Araignée Joro : Tout ce que nous savons sur les araignées volantes géantes qui se multiplient sur la côte Est

Les Américains vivant sur la côte Est pourraient bientôt se retrouver confrontés à une invasion d’araignées venimeuses de la taille d’une main qui peuvent voler à l’aide de leurs toiles. Mais, du moins pour l’instant, il n’y a aucune raison de craindre nos nouveaux voisins à huit pattes.

Une espèce d’araignée envahissante appelée Joro a fait des incursions en Géorgie. Grandes, brillantes et capables de tisser des toiles de dix pieds de profondeur, les araignées ont déjà réussi à faire paniquer certains Géorgiens qui ont eu des rencontres directes avec les arachnides.

Mais les araignées poseront-elles un problème alors qu’elles continuent de se propager dans tout l’est des États-Unis, ou seront-elles simplement un nouvel ajout brillant au catalogue diversifié de la faune du pays ?

Qu’est-ce qu’une araignée Joro ?

Les araignées Joro sont grandes, du moins selon les normes américaines. Les créatures peuvent atteindre 3 pouces et ont des marques bleues et jaunes colorées sur leur corps bulbeux, avec des marques rouges sur le dessous. Leur taille les rend comparables à la Carolina Wolf Spider, qui est la plus grande araignée-loup du pays.

Les araignées Huntsman, une autre espèce d’araignée envahissante d’Asie qui vit maintenant dans les régions subtropicales de la Floride, du Texas et de la Californie, ont des pattes plus grandes mais des corps plus petits que le Joro.

Les araignées sont originaires du Japon et auraient voyagé aux États-Unis en tant que passagers clandestins sur des cargos. Les entomologistes pensent que les araignées pourront survivre aux températures froides des hivers de la côte Est grâce à leur métabolisme rapide. Parce qu’ils peuvent survivre au froid, ils deviendront probablement un élément permanent en Amérique du Nord.

Les araignées Joro tissent des toiles épaisses et dorées et peuvent même utiliser leur soie comme une sorte de parachute qui leur permet de flotter dans les airs vers de nouveaux endroits. Bien que cette fonctionnalité permette de parcourir une certaine distance, les chercheurs pensent que le Joro se répandra probablement dans le reste des États-Unis de la même manière qu’il est arrivé ici en premier lieu ; faire du stop avec des humains voyageurs.

Les araignées Joro sont-elles dangereuses ?

Seulement si vous êtes un petit insecte, comme un moustique ou une punaise brune qui détruit les récoltes. Bien que les araignées chassent en utilisant du venin, leurs morsures ne sont pas nocives pour les humains.

Malgré leur homonyme – le mythique japonais Jorōgumo, une araignée qui peut se transformer en une belle femme pour se régaler d’hommes sans méfiance – les araignées ne représentent aucune menace réelle pour les humains.

Si un Joro devait mordre un humain ou un animal de compagnie, il se peut qu’il ne s’enregistre même pas, car les crocs des araignées sont censés être trop petits dans la plupart des cas pour casser la peau. Les morsures qui enregistrent de la douleur ont été comparées aux piqûres d’abeilles.

L’aspect le plus alarmant des araignées est certainement leur taille, car la plupart des Américains ne sont pas habitués à voir de grandes araignées dans la nature. Leurs toiles sont proportionnelles à la taille des araignées et peuvent être intimidantes pour ceux qui les rencontrent sans connaître le Joro. La peur que certains peuvent ressentir lorsqu’ils rencontrent une grande araignée est aggravée par le fait qu’ils ont tendance à vivre en groupe, ce qui signifie qu’il ne serait pas déraisonnable pour quelqu’un de trouver non seulement un Joro, mais plusieurs.

Malheureusement pour les arachnophobes, les araignées ont également tendance à installer leurs toiles près des lisières de la forêt et le long des maisons des gens, donc les chances d’en rencontrer une si vous vivez sur la côte Est sont assez élevées.

Andy Davis, chercheur à l’école d’écologie Odum de l’Université de Géorgie, a déclaré Radio Nationale Publique que la meilleure chose à faire pour les gens s’ils rencontrent les araignées est de les laisser tranquilles.

“S’ils sont littéralement sur votre chemin, je peux envisager de retirer une toile et de les déplacer sur le côté, mais ils ne feront que revenir l’année prochaine”, a déclaré M. Davis.

Vont-ils nuire à l’écosystème américain ?

Alors que toute nouvelle espèce peut perturber l’équilibre d’un écosystème, les entomologistes n’ont pas sonné l’alarme sur les nouvelles araignées.

Certaines espèces envahissantes appellent les autorités locales à les tuer à vue en raison de la menace qu’elles représentent pour les écosystèmes locaux. L’année dernière, des responsables de New York, de Pennsylvanie et de l’Ohio ont appelé les habitants à tuer toutes les lanternes tachetées qu’ils voyaient à vue, car les insectes se nourrissent de plus de 70 types d’arbres et de plantes. S’ils ne sont pas contrôlés, les insectes causeraient des dommages importants à la flore régionale.

L’araignée Joro ne semble pas poser la même menace, selon les entomologistes. Au contraire, ils peuvent être un ajout bénéfique à l’écosystème américain car ils ont tendance à manger des insectes nuisibles piqueurs. De plus, ils peuvent s’avérer une source fructueuse de nourriture pour les oiseaux et autres grands prédateurs.

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