatsApp ou Telegram, il ne devrait donc pas y avoir de souci que des parties malveillantes puissent pirater le flux. Du point de vue de l’utilisateur, cela permet aux propriétaires de Bird de surveiller leurs vélos électriques à distance via une application pour smartphone – une autre similitude avec les dernières voitures.

Bien qu’une voiture électrique remplace essentiellement une voiture à combustible fossile, effectuant essentiellement le même travail, un vélo électrique n’est pas tout à fait une alternative en ligne droite. Si vous êtes déjà heureux de faire du vélo vers les magasins, le travail et d’autres destinations régulières, un vélo électrique n’est probablement pas pour vous. Vous êtes déjà en forme, vous sauvez la planète et, espérons-le, vous vous amusez dans le cadre du sport.

Un vélo électrique est destiné aux personnes qui ne se sentent pas à l’aise avec un vélo non électrifié parce qu’elles craignent d’être trop fatiguées, trop transpirantes ou même incapables de terminer un trajet entièrement à cause des pentes abruptes. Bien sûr, les amateurs de vélo peuvent également profiter des vélos électriques, mais leur rôle le plus important est de permettre à plus de gens de sentir qu’ils peuvent faire du vélo au lieu de prendre d’autres moyens de transport, comme une voiture ou même un bus ou un train.

Mais l’ajout de fonctionnalités connectées à un vélo électrique ajoute également une autre dimension. Il existe déjà un certain type de cyclistes qui apprécient leur vélo comme un gadget, en particulier lorsqu’il s’agit de la personnalisation de composants individuels. Le vélo électrique connecté exploite cela en permettant d’ajouter des fonctionnalités logicielles, de la même manière que les voitures connectées ont désormais un attrait de type smartphone. C’est une raison de plus de sortir sur deux roues et de rouler.

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