Biden se rendra en Pologne, un allié complexe aux portes de l’Ukraine

VARSOVIE, Pologne (AP) – La visite du président Joe Biden en Pologne, sa dernière étape en Europe cette semaine, offre l’occasion de souligner l’engagement des États-Unis à protéger un membre clé de l’OTAN aux portes de l’Ukraine, et de remercier les Polonais pour leur accueil généreux aux réfugiés fuyant la Russie. invasion.

Mais la Pologne est aussi un allié compliqué dont les dirigeants populistes sont accusés par certains partenaires européens de faire fi des normes démocratiques, et de nombreux Polonais libéraux chercheront un signe que les États-Unis se souviennent de leur rôle dans la promotion de la démocratie.

La visite de deux jours commençant vendredi fait suite à un trio de sommets de guerre d’urgence à Bruxelles. Cela amène Biden dans un pays qui a accepté la part du lion des plus de 3,5 millions d’Ukrainiens qui ont fui la guerre d’un mois. Plus de 2,2 millions sont entrés en Pologne et beaucoup proposent d’y rester.

La Pologne accueille également des milliers de soldats américains supplémentaires, au-delà des milliers déployés à tour de rôle depuis que la Russie a envahi l’Ukraine pour la première fois en 2014. Beaucoup trouvent leur présence rassurante : les frappes russes du 13 mars sur la base militaire de Yavoriv dans l’ouest de l’Ukraine étaient si proches qu’elles ont secoué les Polonais. dans les régions frontalières.

L’aide polonaise aux Ukrainiens a été saluée de près et de loin. Non seulement des refuges et des écoles ont ouvert leurs portes aux réfugiés, avec 90 000 enfants inscrits pour suivre des cours, mais de nombreux Polonais réguliers ont accueilli des Ukrainiens chez eux. Dans certains cas, ils accueillent des amis et dans d’autres, de parfaits inconnus.

Le président Andrzej Duda, qui est allié à un parti politique de droite accusé d’éroder les normes démocratiques, et qui a clairement préféré l’ancien président américain Donald Trump à Biden, devrait accueillir son homologue américain à Rzeszow, une ville à quelque 70 kilomètres (45 miles ) de la frontière avec l’Ukraine.

Troupes de l’armée américaine de la 82e division aéroportée juste après leur arrivée à l’aéroport de Rzeszow-Jasionka, dans le sud-est de la Pologne, le 15 février 2022.

Biden prévoit d’y être informé des efforts humanitaires pour aider les Ukrainiens et de rencontrer les troupes américaines.

De nombreux Polonais espèrent un signe de Biden indiquant que Washington continuera à exhorter au respect des valeurs démocratiques, en espérant que cela ne sera pas oublié au milieu du besoin d’unité de l’OTAN en temps de guerre.

L’Union européenne a accusé le gouvernement polonais depuis son arrivée au pouvoir en 2015 d’éroder l’indépendance judiciaire, considérée comme une attaque contre les valeurs démocratiques fondamentales du bloc des 27 membres. Récemment, l’UE a retenu des millions d’euros d’un fonds de relance en cas de pandémie à Varsovie, cherchant à utiliser cet argent comme levier de changement.

L’UE s’oppose en particulier à ce qu’un organe de la Cour suprême ait le pouvoir de suspendre les juges dont les décisions déplaisent aux autorités.

Le gouvernement polonais a également fait l’objet de critiques internationales pour l’érosion de l’indépendance des médias, la rhétorique anti-LGBT de Duda et d’autres et l’utilisation du logiciel espion Pegasus contre les détracteurs du gouvernement.

En 2020, le groupe américain Freedom House a déclaré que la Pologne ne se qualifiait plus de «démocratie consolidée» et avait glissé au rang de «démocratie semi-consolidée».

Le Comité de défense de la justice, un groupe de coordination en Pologne qui comprend des juges indépendants, des procureurs et des groupes civils, a déclaré dans une lettre aux institutions européennes le 13 mars que même après le début de la guerre, les autorités polonaises ont « pris un certain nombre de mesures pour détruire davantage le règle de loi.”

Le législateur espagnol Juan Fernando Lopez Aguilar, qui dirige une commission du Parlement européen pour les libertés civiles et la justice, a écrit mardi exhortant les hauts responsables de l’UE à ne pas débloquer les fonds de relance à moins que la Pologne ne progresse sur l’état de droit.

Des personnes qui ont fui la guerre en Ukraine se reposent dans un stade couvert utilisé comme centre de réfugiés, dans le village de Medyka, un poste frontière entre la Pologne et l'Ukraine, le 15 mars 2022.
Des personnes qui ont fui la guerre en Ukraine se reposent dans un stade couvert utilisé comme centre de réfugiés, dans le village de Medyka, un poste frontière entre la Pologne et l’Ukraine, le 15 mars 2022.

AP Photo/Petros Giannakouris, Dossier

Le gouvernement nie que son comportement ait été antidémocratique, notant qu’il continue de gagner des élections et arguant qu’il essaie de réformer un système judiciaire corrompu et inefficace.

À la fin de l’année dernière, Duda a pris des mesures pour apaiser une préoccupation clé des États-Unis, en opposant son veto à une législation qui menaçait de réduire au silence un radiodiffuseur indépendant, TVN. Le réseau TVN appartient à la société américaine Discovery Inc. et la législation aurait contraint Discovery à renoncer à sa participation majoritaire dans le diffuseur – le plus gros investissement américain jamais réalisé en Pologne.

Biden n’aura probablement pas oublié que Duda et d’autres responsables polonais étaient d’ardents partisans et frères idéologiques de Trump, en particulier dans leur opposition à l’acceptation de réfugiés et de migrants du Moyen-Orient.

Duda faisait partie d’une poignée de dirigeants, dont le président russe Vladimir Poutine, qui a attendu des semaines avant de féliciter Biden après sa victoire aux élections de 2020, adoptant une approche attentiste alors que Trump refusait d’accepter sa défaite.

En 2018, tout en demandant aux États-Unis d’établir une base militaire permanente en Pologne, Duda a proposé de l’appeler “Fort Trump”.

Bien que la proposition de nom, qui a suscité quelques moqueries en Europe, ait été rapidement abandonnée, les Polonais ont continué à souhaiter une base permanente et une plus grande présence militaire américaine en vue de l’agression russe. Ils espèrent que la visite de Biden en Pologne apportera des engagements militaires plus forts.

Duda, s’exprimant après une réunion de l’OTAN jeudi à Bruxelles, a déclaré que la prochaine visite de Biden soulignait l’importance de l’alliance stratégique américano-polonaise, venant peu de temps après les visites d’autres hauts responsables de l’administration de Biden.

« Ces liens sont indépendants de toute relation politique. Nous sommes des pays démocratiques, les autorités changent et les intérêts stratégiques demeurent », a déclaré Duda.

Avant que Biden ne revienne à Washington samedi, il devrait s’adresser au peuple polonais.

La Maison Blanche a déclaré qu’il “ferait des remarques sur les efforts unis du monde libre pour soutenir le peuple ukrainien, tenir la Russie responsable de sa guerre brutale et défendre un avenir ancré dans les principes démocratiques”.

Suivez la couverture d’AP sur la guerre russo-ukrainienne sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Reply

Your email address will not be published.