Alors… Comment va ta santé mentale ?

La plupart d’entre nous ont été assez obsédés par notre santé physique ces deux dernières années. Comme moi, vous pouvez probablement énumérer tous les symptômes possibles de Covid, les signes de long-Covid, les réactions possibles aux vaccins, les taux de maladie chez les personnes âgées et les raisons pour lesquelles certaines personnes devraient être extrêmement prudentes quant à l’exposition au maladie. Mais qu’en est-il de notre santé mentale ? Il a certainement été impacté aussi par la pandémie et plus récemment la guerre en Ukraine. Sommes-nous, les aînés de la société, plus disposés à parler de santé mentale aujourd’hui que nous ne l’étions dans le passé ? Sommes-nous aussi disposés à demander de l’aide pour notre état mental que nous le sommes pour nos conditions physiques ?

Le sondage

Pour répondre à certaines de ces questions sur la santé mentale des personnes âgées, je me suis tourné vers eHealth, un courtier d’assurance national représentant la plupart des grands assureurs du régime Medicare aux États-Unis, y compris les assureurs Medicare Advantage. Plus tôt en 2022, ils ont mené une vaste enquête auprès des bénéficiaires de Medicare, âgés de 65 ans et plus, qui leur avaient souscrit un plan Medicare. L’enquête portait sur le point de vue des Américains sur les soins de santé mentale. Les questions qu’ils ont posées aux 3 800 répondants étaient centrées sur trois domaines : 1) quelle est l’importance des soins de santé mentale pour eux ; 2) ce qu’ils pensent de la santé mentale en général ; et 3) s’ils ont reçu des services de santé mentale.

Les résultats

L’une des principales conclusions d’eHealth les a surpris : de nombreuses personnes âgées ne connaissent pas les avantages de Medicare pour la santé mentale. Interrogés dans l’enquête, soixante et un pour cent ne savaient pas que l’assurance-maladie offrait des avantages pour la santé mentale. Une conséquence malheureuse de ce manque de connaissances est que les personnes âgées qui savent qu’elles ont besoin d’aide pour leur état émotionnel/mental ne la demandent pas parce qu’elles craignent le coût et ne croient pas que leur assurance en couvrira même une partie.

Les résultats de l’enquête d’eHealth ont également révélé que les avantages des soins de santé mentale sont important pour les personnes âgées. Soixante-quatre pour cent des répondants ont déclaré que les prestations de santé mentale sont tout aussi importantes que les autres formes de soins médicaux et plus de la moitié (53 %) ont reçu des soins de santé mentale dans le passé. Soixante-douze pour cent ont déclaré que les prestations de santé mentale sont quelque chose qu’ils recherchent lorsqu’ils choisissent un régime d’assurance maladie.

Est-ce la pandémie ?

La pandémie semble jouer un rôle majeur dans la volonté des répondants à l’enquête de rechercher des soins de santé mentale. Quarante-huit pour cent ont déclaré qu’ils étaient «très disposés» à demander des soins de santé mentale aujourd’hui. Ce chiffre était de 35 % avant la pandémie de Covid-19 et de 29 % il y a dix ans. Trente-sept pour cent ont déclaré qu’ils n’étaient «pas tellement disposés» ou «pas du tout disposés» à rechercher des soins de santé mentale il y a dix ans.

Un isolement accru ou un sentiment de solitude, en raison de la pandémie, a été signalé par 39 % des répondants à l’enquête. Sept pour cent dans l’ensemble et neuf pour cent des femmes ont déclaré avoir reçu des soins de santé mentale pour la toute première fois depuis le début de la pandémie. Près d’un sur six a déclaré avoir perdu un être cher à cause du Covid-19.

Obtenons-nous de l’aide ?

Selon l’étude, les deux tiers des personnes âgées sont aussi disposées à parler de problèmes de santé mentale que d’autres conditions médicales. Fait intéressant, cependant, la moitié des répondants ont déclaré n’avoir jamais eu de conversation sur la santé mentale avec leurs médecins de soins primaires. Cependant, ces résultats étaient légèrement faussés par l’âge. Les personnes âgées de 65 à 70 ans étaient les plus susceptibles (53 %) d’avoir eu une discussion sur la santé mentale avec leur médecin de soins primaires, tandis que les octogénaires ont signalé beaucoup moins (34 %) de ces conversations. Il semble que les attitudes à l’égard de la santé mentale changent avec les générations et Til circonstances.

Au moins un tiers des personnes âgées ont reçu des conseils en santé mentale ou des médicaments sur ordonnance. Trente-six pour cent des personnes âgées disent avoir participé à une thérapie individuelle; trente-trois pour cent se sont vu prescrire des médicaments pour améliorer ou soutenir leur santé mentale. Dix pour cent ont participé à une sorte de thérapie de groupe.

Interrogés sur leur sentiment de bien-être aujourd’hui, près de 25 % des personnes âgées qui ont répondu à l’enquête ont déclaré qu’elles souffraient actuellement d’anxiété. Beaucoup d’autres disent qu’ils ont perdu tout intérêt pour les choses qui leur apportaient de la joie ou qu’ils se sentent actuellement déprimés et seuls. Certains vivent un deuil, principalement dû à la perte d’un être cher. Les plus grands coupables nommés pour leur manque de bien-être sont le stress financier, la politique et l’inquiétude à propos de Covid. Et il est important de noter que cette enquête a été administrée plusieurs semaines avant que la Russie n’envahisse l’Ukraine.

Maintenant quoi?

Les résultats de cette enquête n’augurent rien de bon pour l’état mental des personnes âgées dans notre société. Cependant, il reflète très probablement l’état de tous adultes aux États-Unis et au-delà aujourd’hui. La plupart des conseillers en santé mentale et des thérapeutes que je connais sont plus occupés qu’ils ne le souhaiteraient et refusent des patients chaque semaine. Est-ce dû à des événements réels ou au cycle d’actualités 24 heures sur 24 disponible sur toutes les plateformes médiatiques auxquelles nous pouvons accéder ? Serions-nous des gens plus heureux si nous ne connaissions pas instantanément tous les détails horribles de la vie sur terre ? Les preuves au fil du temps suggèrent que nous le ferions, mais puisque nous ne pouvons pas revenir en arrière, nous devrons trouver des moyens de faire face à notre environnement dans sa forme actuelle et chercher de l’aide pour notre état mental lorsque nous en aurons besoin.

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